SAN ELIAS
LA HUIDA AL DESIERTO Y
ENELEL
MONTE CARMELO
ENCUENTRO
CON DIOS
IMAGEN: MONTE CARMELO, ENTRADA ACTUAL A LA GRUTA DE LA ESCUELA DE PROFETAS O EL-KHADER
EL KHADER “ESCUELA DE PROFETAS”
CUARTA PARTE
Por tradición sabemos que Elías vivía en 2 cuevas durante su estancia en el monte Carmelo,
una de ellas está en la explanada del promontorio de Haifa debajo del altar de la Basílica Stella
Maris protegida por el monasterio carmelita y otra cueva inferior que está debajo de la primera,
en la base de la montaña cerca de la carretera a Tel-Aviv que se le denomina escuela de profetas
o gruta de El-Khader, una más pequeña excavada en la pared de la anterior, se le llama la gruta
de la virgen porque la Sagrada Familia al regresar de Egipto a Nazareth pernocto en este lugar.
Haifa ha sido invadida en múltiples ocasiones, desde el siglo XV al XVII presentaba un
aspecto desolador, se describe como una antigua ciudad en ruinas destruída durante el periodo
de las cruzadas, luego cayó en posesión de los turcos. En especial el monte Carmelo se
encontraba sometida por la familia Turabay, una familia de beduinos provenientes de Arabia que
se habían adueñado de una porción de Palestina.
En 1628 un grupo de anacoretas musulmanes puso en vigor la devoción a San Elías en la gruta,
siendo venerado bajo el apelativo de El-Khader que significa siempre verde.
Desde que se creo el estado de Israel en 1948 fue transformada esta gruta en sinagoga para
culto Judío. En 1631 el padre Próspero del Espíritu Santo proveniente de España obtuvo
permiso del Emir Ahmed-Turabay para construir un convento en el Monte Carmelo y se decretó
que le fuera concedido el título de Prior General del Monte Carmelo, el padre celebró una misa
en la gruta de la Virgen en señal de posesión, por tensiones con los musulmanes fue necesario
cambiar a otra gruta cercana conocida como gruta de los discípulos de Elías, lugar donde
residían los hijos de los Profetas, en este lugar fue adaptado como convento y así vivieron los
carmelitas descalzos 130 años.
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