Los lenguajes y la
lengua
Códigos y sistemas en la
comunicación humana
¿Qué entendemos por lenguaje?
Todos tenemos una idea de lo que es un
lenguaje, aunque no sepamos definirlo.
Sabemos que es un medio o instrumento de
comunicación y podemos reconocer fácilmente
algunos lenguajes, como el de las señales de
tránsito, el lenguaje de los sordomudos
(quienes usan sus manos para construir signos),
o nuestro propio idioma, que también es un
lenguaje (de hecho, muchas veces se usa la
palabra lenguaje con el sentido de idioma o
lengua histórica).
Variedad de los lenguajes
Existen, no obstante, muchos otros lenguajes. Algunos
son muy simples y estables, como el de los números
romanos, o el ya nombrado de las señales de tránsito.
Otros son bastante más complejos y están en
permanente y notoria evolución, como el del cine, el de
las leyes de un país o el de la moda.
Todos ellos tienen en común el ser medios o
instrumentos artificiales de comunicación, que incluyen
signos de diverso tipo, así como reglas de combinación
e interpretación de esos signos. En este sentido, los
llamamos códigos. Pero los lenguajes son, además de
códigos, sistemas.
Noción de código
Un código es un mecanismo intelectivo artificial, intencional y social que
nos permite referirnos a las cosas mediante alguna combinación de signos,
y adicionalmente comunicarnos respecto de esas cosas.
Un signo es una imagen sensorial que hace presente un objeto real o
imaginario en nuestra conciencia, y que, por lo tanto, ocupa el lugar de ese
objeto. Así, por ejemplo, dos ladrones pueden ponerse de acuerdo y crear
un código para reconocer a sus eventuales víctimas. Uno de ellos ojea a
los clientes de un banco y observa quienes han retirado dinero. Sigue a su
víctima y, ya en la calle, comunica mediante gestos a su cómplice a quién
robar y dónde buscar el dinero.
Mediante un movimiento de la cabeza señala a la víctima. Si se toca
el bolsillo trasero del pantalón, da a entender que ella guardó en ese lugar
la billetera. Si levanta el antebrazo derecho, en cambio, es porque su
víctima es mujer y guardó el dinero en la cartera. Esta combinación de
signos es interpretada por su “colega”.
La víctima, a quien la peculiar conducta del ojeador había parecido
sospechosa e inquietante, se siente más tranquila cuando lo pierde de
vista. Pero no se fija en el extraño que en forma aparentemente casual la
topa en medio de la multitud.
Movimiento
direccionado de
la cabeza
Localización de la
víctima
La mano sobre el
bolsillo trasero
Dinero en el
bolsillo trasero
Antebrazo
levantado
Víctima mujer,
dinero en la
cartera
Noción de código
Un código es un conjunto de signos que, mediante el uso de ciertas
reglas de combinación e interpretación, permite a quienes lo
poseen referirse a entes reales o imaginarios y comunicarse
respecto de ellos.
Es de carácter:
- social, pues su finalidad instrumental es compartir información;
- artificial, porque los signos y reglas que lo componen han sido
consciente o inconscientemente creados por seres humanos;
- convencional, ya que la asociación entre cada imagen sensorial
y el objeto a que se refiere requiere de una convención o
acuerdo entre los usuarios;
- habitual, pues la capacidad de usar los signos y e interpretarlos
se desarrolla gracias a un ejercicio constante, lo que permite
dominar el código de modo prácticamente subconsciente.
El signo
IMAGEN SENSORIAL
(sonora, visual, olfativa, gustativa,
táctil o compuesta)
SIGNIFICANTE
SIGNIFICADO
IMAGEN CONCEPTUAL O IDEA
REFERIDA
(ente, cualidad o relación)
Noción de sistema
Un sistema es una estructura funcionante, y una
estructura es un conjunto orgánico de unidades,
en el que cada una de ellas tiene un valor y
desempeña una función en virtud de su relación
con las otras unidades y el todo. Cuando una de
las unidades se altera o desaparece, la
estructura completa se altera.
En el caso de los lenguajes, el
funcionamiento del sistema consiste en la
producción de significados para cada una de
las unidades y de sentido para la realidad
respecto de la que hacen referencia.
La lengua
Una lengua es un sistema y un
código. Está formada por diferentes
signos que se combinan y son
interpretados mediante reglas, y
que se constituyen y tienen un valor
respecto de los demás signos y la
totalidad de la lengua. El carácter
sistémico de las lenguas determina
tanto el plano de los significantes
como el plano de los significados.
El signo lingüístico
IMAGEN MONOSENSORIAL
ARTICULADA
(sonora, o bien visual, o bien olfativa,
o bien gustativa, o bien táctil)
SIGNIFICANTE
SIGNIFICADO
IMAGEN CONCEPTUAL O IDEA
REFERIDA
(ente, cualidad o relación)
SIGNIFICANTES
•
•
•
•
•
/chérch/
/kírje/
/eglís/
/kiésa/
/iglésia/
- CHURCH
- KIRCHE
- ÈGLISE
- CHIESA
- IGLESIA
SIGNIFICADO
¿Qué significa que los
signos lingüísticos, sean articulados?
Significa que están constituidos por elementos más pequeños,
cuyas uniones son flexibles pero firmes, de modo similar a las
de los huesos del esqueleto humano, que están unidos
articuladamente. Las diferentes partes del esqueleto se enlazan
flexiblemente, lo que permite moverlas autónoma y
armoniosamente. Para mover una mano, por ejemplo, no
necesito girar la cabeza o levantar el dedo gordo del pie
izquierdo, pero si lo necesito, puedo correr y usar las manos (o
cualquier otra extremidad) simultáneamente.
Las unidades lingüísticas se constituyen y funcionan de
modo similar. Los textos están formados por oraciones, las
oraciones por sintagmas (frases), los sintagmas por palabras, las
palabras por morfemas y los morfemas por fonemas.
Niveles de articulación de las unidades de la lengua
Finalmente un viejito los vio y les dio algunas
monedas. Cruzaron la calle, ella compró un
kilo de pan y el niño compró unas manzanas.
TEXTOS
el niño compró algunas manzanas
ORACIONES
el niño
SINTAGMAS
compró
algunas manzanas
el
niño
compró
algunas
manzanas
el
niñ o
compr ó
algun as
manzan a s
el n i ñ o c o m p r ó a l g u n a s m a n z a n a s
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MORFEMAS
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