ALZHEIMER
LA ENFERMEDAD
Según la Organización Mundial de la Salud (OMS):“es una
enfermedad degenerativa cerebral primaria, de etiología
desconocida que presenta rasgos neuropatológicos y
neuroquímicos característicos el trastorno se inicia por lo general
de manera insidiosa y lenta y evoluciona progresivamente
durante un período de años”
CARACTERÍSTICAS:
• es una verdadera enfermedad y no una consecuencia del
envejecimiento;
•Es una enfermedad crónica incurable.
•no se conocen las causas exactas.
•Produce una alteración de la memoria, de los procesos
cognitivos y de las funciones físicas.
•Produce una dependencia total a largo plazo.
El envejecimiento del S.N.
Las neuronas del SN no tienen la capacidad de división, así no
hay recuperación de las células perdidas.
Las neuronas pueden suplir las funciones de otras células que
se mueren.
Los factores que afectan al envejecimiento son muy diversos:
hábitos de vida (ejercicio, alimentación, tabaco, bebida, etc),
enfermedades, medio ambiente, etc.
Anatómicamente existe un descenso del peso y del volumen
cerebral.
 Un ensanchamiento ventricular y un estrechamiento de las
circunvoluciones cerebrales.
Histológicamente el número de neuronas disminuye en algunas
regiones y se mantiene en otras.
En la enfermedad de
alzheimer se encuentra:
** La presencia de
acúmulos de proteínas
(neurofibrillas) en las
neuronas
** Desde el punto de
vista
bioquímico,
se
asocia a una disminución
de los niveles cerebrales
de acetilcolina.
** Existen también ovillos
neurofibrilares dentro de
las neuronas que son
síntoma
de
muerte
celular
FRECUENCIA DE LA
ENFERMEDAD
En España hay alrededor de 700.000 enfermos.
Año 2025 pueden ser 1.200.000 los afectados.
Se manifiestan más de 100.000 nuevos enfermos al año.
 Más de dos millones las personas conviven con la enfermedad.
8 millones de europeos están afectados por la enfermedad.
El Alzheimer aumenta claramente en relación con la edad
cronológica, llegando afectar al 15% de las personas mayores de
65 años e incluso al 50% de mayores de 90.
El 10% de los enfermos de Alzheimer tiene menos de 55 años.
Es la causa de invalidez, dependencia y mortalidad la más frecuente en
los mayores.
Es el mayor problema sanitario en la vejez tras las enfermedades
cardiovasculares y el cáncer.
TIPOS DE ALZHEIMER
1))) Presenil o temprana con clara relación familiar.
Comienza antes de los 65 años, es de curso más rápido y
no supera el 1% de los casos en la mayoría de las
estadísticas.
2))) Senil o tardía, de inicio tardío, aparece después de los
65 años, en su mayor parte es esporádica y de curso lento.
Este tipo representa más del 98 % de los casos.
CAUSAS Y FACTORES DE
RIESGO
El origen de la enfermedad es multifactorial
 La causa determinante no se conoce con fiabilidad
Hipótesis: causas genéticas, infecciosas, tóxicas y las
implicadas en la neurotransmisión.
 Existen Factores de riesgo que aumentan la probabilidad
de padecer Alzheimer.
FACTORES DE RIESGO
1. Edad.
2. Herencia a nivel de alteración cromosómica.
3. Alteración genética, al menos de los genes 1, 14 o 21,
4. Trauma craneoencefálico.
5. Daño circulatorio cerebral, multiplica en 20 la severidad
de los síntomas de la EA.
6. Acumulación de radicales libres, los cuales pueden
provocar muerte celular.
7. Inflamación cerebral,
8. Sexo: mayor prevalencia en las mujeres.
9. Educación Y actividad intelectual menos riesgo.
10. Dieta; el colesterol, el azúcar y las grasas favorecen
al desarrollo de la EA, al igual que el tabaco.
FASES DEL PROCESO
Fase I. Inicial o leve.
Fase II. Intermedia o moderada.
Fase III. Terminal, final o grave.
FASE I.
1. Percepción subjetiva de pérdida real de memoria.
2. Dificultad reiterada para recordar hechos de cierta importancia.
3. Ligera desorientación tempo espacial.
4. Dificultad
para
nuevos
aprendizajes
que
requieren
procedimientos razonados y con cierta complejidad. Y para
adaptarse a nuevos entornos.
5. Ligeras alteraciones en el uso del lenguaje, tanto de expresión
como de compresión.
6. Ligeras dificultades en la escritura.
7. Dificultad para el cálculo: manejo de dinero, operaciones
bancarias…
8. Ligeras dificultades en la praxis: manejo de electrodomésticos,
destrezas laborales, dificultades para la ejecución de tareas
automatizadas...
9. Cambios de personalidad y de carácter que dificultan su trato y
manejo; generalmente con agudización de los rasgos previos:
celos, ira, hostilidad, o al contrario, cariñosos, alegres…
10.Alteraciones en el estado de ánimo y comportamiento:
Desinterés, apatía, pérdida de iniciativa, abandono de
aficiones que, hasta ahora resultaban gratificantes, quejas
físicas diversas, labilidad emocional (pasan del llanto a la risa
sin causa aparente), sentimientos de culpabilidad, trastornos
de la autoestima, sentimiento de inutilidad, estado depresivo o
ansioso…
FASE II.
1. Desorientación
despistes.
temporoespacial
grave
con
importantes
2. Dificultad para reconocer lugares habituales,lo que da lugar a
frecuentes pérdidas.
3. Deterioro marcado de memoria: pérdida de conocimientos
generales. Dificultad para el aprendizaje de nuevas tareas
perceptivo-motoras.
4. Incapacidad para reconocer personas, caras, lugares, objetos
familiares y conocidos. Incluso de la propia imagen.
5. Incapacidad para asimilar acontecimientos personales y/o
familiares muy significativos: Muerte de un hijo, boda de una
nieta...
6. Dificultades serias para la praxis con limitaciones graves para
realizar movimientos complejos o acciones secuenciadas.
7. Pérdida de control sobre gestos y/o movimientos significativos
y aprendidos con anterioridad, vagabundeo.
8. Empobrecimiento significativo del lenguaje con falta de
palabras, repetición de lo que acabamos de decirle. Confusión
de palabras, utilizando una por otra.
9. Dificultades importantes para la escritura, el dibujo y la
construcción de dibujos o figuras tri o bidimensionales.
10.Disfuncionalidad y reacciones conductuales diversas: conductas
de riesgo, reacciones catastróficas, frustraciones, agresividad,
agitación, fobia a determinadas tareas, abandono del cuidado
personal, obsesiones...
11.Pérdida de actividad laboral extra e intradoméstica.
12.Modificación de la sexualidad pudiendo aparecer hiperactividad
y desinhibición.
13.Alucinaciones e ilusiones frecuentes,
olfatorias, gustativas y/o táctiles.
visuales,
auditivas,
14.Frecuentes alteraciones del sueño.
15.Pérdidas del control de esfínteres que generan incontinencia.
FASE III.
1. Grave afectación de lenguaje y/o ausencia de este.
2. Grave alteración de la praxis o nula relacionadas con las AVD
muy básicas: vestido, comida, higiene, etc.
3. Desorientación tempoespacial total con incapacidad para el
reconocimiento del propio cuerpo.
4. Doble incontinencia total: vesical y fecal.
5. Pérdida total de memoria excepto de la afectiva.
6. Graves trastornos del movimiento que van desde alteraciones
graves en el equilibrio y el la marcha hasta la inmovilidad total.
7. Pérdida de reflejos excepto de los más primarios: aprensión,
succión.
8. Aplanamiento emocional y desconexión total del entorno.
9. Frecuente alteración en el descanso y sueño.
10.La muerte sobreviene generalmente debido a una enfermedad
asociada.
11.Presenta
cierta
pérdida
de
respuesta
al
dolor.

COMPARACIÓN
ENTRE LAS
FACULTADES
MENTALES DE
UN ENFERMO DE
ALZHEIMER
SEGÚN LOS
ESTADIOS
EVOLUTIVOS Y
LA EDAD
MENTAL DE UN
NIÑO.
PRIMEROS SÍNTOMAS DE LA ENFERMEDAD
Los primeros síntomas son:
• Dificultades de memoria a corto plazo.
• Modificaciones del comportamiento
• Modificaciones del humor.
** Los enfermos pueden presentar cuadros muy diversos y
diferentes, tanto en la velocidad de progresión como en sus signos.
**Pueden existir periodos en los que el estado del enfermo
permanece estacionario durante varios meses, incluso varios años.
Puede sobrevenir una agravación brusca después de estos
periodos. Toda agravación brusca del estado del enfermo debe
promover la búsqueda de una complicación que puede estar
relacionada con una infección, los efectos secundarios de ciertos
medicamentos o una agresión psíquica (muerte de un familiar…)
CONSECUENCIAS DE LA ENFERMEDAD.
1. SECUELAS FÍSICAS.
-Trastorno de la memoria.
-Incontinencia.
-Desorientación espacio-temporal. -Estreñimiento.
-Afasia.(incapacidad de producir y/o
comprender lenguaje)
-Deshidratación.
-Alexia (perdida de capac de leer) -Malnutrición y pérdida de
-Agrafia.
de peso.
-Acalculia.
-Fracturas.
-Apraxia(no realiza movimientos voluntarios)
Úlceras por presión…
-Agnosia. incapacidad para reconocer estímulos
previamente aprendidos o de aprender nuevos estímulos.
2. SECUELAS PSÍQUICAS.
-Delirios.
-Alucinaciones.
-Depresión.
-Suicidio.
-Labilidad emocional.
-Angustia.
-Nerviosismo.
-Irritabilidad.
-Deambulación Quejas e insultos -Apatía e indif -Trastornos del sueño y
al cuidador
del ritmo diurno.
-Actos repetitivos.
3. SECUELAS SOCIALES.
*El enfermo de Alzheimer tiene tendencia a aislarse en su
entorno familiar, sale menos y no quiere ver a sus amigos.
*Las amistades se van distanciando tanto en el enfermo
como en el cuidador.
DIAGNÓSTICO
El plazo medio entre la primera consulta medica y el momento
en el cual el médico comunica el diagnostico es de 12 meses.
•El diagnostico de Alzheimer es siempre un diagnóstico de
probabilidad.
•No existe, para la enfermedad de Alzheimer, un examen
biológico que nos permita afirmar un diagnóstico.
•El diagnóstico sólo puede establecerse con certeza gracias la
conjunción del cuadro clínico y la puesta en evidencia de
lesiones cerebrales, es decir después de la muerte del enfermo.
•El diagnóstico es siempre un diagnóstico de probabilidad.
DIAGNÓSTICO PROBABLE
DEMENCIA
EVOLUCIÓN PROGRESIVA
trastornos de memoria
trastornos del lenguaje
incapacidad en la realización de
actividades motrices
Alteración identificación de objetos
 dificultades para planificar, o pensar
de forma abstracta..
ALTERACIONES
DE LA AVD
EXPLORACIONES
Además de exploraciones complementarias: para
descartar que no se trate de una enfermedad cerebral
degenerativa (tumor, hematoma, traumatismo ligero,
hidrocefalia).
1 ) tests neuropsicológicos
2) estudio del cerebro por Scanner o Resonancia
Magnética Nuclear.
TRATAMIENTO
TRATAMIENTO
MEDICAMENTOSO
TRATAMIENTO NO
MEDICAMENTOSO
TRATAMIENTO MEDICAMENTOSO
1))) Medicamentos que frenan la evolución de los síntomas :
A) inhibidores de la colinesterasa
B) antagonistas NMDA, es decir la memantina que bloquea los
efectos de los niveles de glutamato elevados patológicamente que
pueden ocasionar disfunción neuronal.
2))) Medicamentos sintomáticos: contra el insomnio, la ansiedad,
la depresión…
TRATAMIENTO NO MEDICAMENTOSO
1. Psicoestimulación
2. Orientación en la realidad
3. Reminiscencia del pasado
4. Musicoterapia
5. Estimulación sensorial
6. Ejercicios físicos
PREVENCIÓN
 Los factores protectores se relacionan con:
los niveles de la tensión arterial,
Niveles de colesterol
vitamina B12,
 folatos (vitaminas que participan en la síntesis del ADN)
 niveles de glucosa en sangre.
Una alimentación baja en grasas y abundante en frutas y
vegetales antioxidantes y cereales enriquecidos con vitamina B es
la mejor dieta preventiva.
La participación en actividades recreativas y educativas que
sean intelectualmente estimulantes,
 el ejercicio físico habitual
evitar el estrés.
Evitar el tabaquismo
CARACTERÍSTICAS
 Los cuidadores, suelen renunciar a un trabajo remunerado,
al tiempo de ocio, a una vida diaria normal.
 El impacto en la vida del cuidador es enorme.
 Los cuidadores suelen ser hijos o la pareja del enfermo.
 Suelen vivir con el paciente.
 La mayoría son mujeres
 Es también común que los cuidadores sean jubilados
 El 42% de los cuidadores con enfermos dependientes
pasan más de 10 horas diarias cuidando de su ser querido.
 Suelen tener poca información acerca de la enfermedad, su
evolución y cuidados.
SINDROME DEL CUIDADOR
Las reacciones emocionales que afectan al cuidador principal
son:
 Tristeza;
Preocupación;
Soledad;
Depresión;
 Irritabilidad;
Vergüenza;
Culpa;
 Impotencia;
Fracaso
Frustración.
depresión y
disminución la
Se genera una gran tensión,
calidad de la
dificultad de y ansiedad.
asistencia al enfermo
de Alzheimer.
FACTORES QUE PROVOCAN MAYOR
SOBRECARGA AL CUIDADOR
A) En relación al enfermo:
• Demencia ya intensa o profunda.
• larga duración desde el diagnóstico de la
enfermedad
• alucinaciones, delirios o confusión (psicosis y
delirium).
• Agresividad, agitación y negativismo
• Incontinencia, vómitos y escaras (llagas)
• impide dormir por la noche (voceo, paseos)
• Con múltiples otras dolencias médicas
B) En relación al cuidador:
• Con mala salud física previa
• Con historial previo de depresión o de trastornos de
personalidad
• Sin cónyuge, pareja o amigos íntimos
• Ya mayor o anciano
• Sin otra actividad aparte del cuidar
• Sin otros parientes que convivan en el domicilio
• Bajo nivel económico
• Ausencia de apoyos socio-sanitarios inmediatos
(centros de día no disponibles)
• Desconocimiento de la enfermedad y de su manejo
práctico
TRASTORNOS FÍSICOS DEL CUIDADOR
1- Trastornos osteomusculares y dolores asociados
2- Patologías cardiovasculares
3- Trastornos gastrointestinales
4- Alteraciones del sistema inmunológico
5- Problemas respiratorios
No suelen acudir a consultas médicas, aún reconociendo
padecer tales trastornos.
Realizan menos “conductas de cuidado de la propia salud”:
no dormir lo suficiente, alimentarse de forma inadecuada,
realizar escaso ejercicio físico…
PROBLEMAS PSICOLÓGICOS DEL CUIDADOR
•PROBLEMAS CLÍNICOS:
oAnsiedad :nerviosismo, angustia, tensión, y estrés
o Depresión : tristeza, pesimismo, apatía.
•MODIFICACIÓN DE RASGOS DE PERSONALIDAD:
ose sienten inundados y desbordados por el problema: sobre implicación
emocional con el enfermo, centrarse obsesivamente todo el día en el
paciente.
oIrritabilidad con hostilidad hacia el enfermo u otras personas.
•PSICOSOMATICA. problemas psicosomáticos :
•dolores de cabeza y de otras zonas,
•anorexia,
• problemas gástricos,
• disnea respiratoria,
•arritmias cardiacas y palpitaciones,
•sudoraciones
•alergias inmotivadas.
•insomnio o sueño no reparador.
•fatiga crónica.
•COMPORTAMIENTOS NEGATIVOS:
oDescuidan o abandonan las atenciones que daban a otros
familiares,
oDisminución de autocuidados personales a sí mismos.
oconsumen exceso de café, tabaco, alcohol, ansiolíticos e
hipnóticos.
CUIDADOS AL CUIDADOR
1- Reconocer que necesita ayuda,
2- Aceptar que estas reacciones de agotamiento son frecuentes e
incluso y previsibles en un cuidador.
3- No olvidarse de sí mismo
4- Pedir ayuda al detectar estos signos, no ocultarlos por miedo o por
culpa de no ser un super-cuidador.
5- No temer acudir a un profesional (psiquiatra o psicólogo) y a grupos
de auto-ayuda de asociaciones
6- Aprender técnicas de relajación.
7- Solicitar información y formación adecuada sobre la enfermedad y
conocimientos prácticos
8- Marcarse objetivos reales, a corto plazo y factibles en las tareas del
cuidar.
9- Ser capaz de delegar tareas en otros familiares o personal
contratado.
10- Mantenerse automotivado a largo plazo, y auto reforzarse en los
éxitos.
11- No fijarse sólo en las deficiencias y fallos que se tengan.
12- Cuidar especialmente los propios descansos y la propia
alimentación.
13- Tomarse también cada día tiempo para realizar los asuntos
propios.
14- Realizar ejercicio físico todos los días.
15- Evitar el aislamiento: obligarse a mantener el contacto con
amigos y otros familiares.
16- Saber poner límite a las demandas excesivas del paciente;
hay que saber decir NO, sin sentirse culpable por ello.
17- Expresar abiertamente a otros las frustraciones, temores.
18- Planificar las actividades de la semana y del día.
19- Promocionar la independencia del paciente.
20- Usar Centros de día, Residencias de respiro temporal, o
Personal contratado de asistencia domiciliaria.
Es un profundo desgaste emocional y físico que
experimenta la persona que convive y cuida a un
enfermo crónico incurable.
El cuidador que puede sufrirlo es:
•El llega a dedicarle casi todo su tiempo (incluso dejando de
trabajar para cuidarle),
•generalmente en solitario
•durante ya muchos años
•con estrategias pasivas e inadecuadas de resolución de
problemas.
Producido por:
•el estrés continuado de tipo crónico en un batallar diario contra
la enfermedad
•tareas monótonas y repetitivas,
•con sensación de falta de control sobre el resultado final de
esta labor,
•agotamiento de las reservas psicofísicas del cuidador.
Puede existir:
actitudes y sentimientos negativos hacia los enfermos,
desmotivación,
depresión-angustia,
trastornos psicosomáticos,
fatiga y agotamiento no ligado al esfuerzo,
irritabilidad,
despersonalización y deshumanización,
agobio continuado con sentimientos de ser desbordado por la
situación.
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