Los progresos técnicos e industriales que tuvieron lugar el siglo XIX no
sirvieron sólo para mejorar la vida de los pueblos, sino que se le pusieron
también al servicio de la guerra. Y las guerras de la antigüedad se pueden
considerar un juego ante las mortíferas guerras actuales.
Potentes cañones y explosivos, aeroplanos,
fusiles, acorazados, ametralladoras, gases
venenosos, son las armas que dieron aspecto
terrible a la Primera Guerra Mundial de la
historia. Esta guerra estalló como resulta
estallo como resultado de el atentado de
Sarajevo (1914), en el que murieron el
archiduque Francisco Fernando, heredero de
la corona de Austria y su joven esposa.
Tanques
Gases
tóxicos
Bombas
Las causas que determinaron en
realidad la guerra, son mas
complejas. Anotemos algunas:
Alemania, transformada desde 1871
en un imperio federal bajo la dirección
de Prusia, era una potencia de primer
orden y quería imponer su predominio
en Europa, tanto desde el punto de
vista político como económico. Francia
e Inglaterra, por el contrario no
estaban dispuestas a permitirlo,
porque la expansión de Alemania
lesionaría gravemente sus intereses.
La tensión entre Alemania, Francia y Australia, fue una de las causas principales
de la Primera Guerra Mundial. Pero también existían otros motivos: Australia y
Rusia se hallaban enfrentadas hacia tiempo por el dominio de los Balcanes; Italia
reivindicaba Trento y Trieste, todavía bajo el imperio de Austria; Servía aspiraba
a Bosnia y Herzegovina; Rumania a Transilvania, etc. Basto un pretexto para que
aquella situación desencadenase una guerra que empeño tres continentes: Europa,
Asia y América. El teatro de las operaciones fue Europa.
En el primer año de
guerra entraron en
contenida los siguientes
estados: Alemania,
Austria- Hungría y
Turquía, contra Francia,
Inglaterra, Bélgica,
Servia, Rusia y el
Japón.
En los primeros tiempos el éxito sonrió a Alemania que estaba convencida de poder
realizar una guerra relámpago. En el frente oriental hizo frente a Rusia, que sin
embargo obtuvo éxitos frente a Austria (pero ésta invadió a Servia). En el frente
occidental, los alemanes invadieron Bélgica y parte de Francia. Pero fueron
detenidos por los contraataques de franceses, belgas e ingleses, en el Marne, y la
guerra relámpago se transformó en guerra de posiciones que se prosiguió el año
siguiente. En el segundo año de guerra (1915), los alemanes infringieron graves
derrotas a los rusos. En este momento Italia entro en guerra contra Austria
ocupando el Trento meridional asta el río Insonzo.
España permaneció neutral en esta
cruenta guerra y como otras
naciones europeas también
neutrales, dedicó sus esfuerzos a
mitigar los dolores de la contienda
colaborando con la Cruz Roja
Internacional y entidades a fines
facilitando socorros e información
sobre prisioneros y canje de
heridos,
En el tercer año de guerra (1916)
se desencadenó un verdadero
infierno en el enfrente do.
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