Durante la antigüedad, los chinos, babilonios, mayas y egipcios se dedicaron a
observar los movimientos planetarios; sin embargo, no fueron capaces de
concluir por qué se producían. Más tarde, los filósofos griegos sacaron a la
luz dos ideas sobre los elementos que componen el Universo, que se
convertirían en algo trascendental. Una fue el atomismo (postulado por el
pensador griego Leucipo en el siglo IV a.C.) y otra, opuesta a la anterior, la
teoría de los elementos, formulada un siglo antes.
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Durante la antigüedad, los chinos, babilonios, mayas y egipcios se dedicaron a observar los
movimientos planetarios; sin embargo, no fueron capaces de concluir por qué se producían. Más
tarde, los filósofos griegos sacaron a la luz dos ideas sobre los elementos que componen el
Universo, que se convertirían en algo trascendental. Una fue el atomismo (postulado por el
pensador griego Leucipo en el siglo IV a.C.) y otra, opuesta a la anterior, la teoría de los elementos,
formulada un siglo antes.
La teoría del atomismo clásico postula que el “todo” se compone exclusivamente de partículas
indivisibles llamadas átomos, los que poseen únicamente las propiedades de tamaño, forma,
impenetrabilidad y movimiento. Y lo más importante: no pueden atravesarse ni dividirse.
La teoría de los elementos, formulada por Empédocles en el siglo V a.C., postulaba cuatro
elementos o raíces del ser como principio de la materia: fuego, aire, agua y tierra.
En el siglo III a.de C., en Alejandría, el centro científico de la civilización occidental en esa época, el
matemático, físico e inventor griego Arquímedes enunció el llamado principio de Arquímedes (este
dice que un cuerpo sólido sumergido en un líquido es impulsado hacia arriba con una fuerza
equivalente al peso del líquido que desplaza) y diseñó diversos aparatos.
Durante la Edad Media no se observaron grandes adelantos científicos en el campo de la física; sin
embargo, después del Renacimiento, a fines del siglo XVI y comienzos del XVII, cuatro astrónomos
fueron los responsables de interpretar el movimiento de los cuerpos celestes, convirtiéndose en los
más famosos físicos de la historia:
• Si miramos a nuestro alrededor, podremos observar que
estamos rodeados de infinitos elementos de los que poco
sabemos. Todo lo que forma parte de la naturaleza y del
Universo está constituido por algún tipo de materia, la que
es capaz de transformarse y adoptar diversos tamaños y
formas.
• La física es la ciencia que se encarga de los componentes
que forman nuestro Universo, de las fuerzas que estos
ejercen entre sí y de los efectos que provocan estas fuerzas.
Esta ciencia está estrechamente relacionada con el resto de
las ciencias naturales.
• Los comienzos
Nicolás Copérnico
propuso el
sistema
heliocéntrico, en
que todos los
planetas, incluida
la Tierra, giraban
alrededor del Sol.
Tycho bramé
concluyó que
eran cinco los
planetas que
giraban en torno
al Sol (Mercurio,
Venus, Marte,
Júpiter y
Saturno)
Galileo galiley
astrónomo, físico
y matemático
italiano. Sus
investigaciones
sobre las leyes de
la naturaleza
constituyen los
fundamentos de la
ciencia
experimental
moderna.
Isaac newton
fue uno de los
grandes físicos de
la historia. Sus tres
leyes del
movimiento
fueron un aporte
trascendental y la
base de la física
dinámica.
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