TECTÓNICA DE PLACAS
EL MODELO DINÁMICO y la
TECTÓNICA DE PLACAS
La litosfera (rígida) está formada por placas que se desplazan por
crecimiento en unos puntos y destrucción en otros; la intrigante polémica
histórica de las “derivas continentales” queda por fin desvelada tras medio
siglo de debates acalorados: los continentes se desplazan, en efecto; pero
sólo porque forman parte de gigantescas placas mucho más grandes de
litosfera que son las que realmente se mueven sobre una capa de
comportamiento plástico (si bien sólo para esfuerzos lentos) que se
denomina astenosfera
CICLO DE WILSON
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/26/Limitesdeplacastect%C3%B3nicas.PNG
Primero se identificaron las
dorsales centro-oceánicas como
los sitios donde se forma litosfera
oceánica nueva: BORDES
CONSTRUCTIVOS
Necesariamente tiene que haber sitos donde la litosfera sea destruida,
puesto que su tamaño tota no aumenta; más tarde se identificaron las fosas
oceánicas como esos lugares donde la litosfera se hunde para incorporarse
al material profundo dejando de ser litosfera : BORDES DESTRUCTIVOS
BORDES CONSTRUCTIVOS
Morfología de las dorsales
Dos elevaciones paralelas, con suave pendiente
hacia las llanuras abisales…
http://www.gly.uga.edu/railsback/1121MORBasic.jpeg
…y una brusca “caída” hacia
una profunda depresión
central, delimitada por fallas
normales descomunales: el
llamado rift oceánico
…separadas en tramos por zonas de BORDE CONSERVATIVO (donde no
se genera ni se destruye litosfera oceánica): fallas transformantes
Zonas de borde
constructivo
propiamente
http://oceansjsu.com/105d/exped_boundaries/1.html
Zonas de borde
conservativo
(fallas
transformantes)
http://i25.servimg.com/u/f25/15/05/06/01/86510.jpg
Formación de las dorsales
Interpretación de los bordes constructivos
Las zonas de “nacimiento” de lo que luego serán dorsales centro-oceánicas son, generalmente, continentales. ¿Por qué?
Las dorsales son sitios por los que salen materiales calientes hacia la superficie, formando nueva litosfera oceánica, como
hemos dicho; pero eso significa también que son lugares donde el material caliente procedente de zonas profundas logra
expulsar su calor al enfriarse;
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/26/Limitesdeplacastect%C3%B3nicas.PNG
en definitiva, las dorsales son los principales sitios por los que el interior caliente del planeta expulsa su calor y así va
enfriándose. Piensa que el exterior del planeta está muy frío en comparación con el interior y que el calor tiende a ir de las
partes calientes a las frías, como todo el mundo sabe, Esa tendencia es más intensa cuanto mayor es la diferencia de
temperatura, y aquí estamos hablando de miles de grados, y, por tanto, de una tendencia extremadamente fuerte.
Las zonas continentales, donde la litosfera es más gruesa, son “mantas” más potentes que las zonas oceánicas, por lo que
el calor se acumula más bajo ellas; por eso es más probable que sea por estos lugares por donde acabe por ·abrirse la
válvula” y se libere el calor, aliviando la enorme tensión de la potente máquina térmica que es el planeta Tierra
1
El calor, que dilata los materiales, abomba
la zona,
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que se rompe y se abre por efecto de la
gravedad, que tira de los materiales hacia
lados opuestos a uno y otro lado del
abombamiento (formación del rift, que es
una fosa tectónica descomunal, provocada
por la distensión)
http://www.iesfuentenueva.net/proyecto/index.php?option=com_c
ontent&view=article&id=450:expansionincipiente&catid=93:tectonica-de-placas&Itemid=69
3
Por la zona estirada y adelgazada se
escapan materiales calientes de origen
profundo, que van formando nueva
litosfera, pero litosfera oceánica, nunca
continental, dada la composición
peridotítica de estos materiales
4
El agua cubre la zona deprimida que se va
generando, puesto que es litosfera
oceánica y su nivel es inferior: he aquí por
qué con el tiempo la dorsal está en medio
de un nuevo océano.
http://www.earth.northwestern.edu/people/seth/202/lectures/Platetect/Continentalevl/tririfting.htm
Esta imagen, en la que se ha exagerado la diferencia vertical de niveles, ilustra perfectamente que lo que hace
que se vaya abriendo el sitio por donde van saliendo los nuevos materiales es la propia gravedad, que tira hacia
lados opuestos a favor de las pendientes generadas por el abombamiento térmico central; así, calor y gravedad
explican el movimiento de las inmensas masas de las dos placas litosféricas en crecimiento; la misma explicación
seguirá vigente a lo largo de todo el tiempo que esté activo el borde, también cuando ya sea maduro y se haya
configurado la dorsal centro-oceánica
http://www.kalipedia.com/ciencias-tierra-universo/tema/planetatierra/graficos-evolucion-limitedivergente.html?x1=20070417klpcnatun_33.Ees&x=20070417kl
pcnatun_26.Kes
Muchos alumnos se plantean esta duda:
Con el tiempo, nueva
litosfera ocupara la zona
central y el material que
ahora está en la dorsal se
habrá alejado de ella
¿Cómo es que cuando
llegue a estar ahí la litosfera
va a ser tan delgada?
¿Va a haber mucho menos
material entonces del que
hay ahora, como parece
sugerir este esquema?
En esta imagen, que ya hemos usado antes para ilustrar la morfología externa de las dorsales, da la impresión
de que en las zonas elevadas de la dorsal hay mucha mayor cantidad de material litosférico que en las zonas
más alejadas; no es así; como vemos claramente en la imagen anterior, la elevación no es debida a que haya
material acumulado, sino a que el material está caliente (y, por tanto, dilatado) y a que se apoya sobre material
mucho más caliente (y dilatado; “domo térmico”) que tiene debajo; por eso la elevación permanece en su sitio
cuando la litosfera nueva va instalándose a ambos lados del borde y la más vieja se va alejando: a medida que
se aleja se va haciendo cada vez más fría y va estando cada vez menos dilatada, además, se va alejando del
domo térmico sobre el que está instalada la dorsal
Aquí se muestra con algo de
detalle cómo se forma la nueva
litosfera oceánica en los bordes
constructivos
http://hays.outcrop.org/images/rocks/igneous/press4e/figure-05-13.jpg
http://www.whoi.edu/oceanus/viewImage.do?id=5059&aid=2399
Fenomenología asociada a los bordes constructivos
Sismicidad superficial
La localización de los focos sísmicos a lo largo de los años nos da un dibujo muy preciso de los bordes de las placas
litosféricas. En los bordes constructivos los terremotos son de foco superficial (hasta 70 km de profundidad).
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