El Derecho de la Sociedad Civil
Una Reflexión sobre la Sociedad Civil, el Derecho
y Sócrates
Dr. Michael D. Layton
Proyecto sobre Filantropía y Sociedad Civil,
ITAM, México
Tegucigalpa, Honduras, 13 y 14 de marzo de 2008
Los retos que enfrentan Honduras

Pobreza, inequidad en distribución de ingreso y
desempleo masivo.

Expansión de la población urbana.

Deforestación, degradación y erosión del suelo.

Contaminación del Lago de Yojoa y varios ríos.

Exceso de mortalidad debido a SIDA.
La sociedad civil como repuesta
Sócrates y su alumno, Platón
El método socrático y la caverna
Falta de legitimidad
“Esto es peligroso (crecimiento de las ONGs). No
deberíamos subestimar su desarrollo, ni en este
país ni en cualquier otra parte. Para mí, el
ONGeísmo se encuentra casi al mismo nivel que el
comunismo.”
Vaclav Klaus,
Presidente de la República Checa
Falta de representatividad
“De hecho, nosotros tenemos una Sociedad civil
Africana independiente, porque existen
organizaciones fundadas por americanos, suecos,
daneses, japoneses y demás, quienes establecen
las agendas a seguir … ¿Estas organizaciones
reflejan los puntos de vista de la gente ordinaria o
en verdad sirven a otros intereses?”
Thabo Mbeki,
Presidente de Sudáfrica
Falta de patriotismo
“Me opongo categóricamente a la recepción de fondos
extranjeros para actividades políticas en la
Federación Rusa. Ningún país soberano lo permite
y nosotros tampoco lo haremos”.
Vladimir Putin,
Presidente de Rusia
Falta de impacto
“No se trata de dar, sino de hacer y de resolver, no
andar de Santa Claus … La pobreza no se elimina
con donativos”.
Carlos Slim,
Un mexicano y el hombre más rico del mundo
Un “sector” en busca de un nombre

El sector no
gubernmental

La sociedad civil
organizada

El sector no lucrativo

El sector caritativo

El sector exento de
impuestos

El sector independiente

El tercer sector

Los comunes

El sector sin propietario
Fuente: Peter Frumkin, On Being Nonprofit: A Conceptual and Policy Primer, Harvard
University Press, Cambridge, Massachusetts, (2002), pag. 10.
3 sectores, 3 características
Gobierno
Sociedad
Civil
Iniciativa
Privada
¿Poder de
coerción?
Sí
No
No
¿Distribución
de utilidades?
No
No
Sí
¿A quién
rinde
cuentas?
Votantes
Falta de
Claridad
Accionistas
Fuente: Peter Frumkin, On Being Nonprofit: A Conceptual and Policy Primer, Harvard
University Press, Cambridge, Massachusetts, (2002), Capítulo 1.
Diversidad de la sociedad civil
Informal
Voluntariado
Fideicomisos de
miles de
millones de
dólares
Sumamente
institucionalizada
Sumamente
profesional
Organizaciones
sin dinero
Diversidad de la Sociedad Civil
Viven de contratos
con el gobierno
Realizan actividades
económicas
Oposición al Gobierno
Oposición al mercado
Una sugerencia: Principios rectores de
derecho de la sociedad civil



Lo primero ante todo es proteger el
derecho de libre asociación.
Estar sensible al contexto histórico,
político, social y económico de la
sociedad civil.
Buscar y promover el dialogo entre
todos los actores.
Un marco legal y fiscal propicio

Una condición necesario, pero no suficiente,
para una sociedad civil fuerte.

Los otros elementos de una infraestructura
para la sociedad civil:



La disponibilidad de los recursos.
Oportunidades para el desarrollo institucional y
profesional.
Un sistema de rendición de cuentas.
Fuente: Barry D. Gaberman, “Building the Global Infrastructure for
Philanthropy”. Waldemar Nielsen Seminar Series, Georgetown University.
April 11, 2003.
Secretaría de Hacienda: 2005

“Sin lugar a dudas, la Secretaría de Hacienda
es la organización filantrópica más
importante del país.”

“Existe una apreciación errónea de que el
marco fiscal vigente inhibe tanto la creación
de organizaciones con fines no lucrativos,
como el espíritu altruista de los donantes.”
Secretaría de Hacienda: 2008

“¿A qué se debe que, contando con marcos
legales y fiscales que fomentan las actividades
filantrópicas, las organizaciones de la sociedad
civil no hagan uso de ellos? Probablemente se
deba a que todavía queda mucho trabajo por
hacer para simplificar leyes y procesos
administrativos para la sociedad civil por un
lado, sin descuidar los objetivos de
recaudación y transparencia que la autoridad
requiere por el otro.”
Secretaría de Hacienda: 2008

“Cual sería la mejor posición que pueden
tomar los gobiernos en América Latina con
respecto a la filantropía y sociedad civil, …



lo más importante es que los gobiernos privilegien
las libertades de asociación y expresión,
que mejoren el marco legal y fiscal para la
realización de dichas actividades y el
fortalecimiento del sector no lucrativo, y
que promuevan los vínculos de este sector con la
iniciativa privada y el propio gobierno, ya que
ningún sector aislado podría tener el mismo
impacto que colaborando.”
Sígamos el ejemplo de Sócrates
¡Gracias!
Dr. Michael D. Layton
Proyecto de Filantropía y Sociedad Civil
ITAM
[email protected]
http://www.filantropia.itam.mx
www.agendafiscalsociedadcivil.org
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