Cristóbal Colón nació en Génova
en 1436 Fue un cartógrafo,
navegante, almirante, virrey y
gobernador general de las indias
al servivio de la corona de
castilla, famoso por haber
realizado el descubrimiento de
américa en 1492.
El nombre de Cristóbal Colón en
italiano es Cristoforo Colombo, y
en latín Christophorus
Columbus.
La expedición salió de Palos de la frontera el 3 de agosto de 1492, con las carabelas la
Pinta y la Niña, y con la nao Santa María con una tripulación de unos 90 hombres.
Estuvo en las Canarias hasta el 6 de Septiembre, arreglando el timón de La Pinta y
sustituyendo sus velas triangulares originales por unas cuadradas.
Entre el 9 y el 10 de octubre el
descontento se extiende al resto de
la expedición, tomando los
capitanes la determinación de que
se volverían en el plazo de 3 días de
no divisar tierra. El 12 de octubre,
cuando la tripulación ya estaba
inquieta por la larga travesía sin
llegar a ninguna parte, el grumete
Rodrigo de Tirana dio el famoso
grito de: "¡tierra a la vista!".
Llegaron a una isla llamada
Guanahaní, a la que rebautizó como
«San Salvador», en el archipiélago
de las Bahamas.
Cuando ya se habían agotado todos los cálculos y previsiones realizadas por Colón, se oyó
desde La Pinta el famoso grito de Rodrigo de Triana «¡Tierra a la vista!», dos horas
después de la medianoche del 12 de octubre de 1492.
La tierra que divisaron fue la isla de guananhí que estaba habitada por el pueblo Lucayo o
Taíno
Arribaron después a la isla de Cuba, bautizada con el nombre de Juana, y posteriormente
a La Española. El 25 de diciembre encalló la carabela Santa María y con sus restos mandó
construir un fuerte llamado Navidad, en el que dejó una pequeña guarnición.
En su primer viaje Colón capturó varios indígenas que fueron llevados cautivos a España,
donde los reyes católicos ordenarían primero venderlos como esclavos y luego liberarlos.
Américo Vespucio fue un navegante
italiano que trabajó al servicio
del reino de Portugal y de la Corona de
Castilla. Se le consideró el primer
europeo en comprender que las tierras
descubiertas por Cristóbal Colón
conformaban un nuevo continente;
por esta razón el cartógrafo Martin
Waldeseemüller en su mapa de 1507
utilizó el nombre de "América" en su
honor como designación para el Nuevo
Mundo. El relato a menudo fantasioso
y contradictorio de sus viajes lo han
ubicado como una de las figuras más
controvertidas de la era de los
descubrimientos.
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