El reggae es un género musical de origen jamaiquino. Se llama roots
reggae ("reggae raíz") a una variedad de reggae propiamente rastafari. Es
un tipo de música espiritual, en cuyas letras predomina la alabanza del Dios
o Jah (a menudo se exclama Rastafari queriendo decir "Principe Tafarí" (ras
es principe en amaharico), que alude al nombre de nacimiento, Ras Tafari
Makonnen, de Haile Selassie I Rey de Etiopia (1892-1975), venerado como
un profeta por los rastafaris. Otros temas recurrentes en las letras son la
pobreza, la resistencia a la opresión del gobierno y las alabanzas a la ganja
o marihuana. Hay quien considera que el roots reggae tuvo su cumbre a
finales de los años 1970.
El roots reggae es una parte importante de la cultura jamaicana. Aunque
otras formas de reggae, como el dancehall lo han sustituido en términos de
popularidad en Jamaica, el Roots Reggae ha encontrado un pequeño, pero
creciente lugar a nivel mundial.
El término reggae algunas veces es usado ampliamente para referirse a la
mayoría de los ritmos jamaiquinos, incluyendo ska y rocksteady. El término
es más específicamente usado para indicar un estilo particular que se originó
después del desarrollo del rocksteady. En este sentido, el reggae incluye dos
sub.-géneros: el roots reggae y el dance hall.
El término reggae es una derivación de ragga, que a su vez es una
abreviación de raggamuffin, que en inglés significa literalmente harapiento.
Se utilizó esta etiqueta para nombrar a los pobres de Jamaica, y también a
los Rastas y a los movimientos culturales de los barrios pobres. Actualmente
se llama generalmente ragga o raggamuffin a algunos subestilos del reggae.
Otras fuentes señalan que el término reggae proviene de una canción de
The Maytals, llamada "Do the reggay", en la que la palabra "reggay"
significaría "regular", es decir, gente normal y corriente.
Guitarra:
La guitarra (también llamada viola o guitarra criolla, por ejemplo en
Argentina y Cuba, respectivamente) es un instrumento musical de
cuerda pulsada, compuesto de una caja de madera con un agujero
acústico en el centro de la tapa, seis cuerdas y un mástil sobre el que
va adosado el diapasón o trastero. Sobre el diapasón van incrustados
los trastes. Es el instrumento más reconocido en géneros como blues,
rock y flamenco. También es utilizada en géneros tales como rancheras
y gruperas, además del folclore de varios países. Por su portabilidad y
la posibilidad de ser interpretada tanto melódica como armónicamente,
es uno de los instrumentos más populares en todo el mundo, a lo que
contribuye su facilidad de aprendizaje.
Bajo:
El bajo nació como un instrumento musical eléctrico de cuatro cuerdas, un híbrido
entre la guitarra y el contrabajo, tal como lo explica su nombre original: guitarra
baja (en inglés bass guitar).
Hasta hoy en día el instrumento ha tenido muchas evoluciones, se ven con mayor
cantidad de cuerdas (partiendo de 4, pueden encontrarse de 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11,
12 y 15), y con mayor cantidad de espacios o trastes (hasta 24, generalmente;
existen mayores), aunque hay una variedad que no los posee, y se denomida
"fretless" (literalmente, "sin trastes"). Estos conservan un "toque" comparable al
que se tendría con un contrabajo. También del mismo ya han evolucionado incluso
otros intrumentos, como el stick.
Batería:
El sonido en este tipo de baterías está producido por la vibración del parche, que
modernamente está fabricado con una membrana de plástico, que se coloca sobre
tambores generalmente de madera. Los tambores son de forma cilíndrica y en las
baterías de más calidad están hechos con varias capas de madera finas como el
arce, abedul, etc., lo que al junto de su diámetro y profundidad en las cajas les da
un mejor sonido.
Usualmente una batería se compone de:
Elementos acústicos: Bombo, timbales aéreos (toms), timbal base (tom de piso) y
caja (tarola).
Bob Marley
fue el cantante más prolífico de la siguiente generación. Combinó melodías
influidas por el soul con letras contestatarias. Su música se inspira en el
rastafarismo, mezcla de misticismo bíblico y conciencia afrocaribeña. Marley
trató de la liberación de la opresión y la lucha
por los derechos, al tiempo que abogaba por el uso de las drogas (marihuana)
como sacramento.
Este credo se popularizó con el disco Natty Dread (1975). En el momento de la
muerte de Marley en 1981, él y su grupo The Wailers eran conocidos en todo el
mundo. Marley trató de la liberación de la opresión y la lucha por los derechos,
al tiempo que abogaba por el uso de las drogas
(marihuana) como sacramento. Este credo se popularizó con el disco Natty
Dread (1975). En el momento de la muerte de Marley en 1981, él y su grupo The
Wailers eran conocidos en todo el mundo.
Estilo musical moderno jamaicano. Los orígenes del reggae
pueden encontrarse en el mento, una mezcla del folclore africano
con el jazz, el gospel y el calipso, que apareció en Jamaica
durante la década de 1940.
La influencia del rhythm and blues, que llegaba a la isla a través
de las emisoras de radio de Estados Unidos, propició que los
músicos jamaicanos experimentaran con tambores y con nuevos
modelos de bajos.
Este estilo evolucionado e inquieto, conocido en la década de
1960 como ska, está representado por artistas como Prince
Buster and the Skatalites.
Hacia 1966 el tempo se había suavizado hasta llegar al estilo
rocksteady, que abrió el camino al reggae. La canción “Do The
Reggay” de The Maytals (1968) supuso una de las primeras
apariciones de esta palabra.
Bob Marley fue el cantante más prolífico de
la siguiente generación. Combinó melodías
influidas por el soul con letras contestatarias.
Su música se inspira en el rastafarismo,
mezcla de misticismo bíblico y conciencia
afrocaribeña. Marley trató de la liberación de la
opresión y la lucha por los derechos, al tiempo
que abogaba por el uso de las drogas
(marihuana) como sacramento. Este credo se
popularizó con el disco Natty Dread (1975).
En el momento de la muerte de Marley en
1981, él y su grupo The Wailers eran
conocidos en todo el mundo.
El sonido del reggae fue continuamente
reinventado por técnicos de sonido como Lee
Perry y King Tubby.
•En un principio su utilización se limitaba
a las ceremonias "rasta", más tarde se
convirtió en un vehículo de expresión
musical en los guettos de Jamaica.
•Algunos de los intérpretes más
conocidos del género son Bob Marley,
Peter Tosh y Jimmy Cliff, Steel Pulse,
Bunny Wailer, Black Uhuru, entre otros.
•La música reggae frecuentemente toca
temáticas de tipo social, además de
políticas o religiosas. Este compromiso
•que adopta en ocasiones el reggae
permite enlazarlo con otros estilos como
la canción de autor o el punk.
El reggae se basa en un estilo rítmico caracterizado por cortes
regulares sobre una música de fondo tocada por la batería rítmica,
conocida como "Beat", y la batería, que se toca en el tercer tiempo de
cada compás. Este ritmo es más lento que el de otros estilos
precursores.
El reggae invirtió los tradicionales modelos del rock, permitiendo
que la guitarra mantuviera la tensión rítmica, con frecuentes acordes
a contratiempo, mientras el bajo de guitarra interpretaba modelos
melódicos.
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