LITERATURA
UNIVERSAL
GUÍA DE LECTURAS
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Jornada IV de El Decamerón, de Boccaccio.
Romeo y Julieta, de William Shakespeare.
Las Penas del joven Werther, de Goethe.
La Piel de zapa, de Balzac.
Las Flores del mal, de Charles Baudelaire.
La Metamorfosis, de Franz Kafka.
El Guardián entre el centeno, de Salinger.
LITERATURA UNIVERSAL
LA PIEL DE ZAPA
DE
HONORÉ DE BALZAC
La Piel de zapa, de Honoré de Balzac
PARTES DE LA NOVELA
Capítulo I. El Talismán
En 1829, tras perder en el Casino de París
su última moneda de oro, Rafael de
Valentín, joven solitario y taciturno, piensa
suicidarse. Sin embargo, decide entrar en
una almoneda, donde halla una prodigiosa
piel de zapa (onagro), con inscripciones en
sánscrito, que permite a quien la posea
cumplir todos sus deseos. Al salir de la
tienda, olvidándose de la advertencia del
viejo anticuario (“a cada deseo se reduce el
tamaño de la piel y con ella, la propia vida”),
anhela un gran banquete real.
En ese preciso momento, encuentra a unos
amigos, quienes le invitan a una fiesta, por
la que corren el vino, las palabras
ingeniosas y las chanzas, entre sensuales y
bellas mujeres.
La vida de Rafael comienza a cambiar.
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El talismán.
La mujer sin corazón.
La agonía.
Epílogo.
La Piel de zapa, de Honoré de Balzac
Capítulo II. Una mujer sin
corazón
Durante la fiesta, Rafael de Valentín se
queja ante su amigo Emilio de las
penalidades de su vida: cómo fue
desposeído de una pródiga herencia y de un
nombre ilustre; cómo comenzó sus
andanzas como un erudito que vivía en la
pobreza, ocupando una covacha gracias a
la generosidad de sus compatriotas
(Paulina, joven benefactora e ilusa, y su
madre, la señora Gaudin); cómo penetró, a
duras penas, en la sociedad parisina, de la
mano de su amigo Rastignac (personaje
que aparece en otras novelas de la
Comedia humana); y cómo cayó en las
redes seductoras de la hermosa Fedora,
mujer displicente y desdeñosa para el amor
y para el amante, la cual lo convirtió en el
hombre desgraciado del principio de El
Talismán.
Al final de la fiesta, recibe una herencia por
parte de un familiar materno.
Narradores
 La novela está escrita en tercera
persona (punto de vista cero).
Coinciden el narrador y el autor.
 Sin embargo, en el capítulo II, el
protagonista, en una especie de
flashback, relata los principales
acontecimientos de su vida, sus
penalidades
y
avatares.
(Narrador-protagonista, punto de
vista interno.)
Narrador-autor Narrador-protagonista
El Talismán
La agonía
Una mujer sin
corazón
La Piel de zapa, de Honoré de Balzac
Capítulo III. La Agonía
Acabada la fiesta, Rafael comienza su
nueva vida, colmada de riquezas y dichas.
Sin embargo, la piel de zapa se encoge
conforme su voluntad desea nuevos
caprichos. Se instala en una mansión,
custodiado por su antiguo criado Jonatás,
quien le aparta del mundo de los apetitos.
Una noche, cuando asistía al teatro,
reconoció a Paulina, bellísima y elegante.
Los recuerdos y su hermosura sedujeron
tanto a Rafael que se entregó a un amor
noble y sensual. Cuanto más amaba, más
veía reducirse el trozo de piel. Enterada
Paulina del prodigio, decidió apartarse de
Rafael para no consumirlo. El miedo a la
muerte lo trastornó y pidió consejo a los
sabios (médicos, químicos, físicos…): huyó
de Paulina, se refugió en un balneario de
Europa, se batió en duelo a sabiendas de su
triunfo,
se ocultó en las montañas
aledañas…
Cuando regresó a París, volvió a los brazos
de Paulina hasta su muerte.
En el epílogo se dice que una bella mujer
vaga por los tenues aires; Fédora continúa
su vida liviana.
Tiempo y espacio
La acción transcurre durante
varios años, desde octubre de
1829 en adelante.
Sin
embargo,
mediante
el
flashback, se remonta a años
anteriores.
Se desarrolla la trama en París
(principalmente, los ambientes
cortesanos de la Restauración
francesa y de la revolución de
1831), en el balneario de Aix- lesbains y en las montañas
aledañas.
La Piel de zapa, de Honoré de Balzac
Sentido general de la novela
Voluntad / Muerte
A pesar de ser una novela realista, Balzac
utiliza un elemento fantástico: la piel de
zapa. Estos prodigiosos motivos ya los
había empleado en algunas obras
anteriores. Pero, en esta ocasión, se
convierte en el leitmotiv de la trama.
La piel de zapa, que se encoge y reduce
cuantos más deseos y anhelos satisface el
protagonista, representa el alma del propio
Rafael de Valentín.
La novela, pues, parte de la dicotomía entre
la Voluntad (del latín, voluntas: “deseo”) y la
Muerte. La satisfacción y el cumplimiento de
los
deseos
y
apetitos
conducen
inexorablemente a la muerte, agotan los
resortes vitales.
Es una variante de la tradicional oposición
entre Eros / Thanatos.
La Piel de zapa, de Honoré de Balzac
Un mito de la modernidad
La venta del alma
En La Piel de zapa aparece un tema
fundamental de la literatura contemporánea:
el mito fáustico del hombre que vende su
alma al diablo a cambio del éxito, de la
sabiduría, de los placeres o de las riquezas.
Al parecer, el personaje de Fausto está
inspirado en un mago del siglo XVI que
vendió su alma al diablo por la sabiduría.
El poeta alemán Goethe fijó las
características esenciales del mito en su
obra Fausto, convirtiéndolo en un personaje
universal que ha influido en la obra de otros
autores, como en El retrato de Dorian Gray,
de Oscar Wilde, o en Paul Valery y
Fernando Pessoa. En la literatura española,
el mito no ha gozado de gran importancia,
quizás por existir ya el mito de don Juan,
impío y galán de damas. No obstante, la
novela de Juan Valera titulada Las ilusiones
del doctor Faustino recuerda vagamente la
figura de Fausto.
La Piel de zapa, de Honoré de Balzac
Los ambientes realistas de la
novela
En 1831, año de la publicación de la
novela, Balzac está inmerso en la
estética realista. A pesar del elemento
mágico de la piel de zapa, el autor se
deleita con la descripción realista del
Palais Royal de París, ofreciendo un
mosaico de los distintos tipos de
jugadores
y
circunstancias
que
envuelven el juego en los casinos.
La descripción de la almoneda o tienda
de antigüedades, donde Rafael halla la
piel, es un prodigio de minuciosa y
detallada precisión.
De sus propios recuerdos extrae Balzac
las páginas en que describe el desván de
la casa de la señora Gaudin, su patrona,
donde habitó, mísera y tristemente, el
protagonista, así como también los
ambientes cortesanos parisinos.
La Piel de zapa, de Honoré de Balzac
El Realismo
Balzac (1799-1850) ha sido considerado por
los historiadores de la literatura como uno
de los creadores de la novela moderna. Sus
dotes de observación y su capacidad para
representar en su obras los personajes que
deambulaban por la Francia del siglo XIX le
hacen acreedor del título de uno de los
grandes
novelistas
de
la
edad
contemporánea.
En su magna y universal obra titulada La
Comedia humana escudriña los diversos
tipos sociales -como un entomólogo que,
con una lupa, observa la morfología de los
insectos y los disecciona-; describe la
conducta social y psicológica de sus
personajes (algunos de ellos presentes en
varias de sus historias, como Eugenio de
Rastignac); o se adentra en los distintos
ambientes de la sociedad francesa, sean
decadentes o revolucionarios.
La Piel de zapa, de Honoré de Balzac
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Obras de Balzac
La piel de zapa, 1831
Louis Lambert, 1845
Eugenia Grandet, 1834
La búsqueda del absoluto, 1834
Papá Goriot, 1834
La duquesa de Langeais, 1836
El Coronel Chabert, 1835
La muchacha de los ojos de oro,
1889
El lirio en el valle, 1836
La Misa del ateo, 1836
Cesar Birotteau, 1837
Las ilusiones perdidas (I, 1837; II,
1839; III, 1843)
La prima Bette, 1846
El primo Pons, 1847
Esplendor y miseria de las
cortesanas, 1847
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