Hidrometalurgia del Oro
Minerales auríferos
• El oro nativo tiene una densidad de 19,3
g/cm3. Sin embargo en la naturaleza tiene
una densidad de 15 g/cm3.
• Otras propiedades físicas: Baja dureza,
gran maleabilidad, además es de
destacar su resistencia a la oxidación y al
ataque de ácidos.
Minerales auríferos
• La principal ocurrencia mineralógica del
oro es como oro nativo y fino en forma
de inclusiones dentro de otros
minerales : piritas, arsenopiritas,
calcopiritas,
esfaleritas,
limonitas,
cuarzo y en materia carbonosa.
Mineralogía de procesos
Las características de los depósitos
minerales y su asociación con otros
minerales determina los métodos de minado
y los requerimientos en los procesos de
extracción .
Minerales auríferos
• El oro nativo se presenta generalmente aleado con plata
como la principal impureza y en aleaciones con plata,
cobre y fierro. Además con teluros, selenio, bismuto,
mercurio, platino, bismuto.
• Oro limpio
• Oro empañado
• Oro revestido
Mineralogía del oro
• Tipo de ocurrencia
Se debe distinguir entre:
Oro libre.- Posee bordes de contacto propio
con otros minerales, ejem. Oro en
vetillas
Oro encapsulado.- El oro se encuentra
alojado al interior de otro mineral de
tamaño bastante mayor.
• Un tratamiento hidrometalúrgico tendrá mas posibilidades de
éxito cuando se trate de oro libre que cuando se trate de oro
encapsulado
Mineralogía del oro
• Los estudios mineralógicos del oro con fines de
tratamiento metalúrgico deben responder a:
Cual es el tipo de ocurrencia?
Que tamaño de partícula presenta?
Cuales son los minerales acompañantes?
• Las respuestas obtenidas determinan el proceso
mas adecuado a las características de las menas
Mineralogía del oro
• Tamaño de grano
El proceso metalúrgico aplicable está en función
del tamaño de partícula del oro.
Es conveniente diferenciar entre oro “visible” e
“invisible” , el límite entre ambos tamaños
pueden ser fijados en una micra.
Mineralogía del oro
–
Naturaleza de los minerales
acompañantes
La naturaleza de los minerales acompañantes
del Oro (tanto los que encapsulan, como los
que están entre crecidos con él) debe ser
tomada muy en cuenta, sea que se trate de
seleccionar un proceso y/o optimizar su
eficiencia.
Mineralogía de procesos
• Forma mineralógica y
ocurrencia del oro
• Distribución de tamaño
de grano de oro
Au
py
cz
• Tipo
de
ganga
mineral huésped
y
• Asociación con otras
especies minerales
• Alteración de minerales
200 m
Luz reflejada, nícoles paralelos.
Pirita con inclusiones de oro nativo en cuarzo
con diseminaciones de oro. Pataz.
Mineralogía del oro
• Electrum : Cuando el contenido de plata es 20 % o
más.
• Minerales oxidados : La oxidación y otras
alteraciones hidrotérmicas permite el rompimiento
de la estructura de la roca, incrementando su
permeabilidad.
• Minerales sulfurados : Asociaciones comunes con
piritas, arsenopiritas
• Minerales carbonáceos: Los componentes de
carbón adsorben el oro disuelto durante la
lixiviación (preg robbing)
• Teluros.- Química de tratamiento compleja. Formas
comunes Sylvanita, Calaverita, Petzita.
Minerales asociados al oro
• Plata nativa
• Arsenopirita
• Cuarzo
• Pirita
• Limonitas
• Chalcopirita
• Carbón
Yacimientos auríferos
• Vetas y filones
• Placeres
• Diseminados
• Oro como sub-producto
Oro en vetas
• El oro se encuentra atrapado dentro de lo
no valioso.
• Debe triturarse/molerse para ser liberado
Oro diseminado
• El oro se encuentra libre, fino y esparcido o diseminado en
grandes extensiones de terreno formando bolsones.
• El cuerpo mineral está cubierto por una capa de poco espesor de
material no mineralizado
Oro como sub-producto
• Oro asociado a sulfuros (ejemplo chalcopiritas) que fue
concentrado juntamente con el metal base (cobre),
tratado por métodos pirometalúrgicos y separado en los
procesos de electrorefinación
Selección del método de
concentración
• La forma de ocurrencia del mineral
define el método
• El método no se debe imponer al mineral
Selección del método de concentración
Ocurrencia vs método
a ) Oro en veta (necesita liberación)
* Flotación
* Cianuración
* Gravimetría
b ) Oro en placer (liberado por naturaleza)
* Gravimetría + otros
c) Oro diseminado (libre y limpio)
* Cianuración
Propiedad vs proceso
• Mojabilidad por el mercurio : Amalgamación
• Alto peso especifico
: Gravimetría
• Flotabilidad natural
: Flotación
• Disolución en medio cianuro: Cianuración
Descargar

HIDROMETALURGIA DEL ORO - Geco