Use the Imperfect to express:

1. Continuous action in the past or an
action that has no indication of
beginning or end.
Manuel iba a la escuela en pie. (ir)
1
Imperfect

2. An activity that took place regularly.
Mi madre ________
cocinaba todos los días.
2
Imperfect

Cue words:
todos los días
muchas veces
frecuentemente
generalmente
mientras
cada día
algunas veces
de vez en cuando
con frecuencia
en esta época
siempre
a menudo
3
Imperfect

3. background action or description.
____
Era un día hermoso y los pájaros
cantaban alegremente en los árboles.
_________
4
Imperfect

4. telling time in the past.
____
Era la una de la mañana.
Eran las tres cuando empezó a llover.
_____
5
Imperfect

5. the age of a person or a period in
one’s life.
tenía quince años, me
Cuando yo ________
rompí la pierna.
era joven, asistía a
Cuando mi abuela ____
una escuela privada.
6
Imperfect

6. a physical, mental or emotional state
or description.
tenía hambre.
No comí porque no ______
quería acompañarnos al cine.
Luis no ______
tenía los ojos azules.
El extraterrestre ______
7
Imperfect

7. the English expression “used to.”
asistía a
Cuando mi abuela era joven, _______
una escuela privada.
When my grandmother was young, she
used to attend a private school.
8
Imperfect

8. the starting of a fairy tale or fantasy
story.
Érase una vez…
Había una vez…
English equivalent of “Once upon a time”
9
Use the Preterite to:

1. relate a specific action or event that
had a definite beginning or end.
Empezó a nevar.
_______
Mi madre nos ________
preparó la cena.
____
Salí del cuarto y _____
cerré la puerta.
yo
10
Preterite

2. express what was done once or a
certain number of times.
comí en ese restaurante.
Una vez yo _____
fui tres veces al cine el año
Yo ____
pasado.
11
Preterite

3. report what happened at a particular
time.
salí de la escuela a las tres.
Yo _____
Eran las ocho cuando cesó
____ de llover.
Note that the preterite does not tell the time, but
states the action occurred at a particular time.
12
Preterite
Cue words:
de repente
por la tarde
esta mañana
aquel día
una vez
el año pasado
ayer
anteayer
anoche
la primera vez
esa noche
13
Preterite





some verbs change meaning in the
preterite due to the beginning of the
action and the effort put forth.
conocí: I met
supe: I found out
pude: managed to no pude: failed to
quise: I tried
no quise: I refused
tuve que: had to
tuve: I received
and did
14
Preterite and imperfect in the
same sentence:
1. background action interrupting action
imperfect
preterite
caminaba por el parque cuando
María _________
empezó a llover.
_______
Estudiábamos
sonó el teléfono.
___________ cuando _____
entró en la sala,
Cuando mi papá _____
escuchaba la radio.
yo _________
15
Preterite and Imperfect
2. Each verb in the sentence is governed
by its individual laws:
Eran las cuatro cuando llegamos a casa.
Yo tenía cinco años cuando mis padres
me regalaron un perro.
Generalmente yo estudiaba por la noche,
pero ayer estudié por la mañana.
16
Hace…que


The expression “Hace…que” changes
when used in the present, preterite or
imperfect.
Hace + time + que + present=
Have (has) been doing something for
an amount of time.
Hace seis años que estudio español.
I have been studying Spanish for 6 years.
17
Hace…que

Hace + time +que + preterite= “ago”
Hace dos días que mis padres
regresaron de Inglaterra.
My parents returned from England
2 days ago.
18
Hace…que

Hacía + time + que + imperfect =
Had been doing something for a period
of time.
Hacía 6 meses que salían cuando se
casaron.
They had been going out for 6
months when they got married.
19
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Use the Imperfect to express: