CARDANO Jerónimo (1501-1576)
Nació en Pavia y murió en Roma. Cardano era médico de profesión y demostró
conocer al menos intuitivamente el fenómeno de la alergia. Además era un
matemático de primera línea. Plagió, copió y publicó como propio el método de
resolución de ecuaciones de tercer grado de Tartaglia, después de prometer a su
descubridor que lo mantendría en secreto. Pasó varias etapas de su vida en la
cárcel, debido a sus numerosas trampas y pillerías. Desde entonces se asumió
que la gloria de un trabajo científico corresponde a quien primero lo publique
Niccolò Fontana (1500 - 13 de diciembre
1557), matemático italiano apodado
Tartaglia (el tartamudo) desde que de niño
recibió una herida en la toma de su ciudad
natal, Brescia, por Gastón de Foix. Huérfano
y sin medios materiales para proveerse una
instrucción, llegó a ser uno de los principales
matemáticos del siglo XVI. Explicó esta
ciencia sucesivamente en Verona, Vicenza,
Brescia y finalmente Venecia, ciudad en la
que falleció en 1557 en la misma pobreza
que le acompañó toda su vida. Se cuenta
que Tartaglia sólo aprendió la mitad del
alfabeto de un tutor privado antes de que el
dinero se agotara, y posteriormente tuvo que
aprender el resto por su cuenta. Sea como
sea, su aprendizaje fue esencialmente
autodidacto.
Descubridor de un método para resolver ecuaciones de
tercer grado, estando ya en Venecia, en 1535 su colega
del Fiore discípulo de Scipione del Ferro de quien había
recibido la fórmula para resolver las ecuaciones cúbicas,
le propone un duelo matemático que Tartaglia acepta. A
partir de este duelo y en su afán de ganarlo Tartaglia
desarrolla la fórmula general para resolver las
ecuaciones de tercer grado. Por lo que, consigue
resolver todas las cuestiones que le plantea su
contrincante, sin que éste logre resolver ninguna de las
propuestas por Tartaglia.
El éxito de Tartaglia en el duelo llega a oídos de
Gerolamo Cardano que le ruega que le comunique su
fórmula, a lo que accede pero exigiéndole a Cardano
jurar que no la publicará. Sin embargo, en vista de que
Tarataglia no publica su fórmula, y que según parece
llega a manos de Cardano un escrito inédito de otro
matemático fechado con anterioridad al de Tartaglia y en
el que independiente se llega al mismo resultado, será
finalmente Cardano quien, considerándose libre del
juramento, la publique en su obra Ars Magna (1570). A
pesar de que Cardano acreditó la autoría de Tartaglia,
éste quedó profundamente afectado, llegando a insultar
públicamente a Cardano tanto personal como
profesionalmente. Las fórmulas de Tartaglia serán
conocidas como fórmulas de Cardano
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