Realizado por: Rubén Martín Blasco
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El Tajo es el río más largo de la Península Ibérica, a la que atraviesa en su parte
central, siguiendo un rumbo este-oeste.
Nace en los Montes Universales, en la Sierra de Albarracín, sobre la rama occidental
del Sistema Ibérico y, después de recorrer 1.008 Km., llega al océano Atlántico en la
ciudad de Lisboa. En su desembocadura forma el estuario del Mar de la Paja en el
que vierte un caudal medio de 444 m³ por segundo.
En sus primeros 816 Km. atraviesa España, donde discurre por cuatro comunidades
autónomas (Aragón, Castilla-La Mancha, Madrid y Extremadura) y un total de seis
provincias (Teruel, Cuenca, Guadalajara, Madrid, Toledo y Cáceres).
Después de formar frontera entre España y Portugal a lo largo de 47 Km., entra en
este último país.
La cuenca del Tajo alcanza una capacidad total de embalse en torno a los 14.500
Hm..
Su curso alto está incluido dentro del Parque Natural del Alto Tajo, en la provincia de
Guadalajara. También su curso medio-bajo está protegido legalmente, mediante el
Parque Nacional de Monfragüe, localizado en la provincia de Cáceres. En su
desembocadura se encuentra la Reserva Natural del Estuario del Tajo.
Principales afluentes
Los afluentes del Tajo presentan un corto
recorrido, comparativamente con los del Duero y
Ebro, dada la proximidad a su cuenca de distintas
formaciones montañosas. Se ven afectados por
un fuerte estiaje e, incluso, llegan a secarse
durante el verano, caso de algunos de sus
tributarios por la izquierda. Los más importantes
desembocan en el Tajo por la derecha,
procedentes del Sistema Central. Se contabilizan
alrededor de 9.600 km de cauces en toda la
cuenca.
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Río Jarama. Se trata del principal afluente de la cuenca española, en
términos de aportaciones de agua. Nace en la Sierra de Ayllón, en la
confluencia de las provincias de Guadalajara, Madrid y Segovia.
Atraviesa la Comunidad de Madrid, donde recoge a los ríos Lozoya,
Manzanares, Guadalix, Henares y Tajuña.
Río Guadarrama. Tiene su origen en la montaña de Siete Picos, en la
Sierra de Guadarrama.Su principal afluente es el Aulencia. En el
Guadarrama se vierten las aguas residuales de algunos municipios del
área metropolitana de Madrid, caso de Móstoles, Majadahonda y Las
Rozas de Madrid.
Río Alberche. Procede de la Sierra de Gredos y discurre por las
provincias de Ávila, Madrid y Toledo, a lo largo de 177 km. Tiene un
caudal medio de 14,7 hm³ por segundo. Sus afluentes más relevantes
son el Cofio y el Perales. Tributa en el Tajo en el término municipal de
Talavera de la Reina.
Río Tiétar. Se origina en la Sierra de Gredos y surca las provincias de
Ávila, Toledo y Cáceres, donde atraviesa la comarca de La Vera. Forma
el embalse de Torrejón-Tiétar antes de su desembocadura, que se une
con el embalse de Torrejón-Tajo.
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Río Guadiela. Este río nace en la Serranía de Cuenca, en la
provincia homónima. Entra después en Guadalajara, donde forma
el embalse de Buendía antes de desembocar en el Tajo.
Río Algodor. Recoge las aguas de los Montes de Toledo, donde
nace, y de los numerosos arroyos que vierten a lo largo de su
curso. Recorre 95 km, en su mayor parte por la provincia de
Toledo, si bien pasa también por la de Madrid, donde desemboca a
la altura de Aranjuez.
Río Ibor. Discurre íntegramente por la provincia de Cáceres.
Nace en la Sierra de Guadalupe, en Las Villuercas y, después de
recorrer unos 60 km, confluye en el embalse de Valdecañas.
Río Almonte. Al igual que el río anterior, procede de Las
Villuercas. Atraviesa la provincia de Cáceres, a lo largo de 97 km.
Vierte en el embalse de Alcántara.
Río Salor. De 120 km de longitud, discurre por la provincia de
Cáceres, desde la Sierra de Montánchez hasta su unión con el
Tajo, cerca de Alcántara.
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No existen datos rigurosos acerca del nivel de contaminación del Tajo y sus afluentes.
La Confederación Hidrográfica del Tajo, organismo que regula el tramo español del río,
reconoce que no dispone de información de impacto ambiental sobre el 95,11% de las
aguas superficiales. Sólo ha podido evaluar la calidad del 2,17% de las mismas, de
acuerdo con los parámetros definidos por la directiva europa del Marco del Agua, que
fija un plazo de cumplimiento hasta el año 2015.
Tampoco abunda la información sobre la calidad de las aguas subterráneas, si bien la
propia Confederación estima que el 80% presenta problemas de contaminación por
nitratos. Los acuíferos más degradados se sitúan en Castilla-La Mancha, con niveles
superiores a los 100 mg/l en Ocaña (Toledo), en el valle del Tiétar y en la comarca de La
Alcarria (Guadalajara); así como en el eje Madrid-Talavera de la Reina (Toledo), donde
se superan los 50 mg/l.
En cambio, sí hay constancia de que varios tramos no cumplen con los objetivos
marcados por el propio Plan Hidrológico del Tajo, que se circunscribe a la cuenca
española. No son aptas para uso prepotable las aguas del Alberche, a la altura de
Talavera de la Reina; del embalse de Cazalegas, formado por este último río; del
Alagón, en la provincia de Cáceres; del Algodor, en la de Toledo; y del Henares, a su
paso por el embalse de Beleña (Guadalajara).
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Curso alto
El río discurre, en un primer momento, en dirección sur-noroeste, marcando la línea divisoria
entre Aragón y Castilla-La Mancha, a través de las provincias de Teruel y Cuenca,
respectivamente. Entra después en Guadalajara.
Se trata de su primer gran afluente, con un caudal incluso mayor que el que presenta el propio
Tajo en su tramo inicial. Tributa en el término municipal de Peralejos de las Truchas
(Guadalajara). Aquí el Tajo ya ha descendido a una altitud de 1.140 m.
Su caudal vuelve a incrementarse posteriormente con las aportaciones de los ríos Cabrillas, Gallo,
Bullones y Arandilla, que provienen del Sistema Ibérico.
En toda esta zona, el río atraviesa parajes de alto valor ecológico, que se encuentran protegidos
por su inclusión dentro del Parque Natural del Alto Tajo, constituido en el año 2000. Este espacio
integra una flora característica de los pisos bioclimáticos supra y oromediterráneos.
Cerca de Zaorejas, el Tajo gira bruscamente y toma rumbo oeste. Deja a su derecha el pueblo de
Ocentejo, donde vuelve a cambiar de sentido, esta vez hacia el suroeste, y recibe por la derecha
al río Ablanquejo. Se dirige después hacia Valtablado del Río y Trillo, cuya central nuclear utiliza
sus aguas como sistema de refrigeración, a través del pantano de La Ermita. A esta altura, se le
une el río Cifuentes.
Antes de abandonar la provincia de Guadalajara, el Tajo es retenido en cinco grandes
embalses.En este punto, el río ha descendido a una cota ligeramente superior a los 600 m.
Más adelante vuelve a ser represado en el embalse de Bolarque, situado en Almonacid de Zorita y
Pastrana, y en el de Zorita, en cuyas orillas fue construida la central nuclear del mismo nombre,
que fue clausurada en 2006.En el término municipal de Zorita de los Canes, rodea los restos
arqueológicos de la ciudad visigótica de Recópolis.
El Tajo deja Guadalajara formando un nuevo embalse, el de Estremera, que toma su
denominación del pueblo madrileño homónimo, fronterizo con la provincia.
Curso medio
El Tajo entra en la Comunidad de Madrid a través de su extremo sudoriental.Bordea
los cascos urbanos de Fuentidueña de Tajo, donde se localiza el Remanso de la Tejera
a una altura de unos 500 m y de Villamanrique de Tajo.
Tras ser retenido en un nuevo embalse, el de Valdajos, se adentra en el municipio de
Aranjuez, la primera localidad de importancia con la que se encuentra, donde pasa al
lado de su Palacio Real.
En esta población forma el embalse del Embocador. Además, su curso es regulado
mediante una serie de canales artificiales, utilizados como sistemas de riego y
ornamento de los Jardines de Aranjuez.
Dentro de este término municipal, recibe por la derecha al río Jarama, el primero de
sus afluentes procedentes del Sistema Central y uno de los más importantes de todo
su curso.
Esta corriente fluvial le aporta, además de su caudal natural, las aguas residuales
vertidas por las diferentes poblaciones integradas en el área metropolitana de Madrid,
entre las que destacan la propia capital y las ciudades del llamado Corredor del
Henares. Sus vertidos llegan al Jarama y, por extensión, al Tajo a través del
Manzanares y del Henares, respectivamente.En Aranjuez también le tributa el río
Algodor, que llega por su izquierda, desde los Montes de Toledo.
El Tajo continúa rumbo suroeste marcando la linde entre las provincias de Madrid y
Toledo, para adentrarse definitivamente en ésta. Tras pasar por el término de Añover
de Tajo, llega a Toledo, la única capital española por la que pasa, a la que rodea en
uno de sus meandros.
A su salida de Toledo, gira hacia el oeste y recoge por la izquierda al arroyo Guajaraz,
a la altura de Guadamur, y por la derecha al río Guadarrama, cerca de Albarreal de
Tajo, a una altitud de unos 450 m. Antes de llegar a La Puebla de Montalbán, es
represado en el embalse de Castrejón.
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Vila Velha de Rodao es la primera localidad de importancia que el río se encuentra en Portugal.
Pasado su casco urbano, el Tajo se inclina hacia el suroeste y, siguiendo esta dirección, forma el
embalse de Fratel, que, parcialmente.En este pantano recibe por la derecha al río Ocreza.
Camino de Belver, es retenido en el embalse homónimo, a lo largo del cual vuelve a enderezarse
en dirección oeste. Entra en el concejo de Abrantes, a través de la freguesía de Alvega. En
Abrantes, forma un meandro alrededor de la colina de 800 m de altitud sobre la que se asienta
esta localidad. Aquí le tributa el río Torto, que llega por la izquierda.
Se dirige hacia Constancia, donde le aporta por la derecha el Zézere, que nace en la sierra de la
Estrella, la formación montañosa más occidental del Sistema Central. Este río, el principal
afluente del Tajo en su curso bajo, presenta en sus últimos tramos numerosos apresamientos, en
lo que constituye uno de los sistemas de embalse más importantes de toda la cuenca hidrográfica.
Vila Nova da Barquinha es su próximo destino.Toma otra vez rumbo suroeste, que ya no
abandona hasta su desembocadura.
Pasa cerca de Chamusca y llega hasta Santarém, una de las ciudades más pobladas de todo su
curso.Cercano a su desembocadura, su ancho va incrementándose poco a poco y va formando
diferentes islas sedimentarias.
A su paso por Portugal, buena parte del recorrido del río es navegable, si bien sólo para barcazas
de escaso calado, excepción hecha de su desembocadura, donde es apto para embarcaciones de
mayor envergadura.
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El Tajo desemboca en el Océano Atlántico, formando el estuario del
Mar de la Paja, el más importante de la Península Ibérica, tanto por
sus dimensiones como por su relevancia sociodemográfica. En su parte
septentrional, este espacio se encuentra protegido legalmente
mediante la Reserva Natural del Estuario del Tajo.
Aquí se integran zonas húmedas, lodos, salinas, saladares, islotes y
terrenos agrícolas que, cada invierno, dan cabida a cerca de 80.000
aves. La ciudad de Alcochete, situada en la margen izquierda del
estuario, puede ser considerada como la principal localidad de
referencia de este espacio protegido.
El Tajo prosigue hacia Lisboa y atraviesa el puente Vasco da Gama,
considerado como el más largo de Europa. Tiene 17,2 km de longitud,
10 de los cuales salvan la corriente del río. Fue levantado en 1998 y
comunica las ciudades de Montijo, en la ribera izquierda, y de Sacaven,
en la derecha, integradas en el área metropolitana lisboeta.
FINAL DEL TRABAJO
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FIN
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