ARTE PALEOCRISTIANO
• Se denomina arte paleocristiano al estilo
artístico que se desarrolla durante los
cinco primeros siglos de nuestra era,
desde la aparición del cristianismo,
durante la dominación romana, hasta la
invasión de los pueblos bárbaros, aunque
en Oriente tiene su continuación, tras la
escisión del Imperio, en el llamado arte
bizantino.
• En Occidente, Roma es el centro y símbolo
de la cristiandad, por lo que en ella se
producen las primeras manifestaciones
artísticas de los primitivos cristianos o
paleocristianos, recibiendo un gran influjo
del arte romano
• En el arte paleocristiano se distinguen dos
etapas:
• - antes del 313, etapa de clandestinidad, en que
el Cristianismo fue perseguido hasta el Edicto
de Tolerancia de Milán (313), promulgado por
el emperador Constantino tras su conversión,
que concedía la libertad a los cristianos
• - a partir del 313 el cristianismo salió a la luz y
pudo expansionarse. El emperador Teodosio en
el 391 lo declaró religión oficial, desarrollándose
por los Imperios de Oriente y Occidente en que
este emperador dividió definitivamente el
territorio romano en el 395.
ARQUITECTURA
PALEOCRISTIANA
• Hasta el año 313, el arte escultórico de los
cristianos se centró en la excavación de
las catacumbas y el reforzamiento de
sus estructuras. Éstas eran cementerios
romanos, excavados, en un principio, en
los jardines de algunas casas de patricias
cristianos, como las de Domitila y Priscila
en Roma.
• Más tarde en el siglo V, y ante el
aumento de creyentes, estos
cementerios se hicieron insuficientes
adquiriendo terrenos en las afueras
de las urbes donde surgen los
cementerios públicos, en los que se
excavan sucesivos pisos formando
las características catacumbas que
ahora conocemos.
• La primera vez que
se aplicó el término
catacumba es a la de
San Sebastián en
Roma.
• El cementerio o catacumba se organiza en
varias partes: estrechas galerías
(ambulacrum) con nichos longitudinales
(loculi) en las paredes para el
enterramiento de los cadáveres.
• Las catacumbas se completaban al
exterior con una edificación al aire libre, a
modo de templete (cella memoriae)
indicativa de un resto de reliquias que
gozaban de especial veneración. Entre las
catacumbas más importante, además de
las ya citadas, destacan las de San
Calixto en Santa María en Trastevere,
Santa Constanza y Santa Inés en Sanctis
Agnetis in Agone, todas ellas en Roma,
aunque también las hubo en Nápoles,
Alejandría y Asia Menor.
LAS BASÍLICAS
• Después del Edicto de Milán, a partir del
año 313, la basílica es la construcción
eclesiástica más característica del mundo
cristiano. Su origen es dudoso, pues se la
considera una derivación de la basílica
romana, o se la relaciona con algunos
modelos de casas patricias, o, incluso,
con algunas salas termales.
BASÍLICA BIZANTINA
PINTURA Y SIMBOLOS EN EL
ARTE PALEOCRISTIANO
Adán y Eva, siglo II d.C., Catamcumba de Priscilla,
Roma.
• Los temas bíblicos fueron
privilegiados por los
primeros cristianos. Estos
temas trataban
principalmente el
problema del pecado y de
la posibilidad de salvación
a través del Cristianismo.
• El Pecado Original fue,
claramente, uno de los
más empleados en estos
primeros tiempos.
El Buen Pastor con la
oveja sobre los
hombros representa a
Cristo salvador y al
alma que ha salvado.
Este símbolo se
encuentra con
frecuencia en los
frescos, en los relieves
de los sarcófagos, en
las estatuas, así como
grabado sobre las
tumbas
• Dentro de las catacumbas, los primeros
cristianos iniciaron su labor divulgativa y
didáctica empleando imágenes visuales. Estas
imágenes recordaban al fiel los conceptos
fundamentales sobre los cuales se erigía el
mensaje de Cristo.
• El tema del Buen Pastor (originalmente grecolatino, asociado con el concepto de
"Humanidad") calzó perfectamente en la noción
expuesta por Jesucristo sobre el sacrificio hacia
el prójimo y sobre el inmenso amor de Dios
hacia sus hijos.
La figura del Buen Pastor es una de las
más características, lo presenta como
un joven imberbe, con su morral y
túnica corta, llevando el cordero a los
hombros.
Esta figura es ideal ya que por su figura
apolínea permitía a los cristianos no
ser identificados por ella.
• El pez. En griego se dice
"IXTHYS" (Ijzýs). Puestas
en vertical, estas letras
forman un acróstico:
"Iesús Jristós, Zeú Yiós,
Sotér" = Jesucristo, Hijo
de Dios, Salvador.
• Acróstico es una palabra
griega que significa la
primera letra de cada
línea o párrafo. Es un
símbolo muy difundido de
Cristo, emblema y
compendio de la fe
cristiana.
• El ancla es el
símbolo de la
salvación, símbolo
del alma que ha
alcanzado
felizmente el
puerto de la
eternidad.
• El crismón es un símbolo que contiene
las dos primeras letras de la palabra
"Cristo" en griego (Cristov"). También
puede tener las letras griegas Alfa y
Omega relacionadas con la siguiente frase
tomada del Apocalipsis (22,13) y referida
al Señor: "Yo soy el Alfa y la Omega, el
Primero y el Último, el Principio y el Fin".
OTROS SIMBOLOS
• La palma de la victoria, que se
entregaba a aurigas y gladiadores
vencedores, se convierte en el
cristianismo en la señal de los mártires
que han vencido con el derramamiento de
su sangre y por eso se les concede el
premio eterno.
• La nave significa el viaje hacia el puerto
de la eternidad sobre el que brilla un faro
que le ilumina el camino. El faro es la luz
de la fe que conduce con seguridad a la
patria celestial.
• El ave fénix era un ave que decían que
renacía de sus cenizas y que los
cristianos utilizaron como símbolo de la
resurrección.
• El pavo real es el símbolo de la
inmortalidad del alma. Se pensaba que su
carne era incorruptible.
• La paloma con el ramo de olivo en el
pico es el alma en la Paz divina.
SARCOFAGOS
Sarcófago de los dos Hermanos" (350,
Museos Vaticanos, Roma)
Al igual que en el sarcófago anterior, aquí podemos notar el uso cada vez
más definido de los temas biblícos. En éste, en particular, podemos notar
como ya existe un interés por diferenciar y separar debidamente las
escenas, de modo que no se confundan entre sí.
ARTE PALEOCRISTIANO EN
ESPAÑA
• El arte paleocristiano en España constituye la
etapa final de la influencia romana.
• En arquitectura hay que citar las casas patricias
de Mérida y Fraga, adecuadas al culto, en
Ampurias, una basílica de una nave, en San
Pedro de Alcántara, en Málaga una basílica con
dos ábsides contrapuestos, y en Lugo la iglesia
subterránea de planta basilical de Santa Eulalia
de Bóveda.).
• Sarcófago de Écija
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