Cine Negro (década del 40, guerra y postguerra estadounidense).
Para caracterizar al cine negro, podemos decir que antes que un “genero” estamos acá en
presencia de un “estilo”, lo que quiere decir que su unidad de sentido no se establece en un
código predeterminado, sino mas bien en una interpretación posterior que se hace de un
grupo de películas con similitudes claras en un espacio-tiempo común (la Norteamérica de
guerra y postguerra)… con lo cual estamos en condiciones de hablar entonces de “estilo”
El calificativo de “negro”, debe su nombre a una concepción fotográfica muy clara ( que en el
cine se inaugura en el Expresionismo alemán, como ya hemos visto), así la critica francesa
denominará a este rico corpus fílmico con el nombre de “film noir” . Sin embargo , podemos
entender que esta idea no solo recoge el Significante (en este caso fotográfico) si no también
su Significado, o sea su reminiscencia simbólica… Sobre este punto es preciso profundizar a
partir de las características del argumento, el papel de los personajes, la construcción de
genero (especialmente del femenino) y desde ahí, intentar abordar a este estilo desde una
perspectiva mas amplia, a la luz (o sombra) de sus elementos formales y contextuales.
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Con respecto a la trama es común .-pero no determinante- encontrar la presencia de un triangulo
dramático: una pareja en matrimonio, en donde ella es ostensible mas joven y hermosa que su marido y
en donde entra un agente externo (casi siempre un hombre joven y solitario… algo mas apuesto y listo que
el marido) que entra en relación (explicita o implícita) con la mujer (además de hermosa: misteriosa) .
Entre ellos se debaten los limites morales (el bien y el mal, el vicio y la virtud) , los de veracidad (las
apariencias, las verdades ocultas, los secretos, las mentiras) y la posibilidad/imposibilidad de las
relaciones amorosas dentro del paradigma capitalista, (amor, engaño, ambición, oportunismo,)…
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Podemos decir entonces que el cine negro re contextualiza todas estas categorías en la emergencia de un
lugar critico que desestabiliza el “deber ser” del individuo, en una sociedad norteamericana orgullosa de
su moral, siempre optimista y virtuosa… mas aun después de su papel triunfal tras la Segunda Guerra
Mundial
(En la imagen, un fotograma de “el cartero siempre llama dos veces”)
(Picado en “Citizen Kane”)
La presencia del código Hays –un código de censura- que se establece en la industria cinematográfica estado-unidense,
es uno de los tantos factores que nos ayudan a comprender, no solo el contexto del cine negro, sino también nos lleva a
plantear una paradoja en torno al papel de los limites, es decir, si efectivamente dichas limitaciones actúan como tales
o mas bien refuerzan las alternativas creativas para evadirlas; que en el caso del arte se sobrepasan con un mayor
desarrollo de lo implícito , por ende, de los elementos metafóricos que son planteados por los realizadores pero
decodificados por los espectadores.
En este sentido son numerosos los ejemplos que nos hablan del carácter metafórico, y sugerente de un cine interesado
“en las sombras”, en la opacidad constante de personajes y acciones “( lo inconsciente, lo no dicho, el crimen… lo
oscuro en su sentido mas amplio)
(en la imagen de la izq. La portada del código Hays. A la der. una representación paródica, con todos los elementos
prohibidos, pero de los cuales el cine negro forma su imaginario mas característico)
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La mujer es uno de los elementos mas
citados en relación al cine negro, la
construcción simbólica de la mujer tiene acá
un nuevo capítulo: la “femme fatale”.
Se trata de una mujer hermosa pero que
oculta oscuros secretos (intenciones, deseos
o acciones) casi siempre reñidos con la
moral y con el “deber ser” de la mujer en
una sociedad patriarcal: madre abnegada o
esposa enamorada. Dicha construcción nace
de una cosmovisión misógina (entendiendo
por “misoginia” como la aversión u odio a
las mujeres, o la tendencia ideológica o
psicológica que desprecia a la mujer y a “lo
femenino”).
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Así, la mujer es siempre entendida como un
“otro”, por ende, será catalogada desde el
pre-juicio, de un modo maniqueo y
absoluto: virgen, puta, loca, etc.
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En el caso de la “mujer fatal” del cine negro,
será la chica hermosa, sexualmente activa
(pero incapaz de amar) que hará un uso
interesado de su sexualidad para su
provecho personal (siempre bajo y frío), lo
que terminará por arruinar la vida del héroe
masculino.
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(En la imagen, Rita Hayworth interpretando a “Gilda”)
El héroe masculino, casi siempre es el personaje
protagónico, por ende, eje de nuestra identificación
como espectadores y centro narrativo del relato. Es
un ser sin ninguna atadura aparente, desprovisto por
tanto de grandes amistades , códigos de pertenecía ,
o familia… en general son hombres desvinculado de
universos que remiten a lo femenino (madres,
familia, hogar).
Por tanto su vinculación con el universo femenino
será solo a través de la sexualidad y el amor pasional
Al tratarse del personaje con el cual nos
identificamos, este no será jamás villano, por lo tanto
poseerá casi todas las características para ser
aceptado socialmente… sin embargo, el Cine Negro
los dotará de debilidades y los potenciará
psicológicamente.
También, remiten al héroe en un viaje, que lo lleva
de una experiencia a otra en un vida que se
construye de buscarse a sí misma en un vagabundear
constante (similar en este sentido al héroe del
western), sin grandes puntos de partida ni metas
buscadas.
Por otro lado, hablamos de un hombre, activo,
generalmente joven, seguro, correcto, fuerte,
apuesto física e intelectualmente (o al menos no feo
ni tonto) , que se ve envuelto por una historia de
amor en donde generalmente terminará como presa
o victima de un engaño o incluso un crimen , casi
siempre culpa de una mujer fatal que luego perderá
para así seguir su camino…
(en la imagen, Humphrey Bogart en “El halcón
maltes”)
Ejemplos de la fotografía en el Cine Negro
Entre los principales y mas llamativos
elementos formales recurrentes en el cine
negro, podemos hablar del uso de plano
secuencia, de una fotografía de alto
contraste, con luces en diagonal, la
cámara suele representar las acciones
desde ángulos “poco usuales” (grandes
picados o contras), también una gran
profundidad de campo en la imagen .
(en las imágenes vemos un contrapicado que enfoca a
Orson Welles en “Sed de mal” y abajo el mismo Welles,
mas joven, poniendo la cámara en un difícil lugar para
así poder lograr encuadres como el anterior)
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