MASAS DE AIRE
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Una masa de aire es un inmenso volumen de aire que tiene
características de temperatura, humedad y densidad homogéneas en
la horizontal.
Estas masas tienen una extensión horizontal aproximada de 1600 km.
Las
lluvias
de
mayor intensidad
horaria
se
producen
a
consecuencia de
la
entrada
de
masas
de
aire
húmedas
e
inestables por el
suroeste
del
Archipiélago.
Los principales aspectos que deben reconocerse en una masa de aire
son:
1.
REGIONES DE ORIGEN
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La región de origen es la región donde el aire uniforma sus
características y adquiere individualidad.
Estas características dependen de la naturaleza del terreno; si es seco
o húmedo, caliente o frío; de eso depende que la masa resulte estable
o inestable.
Las zonas propicias como regiones de origen son los anticiclones
semipermanentes de presión, situados en las altas subtropicales y en
las altas de los casquetes polares.
El aire que circula alrededor de esos sistemas adquirirá gradualmente
las propiedades físicas de la superficie por contacto con el terreno.
Las áreas que quedan alrededor del cinturón ecuatorial son también
una fuente de origen en donde los vientos son muy débiles y favorecen
el estacionamiento de grandes volúmenes de aire por largo tiempo.
1.1
CLASIFICACIÓN DE LAS REGIONES DE ORIGEN
De acuerdo con su situación geográfica se clasifican en tres tipos:
• Región de origen ártica y polar:
 La fuente de aire ártico y polar son los campos de hielo y nieve
dominados por el anticiclón ártico.
 En invierno, en el hemisferio Norte, la región polar ocupa gran parte del
continente euroasiático, el cual esta dominado por un anticiclón bien
definido, lo que permite al aire permanecer en ella mucho tiempo.
 El hemisferio sur, por estar dominado por un área oceánica todo el
casquete polar, permite la formación de masas de aire todo el año.
CASQUETE POLAR ANTARTICO
CASQUETE POLAR ARTICO
• Región de origen tropical:
 Son dos las fuentes de aire marítimo tropical localizadas sobre los
océanos Pacífico y Atlántico en la zona de los anticiclones
semipermanente subtropicales. Su temperatura es muy uniforme y la
dirección del viento es claramente anticiclónica.
 La fuente de aire tropical continental corresponde a la llanura desértica
del norte de África, llanura asiática, y zonas desérticas del norte de
México y SW de EE UU.
LLANURA DESÉRTICA DEL NORTE DE ÁFRICA
• Región de origen ecuatorial:
 Esta zona queda comprendida en la zona de calmas ecuatoriales,
donde convergen los vientos alisios, y abarca entre los 10º de latitud
norte y 10º de latitud sur.
 Se caracteriza porque su temperatura casi no tiene variación durante
todo el año y es eminentemente oceánica.
2.
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•
TRAYECTORIA
Cuando una masa de aire abandona su región fuente comienza a
cambiar su estructura. Los cambios no sólo afectan a la temperatura,
humedad, sino también a la estabilidad vertical.
La magnitud de las modificaciones y la profundidad a que penetran
dependen de las propiedades y del contraste de la superficie sobre la
cual viaja, así como de la duración de las influencias modificadoras.
3.
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•
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EDAD
Edad es el tiempo que ha empleado la masa de aire en su
desplazamiento, desde que abandona su fuente de origen.
La magnitud de los cambios depende de las características del terreno
y del tiempo que la masa de aire se encuentre sobre él.
La absorción de las propiedades de la superficie comienza desde
abajo, por contacto, y se propaga hacia los niveles superiores.
Las modificaciones más acentuadas se producen en los niveles
inferiores, y cuando la masa de aire es joven. A medida que pasa el
tiempo pierde sus características originales.
CLASIFICACIÓN DE LAS MASAS DE AIRE
•
•
Las masas de aire se clasifican geográficamente por su lugar de
origen, pero además es necesario identificar si tienen influencia
marítima o continental.
Estas masas de aire, según la región donde se originan, pueden tener
carácter marítimo o continental, que son esencialmente marítimas.
Masa de aire polar
(muy bien definida en
invierno)
Marítima (Pm)
Continental (Pc)
Masa de aire tropical
(Muy bien definida en verano)
Marítima (Tm)
Continental (Tc)
Masa de aire ecuatorial
(Bien definida en verano)
(E)
Masa de aire monzónica
(Seca en invierno y húmeda en
verano)
(M)
CLASIFICACIÓN TERMODINÁMICA
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Las masas de aire, cuando dejan su región de origen, sufren
modificaciones significativas.
• Si es una masa de aire frío que se desplaza hacia regiones más
calientes, irá calentándose de su base hacia arriba.
• Si es una masa de de aire caliente que recorre una zona más fría,
perderá calor. Estas diferencias de temperatura, por los diferentes
fenómenos que se producen, conduce a la siguiente clasificación
termodinámica de las masas de aire:
 Masa fría, si el aire es más frío que la superficie sobre la cual se
desplaza (K).
 Masa caliente, si el aire es más caliente que la superficie sobre la cual
se desplaza (W).
Los símbolos de los paréntesis se agregan a los que indican su lugar
de origen.
Ejemplo: PcK, indica que la masa continental polar es más fría que la
zona sobre la cual se mueve; esto ocurre cuando se dirige a bajas
latitudes.
MODIFICACIONES DE LAS MASAS DE AIRE
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Las modificaciones más importantes que pueden experimentar las
masas de aire son:
Las masas polares se transforman en tropicales y viceversa.
Las masas continentales se transforman en marítimas, y viceversa.
Las masas frías se transforman en calientes, y viceversa.
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