El petróleo (del griego: πετρέλαιον, "aceite de roca") es una mezcla heterogénea de
compuestos orgánicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua. También es
conocido como petróleo crudo o simplemente crudo.
DERIVADOS
Gasolina motor corriente extra
Turbo combustible o turbosina
Gasolina de aviación
ACPM o Diesel
•
La industria petroquímica comprende la elaboración de todos aquellos productos que se derivan
de Queroseno
los hidrocarburos, tanto del petróleo como del gas natural. Produce cientos de productos
diferentes,
con aplicaciones en casi todos los ámbitos de nuestra actividad:
Cocinol
•
Las fibras textiles artificiales, como el nailon. Presentan, sobre las fibras naturales, grandes
Gas propano
ventajas,
como resistencia ante el ataque de bacterias, hongos e insectos, se arrugan menos, se
secan
más
rápidamente, etc.
Bencina industrial
•
Combustóleo o fuel oil
•Disolventes
Prótesis, órganos
artificiales, implantes para odontología, ácido acetil salicílico, para aplicaciones
alifáticos
médicas, etcétera.
Asfaltos
•
Fertilizantes, herbicidas e insecticidas de todo tipo para la agricultura.
lubricantes
• Bases
Colorantes,
conservantes, antioxidantes y otros productos aditivos para la industria alimentaria.
• Ceras
Detergentes.
parafinas
•
Envases
y embalajes variados. Todos los tipos de plástico son polímeros, es decir, materiales
Polietileno
derivados del petróleo. Sus utilidades son incontables: carcasas para aparatos electrónicos
(teléfonos,aromático
ordenadores, televisores, etc.); film transparente para envolver alimentos; fibra óptica
Alquitrán
para comunicaciones; encapsulados y coberturas para material eléctrico; neumáticos, etc. Las
Ácido nafténico
aplicaciones
del petróleo y sus derivados en nuestra vida diaria son muy numerosas.
Benceno
Ciclohexano
Tolueno
Xilenos mezclados
Ortoxileno
Alquibenceno
ORIGEN
Durante la era terciaria en el fondo de los mares se acumularon restos de peces,
invertebrados y, probablemente, algas, quedando sepultadas por la arena y las arcillas
sedimentadas. Las descomposiciones provocadas por microorganismos, acentuadas
por altas presiones y elevadas temperaturas posteriores, dieron origen a hidrocarburos.
Al comenzar la era cuaternaria los movimientos orogénicos convulsionaron la corteza
terrestre y configuraron nuevas montañas, la cordillera de los Andes entre ellas. Los
estratos sedimentarios se plegaron y el petróleo migró a través de las rocas porosas,
como las areniscas, hasta ser detenido por anticlinales, pliegues con forma de A
mayúscula, y por fallas que interrumpieron la continuidad de los estratos.
El yacimiento no debe imaginarse como un gran "lago" subterráneo. El petróleo ocupa
los intersticios de rocas sedimentarias muy porosas, acompañado habitualmente de gas
natural y de agua salada.
En el mundo se han producido en los últimos años
millones de metros cúbicos de petróleo que han sido
compensados por una cantidad aún mayor de
reservas incorporadas. Es evidente que el precio del
petróleo tiene vital importancia para el desarrollo de la
exploración y producción del mismo. Cuando el precio
experimenta incrementos se revitalizan yacimientos
cuyos costos de extracción son también altos y
muchas veces considerados como no económicos. A
su vez, posibilita que se invierta cada vez más en la
exploración de petróleo y gas, permitiendo que la
misma avance hacia las costosas pero cada vez más
importantes áreas marginales, tanto desde el punto de
vista geológico como tecnológico.
El biocombustible es el término con el cual se denomina a cualquier tipo de
combustible que derive de la biomasa - organismos recientemente vivos o sus
desechos metabólicos, tales como el estiércol de la vaca.
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