EPA... no se trata en esta ocasión del clásico saludo
que nos dirigimos cuando nos encontramos por la
calle. Entonces, ¿de qué estamos hablando?
Hablamos de los EPAS (siglas en inglés de Acuerdos
de Asociación Económica), un tema muy serio ya que
aquí está en juego el futuro de millones de personas.
Los EPAs son los nuevos tratados de libre comercio
que están siendo negociados actualmente entre
Europa y los países menos adelantados de África,
Caribe y Pacífico (países ACP) y cuya negociación ha
de finalizar antes del 31 de diciembre del presente
año.
Estos países y el resto de los que conforman los 75
países ACP tendrán que seguir enfrentando fuertes
obstáculos para la exportación de productos agrarios
como lo son las estrictas normas sanitarias y
fitosanitarias. Igualmente, en muchos productos
deberán enfrentar un sistema arancelario progresivo,
que grava con aranceles mayores a los productos
procesados,
sistema
que
claramente
afecta
negativamente al crecimiento de pequeñas industrias
que actúan como motores del desarrollo.
Aunque todavía los acuerdos no están cerrados, en
términos de liberalización los EPAs provocarán una
apertura de los mercados europeos del 100% y del
80% para los ACPs en un plazo de 10 años, dejando
la capacidad de los gobiernos de aplicar aranceles en
un 20%. Aquí cabe mencionar que las barreras
arancelarias son la principal fuente de ingreso fiscal
para los gobiernos ACPs y el único instrumento del
que disponen la mayoría de gobiernos para proteger
su industria incipiente, o sus productos agrarios
básicos.
Por todo esto el mundo de la cooperación exige que
la negociación de estos tratados vaya más allá de
los intereses europeos. En concreto, se pide que se
escuchen las propuestas de los países pobres, que se
extienda el plazo de negociación, que no se presione
a esos países... En definitiva, frenar la firma de
unos tratados que pueden condenar a millones de
personas a un futuro incierto causado por el egoísmo
exagerado de Europa.
Para más información www.epa2007.org
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