El pretérito versus el
imperfecto
El imperfecto
El pretérito
Los usos del pretérito
1. Se usa el pretérito
para indicar una
acción que ocurre
y termina.
• ¡Ay! Se me cayó el
helado!¡
Los usos del pretérito
2. Se usa el pretérito
para indicar una
acción que se
hace sólo una vez,
un número
específico de
veces, o en un
momento
específico.
• Estudié una hora
anoche.
Palabras que indican una
acción terminada y específica
• el otro día
• ayer
• anteayer
• anoche
• la semana pasada
• el año pasado
• el mes pasado
• el siglo pasado
• por ___días, semanas,
años, horas
• hace ___ que + pretérito
• anteanoche
the other day
yesterday
the day before yesterday
last night
last week
last year
last month
last century
for ___days, weeks,
years, hours
ago
the night before last
Los usos del pretérito
3. Se usa el pretérito
para indicar el
comienzo o el fin
de una acción
[comenzar,
empezar, iniciar,
ponerse a, volver
a, echarse a,
terminar, cesar,
poner fin a,
acabar]
• Al ver a su novio,
se puso a correr
Judita.
comienzos y fines
comenzar
empezar
iniciar
ponerse a
volver a
echarse a
terminar
cesar
poner fin a
acabar
To begin, commence
To begin
To begin, initiate
To begin
To begin/start again
To begin / throw oneself into
To end / terminate
To end / cease
To put an end to
To end
Los usos del pretérito
4. Se usa el pretérito
para indicar un
cambio en
condición.
• Después de comer
tanto la gallina se
puso enferma.
comienzos y fines
ponerse + adjetivo
to become (temporary condition)
hacerse + profesión
to become (permanent)
volverse loco
to become / go crazy
interrupciones
Se usa el pretérito para indicar una acción que
interrumpe a otra acción en proceso (el imperfecto)
We were eating when John finally arrived.
Nosotros comíamos cuando Juan llegó por fin.
Verbos que cambian de
significado en el pretérito
conocer
to meet for the first time
La conocí en la fiesta.
saber
to find out
Por fin supe la verdad.
tener
I met her at the party.
I finally found out the truth.
to receive
Tuve una carta de Juan.
I received a letter from
John.
Verbos que cambian de
significado en el pretérito
poder
to be able to and to do it
El perro pudo escaparse. The dog could (and did) get out.
querer
to want and try to
Yo quise hablar con ella. I tried to talk to her.
no querer
to to refuse
No quise hacerlo.
I refused to do it.
Se dice que el uso del pretérito
es como una película
Una serie de acciones que se terminan
El hombre pisó la cáscara de una banana.
El hombre se deslizó.
El hombre se cayó.
El imperfecto
Think of the “imperfect”
as something not
perfected or done yet.
La narración en los
cuentos
Se usa el imperfecto para narrar cuentos.
Había una vez una reina muy celosa.
Once upon a time there was a very jealous queen.
Érase una vez una princesa muy bella.
Once upon a time there was a very beautiful princess.
Acciones durativas,
repetidas o habituales
Se usa el imperfecto para expresar acciones que se
repiten, duran, o son habituales.
Cada verano mi familia y yo pasábamos las vacaciones a
la orilla del Océano Atlántico.
Every summer my family and I used to spend our vacation
on the Atlantic shore.
Palabras que indican acciones que son
habituales, repetidas o habituales
a menudo
often
a veces
sometimes
muchas veces
many times
de cuando en cuando /
from time to time
de vez en cuando
cada año, día, mes,
semana, siglo,
etcétera
Every year, day, month, week,
century, etc.
Palabras que indican acciones que son
habituales, repetidas o habituales
de costumbre
usually
siempre
always
generalmente
generally
frecuentamente, con
freucencia
frequently
todos los años, días,
meses, siglos, todas
las semanas etcétera
Every year, day, month, week,
century, etc.
Descripciones en el pasado
Se usa el imperfecto para describir en el pasado:
Mary was short and very spoiled.
María era baja y muy mimada.
Dos acciones simultáneas
Si hay dos acciones que ocurren simultáneamente se usa el
imperfecto en las dos cláusulas.
El adverbio “mientras” indica que las dos acciones son
simultáneas.
While I was reading the paper, my wife was preparing
dinner.
Mientras yo leía el periódico, mi mujer preparaba la cena.
La hora y la edad
Se usa el imperfecto para hablar de la edad de una persona
o la hora de un evento en el pasado. La edad es como una
“descripción” de una persona, mientras la hora es parte
del fondo (background) sobre el cual pasaron las acciones.
It was two o’clock when the train arrived.
Eran las dos cuando llegó el tren.
La hora y la edad
Se usa el imperfecto para hablar de la edad de una persona
o la hora de un evento en el pasado. La edad es como una
“descripción” de una persona, mientras la hora es parte
del fondo (background) sobre el cual pasaron las acciones.
I was 17 when I graduated from high school.
Tenía 17 años cuando me gradué del colegio.
Verbos de pensamiento o
de emoción
Normalmente verbos que expresan pensamientos o
emociones usan el imperfecto porque los pensamientos y
emociones normalmente no son breves. Pero, sí se puede
usar el pretérito de estos verbos para expresar una acción
muy breve y rápido.
I thought that he was going to come.
Yo pensaba que él iba a venir.
Verbos de pensamiento o
de emoción
They were happy to arrive safe and sound.
Ellos se alegraban de llegar sanos y salvos.
Verbos de pensamiento o
de emoción
Algunos verbos que expresan pensamientos o
emociones.
pensar
to think
sentirse
creer
to believe
imaginar
to imagine
tener miedo to be afraid of
de
reflexionar to reflect
alegrarse de to be happy about
temer
to fear
sentir
to feel sorry
to feel sorry
Cortesía, modestia
timidez
El imperfecto se usa también para expresar cortesía,
modestia o timidez.
What did you want?
¿Qué quería Ud.?
What did the lady want?
¿Qué deseaba la señora?
Did you need me?
¿Me necesitaba Ud.?
Se dice que el imperfecto
es como una fotografía.
Es una escena parada en el tiempo que se puede describir.
Era un día hermoso en la
playa. La familia Lara
caminaba por la playa
mientras oían las olas
dando con la playa. Juan
tenía sólo cinco años y era
bajito y rubio, como su
madre. Su padre era alto y
moreno. Se divertían
mucho.
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El pretérito versus el imperfecto - New Paltz Central School District