MILLAU (Francia)
El puente más alto del mundo.
Le plus grand pont au monde
2460 mètres de long
343 mètres de haut
INGENIERÍA
Millau, el puente más alto del mundo
Discurre a 245 metros del suelo, pesa 400.000 toneladas, resiste
vientos de 210 kilómetros por hora y ha costado casi 300 millones
de euros. La construcción del viaducto de Millau, en el sudeste de
Francia, es una colosal obra de ingeniería que incluso supera en
altura a la célebre Torre Eiffel. Desafiando las leyes de la física,
salvando la dificultad orográfica del valle del río Tarn, el puente
prolonga en 2.460 metros la autopista A-75 para descongestionar
el tráfico y acortar en más de 100 kilómetros la ruta que conecta
París con el Mediterráneo. Hasta siete países europeos, entre
ellos España, han participado en su construcción mientras que el
diseño ha sido obra del arquitecto británico Sir Norman Foster.
El prestigioso arquitecto de Manchester tenía razones para
maravillarse. El puente se apoya sobre siete grandes pilares,
tiene una longitud de 2.460 metros y discurre en su punto
más elevado a 245 metros del suelo. La altura alcanza los
336 metros con la suma del pilar superior y la anchura de la
plataforma, que es de 4,20 metros. De resultas, la obra
supera en 16 metros la estatura de la célebre Torre Eiffel. El
coste también ha dado un estirón; 300 millones de euros.
Guarismos de récord Guinness que se sustentan en la
tecnología más puntera. Para materializar esta faraónica
infraestructura, se han empleado más de 350,000 toneladas
de hormigón y otras 40,000 toneladas de acero.
Ensamblado con la precisión de un reloj suizo, este gigante ha sido
concebido para resistir vientos de hasta 210 kilómetros por hora y
para tener una vida útil hasta que el calendario marque el año 2?29.
El termómetro no fue obstáculo para que el 20 de octubre de 2003 se
rematara la construcción del pilar más alto del mundo: el P2, que
alcanza una altura de 245 metros. En mayo del año siguiente, dicho
sostén se unía al pilar P3, mediante una operación denominada
empalme. En la actualidad, ya es posible contemplar esos siete
impresionantes pilares, fundidos con el increíble paisaje de la Gran
Meseta Caliza como fondo. Cuando se encuentre plenamente
operativo, este viaducto dará continuidad a la autopista A-75, que une
las ciudades de Clermont–Ferrand y Béziers, localidades separadas
entre sí por una distancia de 342 kilómetros.
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