Las ciudades y el medio ambiente
“Con más de la mitad de la humanidad viviendo en
áreas urbanas en este nuevo milenio, existe la
necesidad urgente de una nueva visión urbana.
El futuro de millones de personas depende de cómo
planifiquemos y gestionemos nuestras ciudades”
Klaus Topfer
Director del Centro de Naciones Unidas para los
Asentamientos Humanos (Hábitat) y del PNUMA.
Presentación de Eduardo Gorosito – Viernes 5 de Junio de 2009

Relevancia de los temas ambientales en el
contexto urbano.

En las ciudades se concentra gran parte de
la población mundial

La urbanización es un proceso que
acompaña el paso de una economía agraria
a una industrial.

Durante los últimos años, la ubicación de las ciudades más pobladas del
mundo ha pasado de los países industrializados a los países en vías de
desarrollo.
Diez ciudades más pobladas del planeta:
Mundo Desarrollado
•Tokyo
•Nueva York
•Los Ángeles
Crecimiento de la
población urbana
estancado.
Mundo Subdesarrollado
Crecimiento de la
población urbana
ascendente.
•México
•Shangai
•Bombai
•Lagos
•Sao Paulo •Calcuta
•Buenos Aires
Evidencia de las grandes deficiencias infraestructurales y
de servicios que tienen estos últimos países.

Argentina:
La población urbana alcanza al 89 %.

Aunque en el caso argentino, la concentración
urbana se inicia durante el modelo agro exportador.

Las sociedades urbanizadas suponen un aumento del
nivel de comunicación, de relación y de colaboración.

Sin embargo, hoy se habla de crisis de la ciudad y, sobre
todo, de los ciudadanos, es decir, del marco físico y de
las relaciones sociales.

Pasa a un primer plano la preocupación por el futuro de
la forma de vida ciudadana.

Contradicción inherente a todo cambio: puede suponer
un beneficio o un riesgo mayor para el futuro.

Diferentes disciplinas analizan estas contradicciones.

La estructura del sistema urbano
abarca tres momentos:
1.
El medio físico, el medio biológico y sus
relaciones mutuas.
2.
La capacidad, por medio de la ciencia y la
tecnología, de idear y ejecutar proyectos de
utilización del entorno.
3.
La organización social, en el marco de la
historia de la ciudad.
Para que el conocimiento del
medio urbano sea completo, se
necesita de todas las disciplinas
que cubren este triple frente.

Pero no basta con la suma de los aportes parciales
de cada una de ellas.

Se necesita una visión integradora y reconstructora.
Integradora
Reconstructora
Transdisciplinaria, que articule
armónicamente sus elementos diversos.
Se asocia a la diversidad. Debemos
conservar y estimular la diversidad.
Se trata de una ciencia por construir, que sea además de
biológica natural, básicamente social y cultural.
Funciones que debe poseer una ciudad:

Refugio: la necesidad de la casa
(Cantidad, localización, tipo y costo)

Obtención del ingreso para vivir. Base manufacturera – industrial.

Producir bienes de mercado y servicios. Sistema comercial y
manejo de alimentos y otros bienes que pueden ser producidos
fuera de las áreas urbanas.

Red de transporte y comunicación. Dentro y entre las ciudades.

Sistema gubernamental. Proveer servicios públicos, protección,
bienestar y deslindar responsabilidades cívicas.

Recreación y entretenimiento. Provisión de espacios abiertos,
eventos culturales y deportivos.
Características generales del sistema urbano

La ciudad como sistema, un conjunto de elementos en
interacción, con intercambios de materia, energía e información.

La ciudad como un sistema complejo. Sus elementos son: el
medio físico, las poblaciones vivas y la estructura urbana creada
por el hombre.

La ciudad como un sistema abierto.

La ciudad como sistema heterotrófico.

La ciudad como un sistema
consumidor de energía.

La ciudad genera movilidad.

La ciudad depende de su entorno.

La ciudad exporta residuos.

La ciudad es un sistema controlado.

La ciudad es un sistema vulnerable.
En síntesis, interrelación,
dependencia complejidad
son claves que explican
el conflicto ambiental de
la ciudad con su entorno
más inmediato y
con el medio ambiente.
Las necesidades alimentarias, económicas, de servicios
y sociales se concentran en el espacio y en el tiempo.
Metabolismo de la ciudad: Para que la ciudad “funcione”
debe importar grandes cantidades materiales, alimentos,
agua y energía. Produce además de bienes y servicios,
residuos sólidos, líquidos (aguas residuales) y emisiones
atmosféricas.
El impacto de las ciudades sobre el medio ambiente se
puede describir mediante los flujos de los distintos
recursos que se necesitan para su funcionamiento.
Los
flujos de materiales, agua y energía son un buen
indicador del grado de dependencia de éstas con el
entorno más próximo, así como de puntos más alejados.

Los impactos ambientales de las ciudades repercuten en
el ámbito local, pero también mucho más allá de sus
límites administrativos.

Consecuencias derivadas de la ciudad en el ámbito
regional: lluvias ácidas, fragmentación del territorio por
infraestructuras para el transporte y contaminación de
aguas fluviales y/o marítimas.

Asimismo, problemas globales ambientales como la
disminución de la capa de ozono, la deforestación o el
calentamiento global tienen sus orígenes en las
ciudades.

La sostenibilidad de las ciudades es una cuestión clave
de máxima actualidad y relevancia.

Las ciudades NO sólo causan problemas ambientales.

También pueden optimizar el uso de los recursos. La
concentración de población y actividades económicas y
su alta densidad facilita la promoción de políticas de
transporte público, de reciclaje y reutilización de
materiales, de consumo responsable, etc.

Por el creciente importancia que tienen las ciudades en
un mundo cada vez más urbanizado, deberían tener un
papel clave para avanzar hacia un desarrollo sostenible.

En lo concerniente al medio ambiente, las ciudades
generan problemas pero a la vez tienen las claves para
la solución.
Reconocimiento del papel de las autoridades locales en el
ámbito internacional en materia ambiental:

1992 Río de Janeiro – Conferencia de las Naciones
Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo (Cumbre
de la Tierra) 179 estados se comprometieron a
trabajar en la Agenda 21, un manifiesto global para el
desarrollo sostenible. Reconocimiento del papel que
pueden desarrollar los gobiernos locales en la
sostenibilidad global.

Este reconocimiento dio pié a que se iniciaran las
llamadas Agendas Locales 21 (AL21), y se estableció
que para el año 1996, la mayoría de gobiernos
locales del mundo debería haber iniciado el proceso
consultivo para desarrollar una Agenda Local 21.

Agenda Local 21: proceso multisectorial y
multitemático que la autoridad local impulsa,
asume y lidera para analizar y discutir las
problemáticas ambientales, sociales y
económicas del municipio en clave de
sostenibilidad.

El objetivo es obtener mediante un proceso
participativo con los agentes locales y la
ciudadanía y buscando el consenso,
objetivos a corto, medio y largo plazo y un
programa de acción local para llevarlos a
cabo con la finalidad de que el municipio
sea más sostenible.

Se establecen también indicadores de
sostenibilidad para seguir el proceso y
analizar los objetivos propuestos.

Metodología sugerida en la Guía para la planificación de las Agendas Locales
21: Creación de un Fórum Ciudadano de medio ambiente con representantes
de la comunidad local para crear y evaluar el Plan de Acción Local.

El Municipio con el Forum Ciudadano debe acordar la filosofía y la visión de
futuro, hacer una diagnosis de la situación de partida identificando los
problemas locales y sus causas, y establecer los objetivos y priorizar los
problemas relacionados con el medio ambiente del municipio

Los objetivos y opciones seleccionados como prioritarios se combinan en
programas a corto, medio y largo plazo relacionados con cada objetivo.
También se definen indicadores para el seguimiento de los programas.

Finalmente se formaliza el Plan de Acción que debe ser aprobado por el
Municipio. Éste es el responsable de que el Plan de Acción sea una realidad
y debe establecer las políticas y programas necesarios para que así sea.

Una vez aprobado el Plan, éste se evalúa con el Forum Ciudadano de una
forma periódica, conformando un proceso que es como una espiral continua
hacia el objetivo de la sostenibilidad.
Marco de trabajo para la valoración
del medio ambiente urbano
Calidad Ambiental
Urbana
• Calidad del aire
• Calidad acústica
• Áreas Verdes
• Biodiversidad
• Tráfico Viario
Modelos Urbanos
Flujos Urbanos
• Estructura demográfica
• Modelos de utilización del suelo
•Modelos de movilidad
• Infraestructura
• Estilos de vida
•Materiales
•Energía
• Emisiones
• Aguas residuales
• Desechos Sólidos
Respuesta
de la Administración
• Agenda Local 21
• Planificación Urbana
• Gerencia medioambiental
• Instrumentos económicos
• Supervisión/divulgación

Desde la Conferencia de Río en 1992 hasta la
de Johannesburgo 2002, los gobiernos locales
que han iniciado procesos de Agenda Local 21,
han pasado de 1.800 de 11 países a 6000
gobiernos locales de 64 países.

Desde el año 1994 se realizan Europa
Conferencias de Ciudades y Pueblos
Sostenibles,
de
cuyas
conclusiones
rescatamos:

Los gobiernos locales deben afrontar cada vez
más, retos globales o transnacionales en sus
políticas
y/o
economías,
que
tienen
repercusiones en sus acciones hacia la
sostenibilidad.

A los efectos de uniformar los procesos de
evaluación de los planes de sostenibilidad, se
propuso el empleo de indicadores de
sostenibilidad local comunes.

Se recomendó el intercambio de experiencias y
buenas prácticas entre los gobiernos locales.
Las Buenas Prácticas
Para que las buenas prácticas
sean efectivas, es clave:

Que el municipio se comprometa a liderar clara y
explícitamente la iniciativa.

Desarrollar el consenso mediante procesos
participativos. Para ello la educación, la
información ciudadana y el debate entre
administradores y ciudadanía son primordiales.

Detectar y promover sinergias entre grupos de
interés, empresas, universidades y agencias para
optimizar esfuerzos en el proceso.

Tener la financiación necesaria para que se lleve a
cabo.

La cooperación de la administración local con
redes territoriales y temáticas puede ayudar a
encontrar medios económicos, así como favorecer
el intercambio de información y conocimientos.
Los indicadores de medio ambiente urbano

El concepto de sostenibilidad propone el reto de ampliar
los temas de análisis, incluyendo además de los temas
medioambientales, los vectores económicos y sociales.

A los indicadores medioambientales propuestos por los
organismos internacionales, se deben agregar los
indicadores locales promovidos por los organismos
municipales.

La Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA) ha
desarrollado una serie de indicadores muy exhaustiva, y
no todas las ciudades disponen de los medios
adecuados para obtener esa información y para que
ésta sea de calidad.
De todos modos
constituyen una base para
empezar a trabajar
Sistema de indicaciones de la Agencia Europea de Medio Ambiente para el medio ambiente urbano
Atributos
Indicadores
A Indicadores de patrones urbanos
1. Población urbana
a)
Población
b) Densidad de la población
i) Número de habitantes en la
ciudad (1) en el área urbana (2)
i) Población por km2 (3)
ii) Superficie por clases de densidad (4)
3. Áreas abandonadas
Superficie total
i) Superficie en Km2 (5)
i) Superficie en Km2 (6)
ii) Por usos del suelo (7)
i) Superficie en Km2 (8)
ii) Porcentaje de zonas verdes (9)
iii) Porcentaje de agua (10)
i) Longitud de carreteras (km) (11)
ii) Longitud de tendido ferroviario (km) (12)
iii) Porcentaje de la superficie urbana total (13)
i) Superficie en Km2 (14)
ii) Porcentaje de la superficie urbana total (15)
4. Áreas de renovación urbana
Superficie total
i) Superficie en Km2 (16)
ii) Porcentaje de la superficie urbana total (17)
2. Suelo Urbano
a) Superficie total
b) Superficie urbanizada total
c) Superficie abierta
d) Red de transporte
5. Movilidad Urbana
a) División por medios
b) Pautas para los trayectos
b) Volúmenes de tráfico
i) Número (18) y promedio de longitud (19) de
los trayectos en km por habitante por medio de
transporte por día
i) Número de viajeros habituales hacia y desde
el extrarradio (20)
i) Porcentaje de la población urbana
ii) Total (22) y entradas/salidas (23) en
vehículo km.
iii) (24) número de vehículos en
rutas principales
Sistema de indicaciones de la Agencia Europea de Medio Ambiente para el medio ambiente urbano
Atributos
Indicadores
B Indicadores de los flujos urbanos
6. Agua
a)
Consumo del agua
i) Consumo por hab. en litros por día (25)
ii) Porcentaje de reservas de aguas
subterráneas en el suministro total de agua
(26)
b) Aguas residuales
i) Porcentaje de viviendas conectadas al
a) Consumo de energía
i) Utilización de energía en GWh
al año (30)
ii) Utilización de energía por tipo
de combustible y sector (31)
b) Centrales de producción
de energía
i) Número (32) y tipo (33) de centrales
eléctricas y térmicas en el área urbana.
8. Materiales y productos
Transporte de mercancías
i) Cantidad de mercancías que entran y
salen de la ciudad en kg. per cápita al año
(34)
9. Residuos
a) Producción de residuos
i) Cantidad de residuos sólidos recogidos
en toneladas por habitante al año (35)
ii) Composición de los residuos (36)
b) Reciclado
i) Porcentaje de reciclado por fracción (37)
c) Tratamiento y vertido de
residuos
i) Número de incineradoras (38) y volumen
7. Energía
sistema de alcantarillado (27)
ii) Número (28) y capacidad (29) de las
depuradoras por tipo de tratamiento
(39) incinerado.
ii) Número de vertederos (40) y volumen
(41) recibido por tipo de desecho.
Sistema de indicaciones de la Agencia Europea de Medio Ambiente para el medio ambiente urbano
Atributos
Indicadores
A Indicadores de calidad medioambiental urbana
10. Calidad del agua
a) Agua potable
b) Densidad de la población
i) Número de días por año en que
se supera la norma sobre agua
potable de la OMS. (42)
i) Concentración de O2 en el agua de
superficie en mg. por litro (43)
b) Concentraciones a corto
Plazo: O3, SO2, PST
i) Número de días por año en los
que el PH es >9 o <6 (44)
ii) Concentraciones medias
anuales (45)
i) Excesos respecto a las DCA:
O3,(46) SO2,(47) PST (48)
12. Calidad acústica
Exposición al ruido
(Habitante por período de tiempo)
i) Exposición al ruido por encima de 65dB (49)
y por encima de 75 dB (50)
13. Seguridad vial
Heridos y fallecidos en
accidentes de tráfico
i) Número de personas fallecidas(51) y heridas (52)
en accidentes de tráfico por cada 10.0000 hab.
14. Calidad de la vivienda
Superficie media de suelo por
persona
i) m2 por persona (53)
15. Accesibilidad a zonas
Proximidad a zonas verdes
i) Porcentaje de personas que viven a una
distancia de 15 minutos o menos, caminando,
de zonas verdes urbanas.
Número de especies de aves
i) Número de especies de aves (55)
11. Calidad del aire
a) A largo plazo: SO2’ + PST
verdes urbanas
16. Calidad de la flora y
la fauna urbanas
De los mismos,
se consideran indicadores básicos (obligatorios):

Satisfacción de los ciudadanos con la comunidad local (porcentaje
de población). Satisfacción general de los ciudadanos con las
diversas características del municipio.

Contribución local al cambio climático global (toneladas de CO2).
Emisiones de CO2 causadas por la combustión de combustibles
fósiles (carbón, petróleo, gas)

Movilidad local y transporte de pasajeros. Distancias diarias de
transporte de pasajeros (Km./cápita/día) y medios de transporte
(porcentaje de cada medio de transporte)

Disponibilidad de zonas verdes públicas y servicios básicos locales
(porcentaje de ciudadanos que viven a 300 m. de una zona
verde/servicios locales). Acceso de los ciudadanos a zonas verdes
próximas y servicios básicos como centros de atención primaria,
escuelas, transportes públicos, mercados, etc.)

Calidad del aire en el ámbito local (número de días al año con una
calidad del aire satisfactoria, es decir, en que no se superen los
estándares fijados por directivas)
Se advierte que cada ciudad constituye una realidad
diferente en cuanto al clima, la atracción sobre la
población del área metropolitana,
y los hábitos de consumo entre otros.
Se destaca que la propuesta hace especial
énfasis en la integración de aspectos sociales,
económicos y medioambientales.
Eduardo Luis Gorosito
Magíster en Ciencias Ambientales – Economía Ecológica
Universitat Autónoma de Barcelona
Profesor Asociado División de Economía
Universidad Nacional de Luján
Profesor Adjunto Área de Economía
CBC – Universidad de Buenos Aires
Bibliografía

- VEGARA, Josep. Ma. (coord.) Introducción al medio ambiente y la
sostenibilidad. Vicens Vives, Barcelona, 2004.
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