Por y para
You’ve probably noticed
that there are two ways to
express “for” in Spanish:


Por
Para
In this slide show, we’ll
look at how these two
prepositions are used.
Some preliminaries
Think of some examples
that you already know:





Por favor.
Por eso, tengo que irme.
¿Hay un banco por aquí?
Este regalo es para ti.
La tarea es para mañana.
What’s the difference?
There is a difference in the
way that the objects of the
prepositions are perceived.
Rather than give you a long
theoretical explanation, I’ll
give you an acronym for
para: P.E.R.F.E.C.T.
P.E.R.F.E.C.T.
Use para when talking about:
Purpose: “in order to”: used together with an
infinitive
Effect that something has on something else
Recipient
Future dates, deadlines, or events
Employment
Comparison
Toward a specific place
Purpose
Purpose: “in order to”:
used together with an
infinitive.
Estudio para sacar
buenas notas.
Me dio dinero para pedir
las galletas de los “Girl
Scouts”.
Effect
Effect that something has
on something else.
Voy a la universidad para
ser profesor de español.
Recipient
Recipient: the person or
entity that receives
something:
Este regalo es para ti.
La nueva silla es para mi
dormitorio.
Future
Future dates, deadlines,
or events
Esta tarea es para
mañana y el proyecto es
para el lunes.
Las entradas son para el
concierto el veinte de
febrero.
Employment
Employment
Trabajo para un
restaurante chileno.
Comparison
Comparison
Para un niño de cinco
años, lee y escribe muy
bien.
Hace calor hoy para ser
febrero.
Toward
Toward a specific place
El autobús sale para el
centro de Mpls. en diez
minutos.
What about ‘por’?
Essentially, por is used in all
instances when P.E.R.F.E.C.T.
does not apply.
However, if you like to collect
acronyms, here is one to use
with por: M.A.C.M.E.D.
This acronym covers many, but
not all, of the main uses of por.
There are many idiomatic
expressions that use por.
M.A.C.M.E.D.
Use por when talking about:
Movement ‘along, through, in, around, a
place
Agent/author
Cause
Means of transportation or communication
Exchange
Duration
Movement
Movement “around, in,
through, along, a place
¿Hay un banco por aquí?
Voy a correr por el lago.
El pajáro entró por la
ventana.
Agent/author
By a person or event
El libro fue escrito por
una mujer chilena.
El pueblo fue destruido
por una tormenta
horrible.
Cause
Cause or reason
¿Por qué llegaste tarde?
Por el tráfico.
Means of transportation or
communication
Means or manner of
communicating or
traveling
Hablo por teléfono cada
día.
No me gusta viajar por
bote.
Exchange
Exchange
Quiero cambiar estos
zapatos rojos por esos
negros.
Pagué 20 euros por esta
chaqueta.
Duration
Duration
Estudié anoche por
tres horas.
Let’s practice!
¿Cuando trabajas este
fin de semana?
Trabajo ____ la noche.
¿Dónde trabajas?
Trabajo _______ una
compañía internacional.
Las respuestas:
¿Cuando trabajas este fin
de semana?
Trabajo por la tarde.
¿Dónde trabajas?
Trabajo para una
compañía internacional.
Otro, por favor…
¿Adónde vas?
Voy al mercado.
¿___ qué?
Voy ____ mi madre.
Necesito comprar fresas,
manzanas, uvas, y peras
_____ hacer una ensalada de
frutas _____ una fiesta.
Las respuestas:
¿Adónde vas?
Voy al mercado.
¿Por qué?
Voy por mi madre. Necesito
comprar fresas, manzanas,
uvas, y peras para hacer una
ensalada de frutas para una
fiesta.
Un ejercicio más
¿Dónde trabajas?
Trabajo ____ Microtel.
¿Y qué haces allí?
Preparo informes [reports]
____ clientes internacionales.
Parece aburrido. ¿Te gusta?
____ un trabajo de oficina, no
está mal. Preparo dos o tres
informes ____ semana.
Las respuestas:
¿Dónde trabajas?
Trabajo para Microtel.
¿y qué haces allí?
Preparo informes [reports]
para clientes internacionales.
Parece aburrido. ¿Te gusta?
Para un trabajo de oficina, no
está mal. Preparo dos o tres
informes por semana.
PERFECT MACMED!
That’s all for now.
Remember the acronym
P.E.R.F.E.C.T. for “para.”
You can either use “por” for
all other cases, or you can
remember the acronym
M.A.C.M.E.D.
“If it’s not for, it’s por!”
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Por y para