Los Aztecas
El imperio azteca
Los aztecas, luego de haber recorrido diversos lugares, se
establecieron definitivamente, a principios del siglo XIV d C(1370),
en el valle de México. Allí fundaron su ciudad capital llamada
Tenochtitlán, ubicada en la zona del lago Texcoco. En ese lugar se
encontraron con otros pueblos y con ellos lucharon por la obtención
de las mejores tierras y por el control político de la región. A los
pocos años dominaron a todos sus vecinos y establecieron un
imperio que impuso su predominio en toda la zona.
La comunicación dentro de la ciudad se realizaba mediante calzadas
canales. Su población era muy numerosa. Se calcula en 300.000
personas aproximadamente. En el centro de la ciudad se
encontraban 78 edificios, entre los que se hallaban el templo, una
cancha de pelota, los palacios de los señores y abundantes jardines
y huertas.
Mapa de Texcoco
Templo Mayor
TEMPLO MAYOR
TENOCHTITLÁN
• De acuerdo con su mitología, Huitzilopochtli, el
dios tribal de los Aztecas, prometió mostrar a su
pueblo un lugar donde debían asentarse y
construir su gran capital Tenochtitlán. Les dijo
que buscara un águila posada en un cactus, con
una serpiente en el pico. La primera página de
códice Mendoza (un libro que cuenta la historia
de los Aztecas), sitúa la fundación de
Tenochtitlán en 1325 ó 1345. La Ciudad de
México está edificada en el mismo lugar.
•
• Estacas franjas estrechas y rectangulares
en lagos pantanosos. Entre ellas se
construían estrechos canales para que
circularan las canoas. Una chinampa se
preparaba con capas de vegetación
acuática procedente del lago y barro del
fondo. Se apilaban alternativamente hasta
tener preparado el terreno. En los bordes
se plantaban sauces para asegurar la
chinampa.
• En las fértiles chinampas se cultivaban
cosechas de vegetales y flores, así como
plantas medicinales y hierbas.
Organización económica y grupos
sociales:


La agricultura fue la base de la economía azteca, y el maíz, la calabaza
y el poroto, los cultivos más importantes.
La geografía determinó las técnicas agrícolas que debían utilizar. El
regadío y las terrazas estaban muy extendidos. Pero la técnica de las
chinampas era las más utilizada. Éstas eran balsas de tierra que flotaban
en los lagos y sobre las cuales se cultivaba.
El comercio también era una actividad muy extendida. Intercambiaban
productos con pueblos de diferentes regiones. Los comerciantes llegaban
hasta lugares lejanos con artículos de mucho valor y de poco peso, como el
cacao, algodón o preciosas plumas.
En la sociedad azteca se distinguían claramente dos
grupos sociales:

Los pilli o nobles: formaban el grupo privilegiado. Eran los sacerdotes, los
guerreros y los funcionarios de gobierno. Poseían la propiedad de la
mayoría de las tierras, no pagaban ningún tipo de tributo y controlaban el
Estado. A este grupo pertenecía el emperador o Tlatoani.
 Los macehuales o trabajadores comunes : constituían la mayor
parte de la población y formaban el grupo de los no
privilegiados. Eran los campesinos, los comerciantes y los
artesanos de las ciudades. Debían entregar tributos al Estado en
alimentos y trabajo. La entrega de una parte de lo que producían
aseguraba la alimentación de los sacerdotes, funcionarios y el
emperador. Tenían la obligación de trabajar en la construcción de
edificios y templos pertenecientes a la nobleza. En esta sociedad
también había esclavos que en su mayoría eran prisioneros de
guerra
Organización social y política de los aztecas
Emperador TLATOANI “el que habla”
(cargo vitalicio y semidivino).Elegido por un consejo de
parientes varones del tlatoani fallecido por la cúpula
social.
PILLI (Nobleza):Poder político, militar, económico y religioso.
Jefes guerreros, calpolec, sacerdotes. Funcionarios civiles
POCHTECAS (Mercaderes)
Comerciaban Jade, cacao,plumas de aves exóticas, oro, etc. Actuaban como
espías militares por su conocimiento de lenguas y lugares lejanos donde
comerciaban .
CALPULLI:
Principal
Unidad .Clan o
comunidad de
familias
descendientes
de antepasado
común. Eran
propietarios
de una
porción de
tierra tenían
cierta
independencia
, con escuelas
y templos
propios.
Asesoraban a la emperador, sobre la conveniencia de ocupar determinados
territorios acordes a su riqueza.
MAYEQUES (pequeños comerciantes, artistas y artesanos).
Oficio hereditario. Dedicados a la confección de artículos de lujo para la nobleza.
Sus oficios eran independientes y remunerados.
Privilegios: No trabajar en construcción de obras públicas, ni servir a la nobleza
MACEHUALTIN (gente común)
Agricultores. Debían servir a la nobleza y no remuneración en la construcción de obras de infraestructura pública
(templos, caminos, diques) y en el ejército. Pagaban tributos
TLATACOTIN (esclavos).
Dedicados al servicio de sus amos. No eran ciudadanos libres pero tenían algunos derechos.
Existían en pequeños número; en su mayoría mujeres y niños cautivos de guerra, delincuentes comunes; podían poseer
bienes (incluso esclavos),contraer matrimonio libremente, vivir con su familia que era libre. No podían ser maltratados ni
vendidos sin su consentimiento. Podían pagar por su libertad.
El mercado de Tlatelolco según imaginó en un mural el pintor
Diego Rivera
El Estado azteca
El Estado azteca fue teocrático porque el emperador era
considerado de origen divino, y los sacerdotes tenían a
su cargo numerosas funciones de gobierno. Eran los
responsables de la preparación de las ceremonias
religiosas y de los juegos rituales. Aunque en muchos
ritos como en el juego de la pelota sólo podían participar
los nobles, los nacimientos, los matrimonios y los
entierros eran ceremonias obligatorias para toda la
población. Los sacerdotes eran también los encargados
de controlar el cumplimiento de las normas y de hacer
justicia.
Juegos
Los mexicanos jugaban mucho, hasta la gente
minusválida y dos juegos atraían especialmente la
atención de ciertos aztecas. Estos dos juegos eran el
"Tlachtli " y el "Patolli “
El juego de pelota, el Tatchli, se jugaba en un patio que
tenía forma de " H " acostada.
Los jugadores trataban de pasar a través de este anillo
una pelota de hule macizo, a la cual sólo le podían pegar
con los codos, las caderas o los piernas. Habría otros
métodos de señalar los puntos además del antes
mencionado, pues éstos, naturalmente, raras veces se
lograban ; cuando tal sucedía los jugadores y sus
partidiarios tenían el derecho de despojar de sus ropas a
los contrarios
El juego de dados o " patolli "
• Los jugadores utilizaban como dados
frijoles marcados de un cierto nombre de
puntos ; conforme a los números
conseguidos a cada jugada de dados,
podían desplazar sobre el cuadro, de
casilla en casilla, pequeñas piedras
coloradas. El que llegue primero a su
casilla de partida habrá ganado y se
llevará las apuestas.
El juego de dados o " patolli”
• Funcionarios que dependían directamente del
emperador controlaban y centralizaban el
almacenamiento de los productos recaudados en
concepto de tributos y, en épocas de malas cosechas o
de guerras, distribuían entre la población una parte de
los bienes almacenados. Los tributos que entregaban la
población y los pueblos vencidos en las guerras de
conquista, proporcionaban al emperador y a los
miembros del grupo privilegiado los alimentos y los
artículos necesarios para la vida.
• El Estado azteca tuvo una importante fuerza militar con
la que logró una gran expansión territorial. La máxima
extensión de los dominios se produjo en tiempos de
Moctezuma, el emperador azteca hasta la llegada de los
españoles.
Creencias Religiosas.
Los aztecas provocaban las llamadas guerras
floridas, para lograr prisioneros de guerra que eran
ofrecidos a los dioses, creyendo que la sangre de
los sacrificios daban fuerza al Sol, para seguir su
camino en la noche y aparecer de nuevo en el
horizonte.
Practicaban seguidamente la guerra de conquista, ya
que de esta manera conseguían nuevos territorios y
poblaciones que brindaban tributos
Quetzacoátl, la serpiente emplumada era uno
de los dioses principales de los aztecas. La
religión formaba parte de cada momento de la
vida de este pueblo, las conquistas la hacían en
nombre de estos dioses y en su nombre
también realizaban sacrificios humanos. Con
ellos alimentaban a los dioses con la sangre
humana.
TEZCATLIPOCA (Espejo humeante)
Era el hacedor de
todas las cosas, el
dios del sol en su
aspecto de dominio y
poder en las tinieblas.
Se le hace intervenir
como rival de
Quetzalcóatl y
causante de la caída
del reino del este
HUITZILOPOCHTLI, DIOS DE LA
GUERRA
Una bola de plumas en Coatepec
" la montaña de la Serpiente "
fecundo el vientre de la luna y los
"Cuatrocientos guerreros del sur "
, que representan a las estrellas,
creyendo deshonrada a su madre
decidieron matarla. En ese
momento, blandiendo la serpiente
de fuego nació Huitzilopochtli,
quien destruyo a sus hermanos y
se convirtió en el sol, señor de la
guerra, quien para vivir
necesita ser alentado con
sangre.
QUETZALCOATL
El creador de las
cinco edades
cósmicas, de los
hombres, dador de
vida a costa de su
sangre, del maíz,
el que junto con
Tlaloc (dios de la
lluvia) arrebato a
las hormigas para
que los hombres
se alimentaran.
TLALOC, DIOS DE LA LLUVIA
CHALCHIUTLICUE, DIOSA DEL
AGUA VIVA
Sacrificios humanos
La guerra, la
conquista y el
vencimiento de otros
pueblos, tenían motivos
económicos y políticos,
pero también razones
religiosas de búsqueda
de prisioneros para su
inmolación. El sacrificio
más común consistía
en arrancar el corazón
a la victima.
CORAZÓN
Los aztecas se comían
partes del cuerpo del
sacrificado: era
antropofagia ritual y
significaba una
verdadera comunión
con los dioses.
Había también rituales
consagrados al
sacrificio de niños que
llevaban a las cumbres
de los Montes. Sus
sacrificadores los
acompañaban tocando
instrumentos
musicales, cantando y
bailando. La Ceremonia
de inmolación tenía como
objetivo el pedir lluvias,
y si los niños lloraban
era de buen augurio.
La Guerra Florida se emprendía para satisfacer las
necesidades de tener prisioneros para ofrecerlos en
sacrificios a los dioses.
 La infracción a las leyes estaban castigada con
penas muy duras. A los traidores , homicidas y
violadores se los castigaba con la pena de
muerte
• A la llegada de los españoles, las únicas
sociedades urbanas que existían en América
eran la azteca y la inca; la cultura maya había
desaparecido en el siglo XI d.C.
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