Nace en el Puerto de la
Cruz (Tenerife) el 5 de
enero 1913, como
primogénito de tres
hermanos, y muere en
enero de 2002.
Cursa el bachillerato en el instituto
de Canarias y termina la carrera de
magisterio en la Universidad de La
Laguna. Ejerció como maestro
nacional en San Sebastián de la
Gomera desde 1935, hasta que
estalló la Guerra Civil. Después le
trasladaron a Santa Cruz de
Tenerife.
Fue un gran geólogo dotado de:
 Grandes conocimientos de Física,
ciencia a la que concedía una
importancia capital.
 Una enorme memoria fotográfica
 Una intuición asombrosa y una
capacidad de análisis fuera de lo
común para explicar las formaciones
geológicas.
 Realizó casi todo su trabajo a pie y
en algunos casos en condiciones
penosas, como en el caso de la
investigación geológica de galerías
de captación de aguas subterráneas.
Su obra científica es extensa y pionera:
 Inauguró los estudios modernos sobre la
geología canaria, incluyendo los de la
Caldera de Taburiente, la geología de La
Gomera, los tubos volcánicos, la geología
y la hidrogeología de los subsuelos de
Canarias.
 Encontró multitud de restos
prehispánicos en casi todas las islas
canarias.
 Descubrió por primera vez las
enigmáticas estructuras aborígenes
denominadas ``queseras en Lanzarote,
como la que lleva su apellido.
 Descubrió los primeros restos fósiles de
lagartos y ratas en Tenerife.
 Fue el primero en hablar de emanaciones
de gases del subsuelo y en las galerías en
los años 50 y alertó a las Autoridades de
esta circunstancia.
 También se adelantó citando lavas
almohadilladas a 600m. de altitud en la
Caldera de Taburiente
 Redescubrió tras muchos años de estar
perdido, el paisaje lunar en Tenerife.
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Denunció hace más de cuarenta años la
contaminación de los acuíferos, lo que también
puso en conocimiento de las Autoridades.
Puso su saber científico al servicio de la
búsqueda de las aguas subterráneas, en toda
Canarias, aunque sobre todo en Tenerife y la
Palma durante más de cuarenta años con su
colaborador científico Juan Coello.
Otros trabajos hidrogeológicos fueran los
realizados en Coquimbo y Antofagasta (chile) y
en Isla Margarita (Venezuela), en el marco de la
cooperación exterior del gobierno de España.
En 1962 publica El Circo de las Cañadas y sus
Dependencias, citando un mecanismo para
explicar su origen, la avalancha, hoy conocida
como deslizamiento, que jamás se había
utilizado en la literatura geológica mundial y
confirmada 33 años después por los estudios
batimétricos de un buque oceanográfico.
Fue además un gran defensor de los valores
naturales y culturales de este Archipiélago,
denunciando en sus últimos años la
degradación del medio ambiente en Canarias
Le gustaba la lectura desde que era
niño y su lugar favorito para
hacerlo eran las cuevas guanches
del acantilado de Martiánez en el
Puerto de la Cruz. También
estudiaba la fauna marina en los
charcos de marea.
Su padre encontró unos restos
óseos en los trabajos de
construcción de una galería.
Telesforo insistió en que eran
fósiles y, con la ayuda de un
profesor de Universidad de La
Laguna, consiguió que se lo
enviaran a la universidad de
Alemania (Frankfurt) y fueron
analizados en 1939. El Dr.
Martens descubrió que eran
huesos de un lagarto gigante
(“lacerta Goliat”). Se traslada a
Madrid y se licencia en Ciencias
Naturales, después se doctora en
Ciencias Geológicas con premio
extraordinario en la Universidad
Complutense. Años más tarde
descubrió la rata fósil gigante
(“canaryomis bravoi”).
FRANKFURT
Entre otras muchas
distinciones obtiene el
premio canario de
investigaciones de 1989 y el
premio Cesar Manrique de
Medio Ambiente en el año
2000.

Casada con Elena Asunción
Bethencourt Acosta, tuvo dos
hijos, Jesús (geólogo) y
Lourdes. Su gran colaborador
científico fue su yerno Juan
Coello, también catedrático
de petrología y geoquímica
de la universidad de La
Laguna, fallecido en julio de
2004 en un fatídico accidente
de circulación.
Dictó cientos de conferencias y
charlas en canarias, la Península
y el extranjero. Fue socio de
honor la asociación canaria para
la enseñanza de las ciencias
Viera y Clavijo, con la que
realizo numerosas excursiones y
trabajos de campo por todas las
islas que formaron a cientos de
profesores de ciencias de la
comunidad canaria.
Era un gran enamorado de la
docencia que no abandono
hasta la muerte.
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