Conquista
Imperios
español y
portugués
Mapamundi
elaborado en 1519
por el cartógrafo
portugués Lopo
Homem para el rey
Manuel I, conocido
como Atlas Miller .
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
Reino
Rus de
de Rusia,
Kiev o del reino de Rus, se encuentra en la apertura por
El origen
a comienzos del
los varegos (suecos) de una ruta comercial entre Escandinavia y el
siglo XI
Imperio bizantino y Oriente Medio, a través de los ríos Dnieper, Don,
Volga y el sistema de lagos (Pepius, Ladoga, Onega, etc.) y ríos (Narva,
Velíkaya, Dvina occidental, Neva, Vóljov, etc.) del Noroeste de Rusia.
Parte de esa ruta era terrestre.
La actual capital de Ucrania, Kiev, nació como un asentamiento varego a
orillas del río Dnieper.
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
La primera
Mapa
gran
de Vinland
expedición
(falsificación)
europea fuera del continente fue la
exploración del mar Ártico por los vikingos entre los siglos IX y X. Los
vikingos descubrieron y poblaron Islandia y Groenlandia; y finalmente
alcanzaron la península de Labrador, Canadá, donde hacia el año 1000
fundaron un pequeño asentamiento. Las consecuencias históricas de este
viaje a uno y otro lado del océano fueron nulas. En América no queda,
literalmente, ni un solo vestigio de esta presencia; y hasta hace poco ni
siquiera se tenía una constancia fiable del viaje.
El asentamiento vikingo en América apenas sobrevivió unos años.
Posteriormente, el enfriamiento del planeta conocido como “Pequeña
Edad del Hielo” llevó al abandono de Groenlandia y al fin de toda
posibilidad de recuperar esa vía de comunicación.
La imagen reproduce uno de los casos más sonados de fraude en
documentación histórica, el mapa de Vinland, que supuestamente recogía
los descubrimientos vikingos. Análisis químicos han demostrado que no
fue dibujado en el siglo XV, como se dijo, sino en el XX.
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
cruzados
en Tierra
La Reinos
segunda
expedición
europea fuera del continente fueron las Cruzadas.
hacia 1135
Su Santa
motivación
fue, esencialmente, religiosa: recuperar los Santos Lugares
para la Cristiandad. Era un proyecto bastante insensato que se fue
desvirtuando. En resumen, Palestina era un territorio completamente ajeno
a los cristianos occidentales. De ahí que lo más notable de todo el asunto
no fuera su desenlace (bastante previsible) sino el hecho de que los
cruzados se mantuvieran durante más de dos siglos.
Para Europa, las consecuencias de orden político fueron importantes; pero
quizás más las económicas. El contacto de los europeos con Oriente les
permitió adquirir conocimientos y aprender nuevas técnicas; así como
acceder a productos hasta entonces desconocidos.
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
Algunas ciudades italianas lograron construir pequeños “imperios” navales a lo
largo del Mediterráneo. Al principio, surgieron como respuesta a la amenaza
sarracena (corsarios del Norte de África). Pero su desarrollo estuvo mucho más
relacionado con el establecimiento de rutas comerciales con Bizancio (que
llegó a ser temporalmente ocupado por los “latinos”) y, sobre todo, con los
puertos árabes de Siria, Líbano y Egipto. La primera ciudad en disponer de una
gran armada fue Pisa en el siglo XI, que pronto fue reemplazada por Venecia
como primera potencia naval. Esa posición se mantendría durante mucho
tiempo, si bien durante el siglo XIV probablemente Génova fuera la primera
potencia italiana. Durante los siglos XII y XIII, la actividad naviera de estas
ciudades estuvo muy vinculada a las Cruzadas.
El mapa recoge la extensión del principal de esos “imperios”, el de la República
de Venecia. Las fechas son importantes porque a menudo las posesiones
fueron temporales o tardías. En general, la extensión territorial fue
inversamente proporcional a la importancia del imperio.
Fuera de Italia, desde finales del siglo XIII la Corona de Aragón desarrolló un
papel semejante. Aragón construyó su propia armada y conquistó varios
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
El mapa recoge la ruta realizada por Vasco da Gama entre 1497 y 1499,
que permitió a los portugueses alcanzar la India y sus especias. En los
siguientes quince años Portugal levantaría su particular “imperio de
factorías” a lo largo del Índico, en el que destacaban dos ciudades
importantes: Goa (India) y Malaca (Malasia). La corona lusa también se
hizo con otros puertos menores pero de gran valor estratégico, como
Ormuz o Adén. Los portugueses no hicieron la guerra ni al Imperio
mogol ni al safaví (los dos en formación en el momento de su llegada al
Índico). En cambio, tuvieron muchos enfrentamientos con la armada
otomana.
Es interesante observar que la ruta seguida por Vasco da Gama en el
Atlántico se apartaba de la costa africana a partir de las islas de Cabo
Verde para aprovechar vientos favorables, tanto en el viaje de ida
como en el de vuelta. En uno de esos rodeos Brasil fue descubierto.
Oficialmente en 1500, pero quizás antes. Quizás con anterioridad al
desembarco de Colón en el Caribe, de modo que el descubrimiento de
América habría sido obra de marineros portugueses.
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
Los mapas recogen la mayor extensión del imperio portugués en el siglo XVII.
Por razones de espacio no se indican ni las fechas de ocupación (o mera
presencia) ni el estatus jurídico de cada plaza. Esto es importante porque en
ocasiones esa presencia fue breve o poco activa.
Con todas sus limitaciones, estos mapas dan una imagen adecuada de lo que
fue el Imperio (si es que se le puede llamar “imperio”) portugués. Un territorio
pequeño (mucho menor que el imperio español, sin comillas) pero extendido
por todo el orbe. En todos los océanos, y especialmente en el Índico, los
portugueses tenían alguna presencia, por pequeña que fuera. Las razones por
las que esas conquistas no se extendieron hacia el interior (salvo en Brasil) son
diversas: la presencia de poderes hostiles (India), la insalubridad del clima
(África)… Pero, sobre todo, el mismo hecho de que esa conquista era
innecesaria para su principal y casi único objetivo: el comercio. El Imperio
portugués fue, ante todo, un imperio mercantil.
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
Precio de la pimienta y del pan de centeno en Holanda. (14501460 = 100; gramos de plata)
700
La primera
consecuencia de la apertura de la Ruta de las Indias fue el
abaratamiento de las especias. El gráfico recoge los precios de la
600
pimienta y del pan de centeno en el Oeste de Holanda entre 1450 y
1800,
en números índice. Lo más destacable es que al cabo de esos
500
cuatro siglos y medio la pimienta mantenía el mismo precio, mientras
que400el del pan de centeno se había multiplicado por tres o cuatro (al
margen de las fluctuaciones). Es decir, con relación al principal Pimienta
medio de
300
subsistencia
la pimienta era tres o cuatro veces más barata. Pan de centeno
200
100
0
1450
1500
1550
1600
1650
Fuente: van Zanden (www.iisg.nl/hpw)
1700
1750
1800
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
El mapa recoge de forma aproximada el volumen de esclavos transportados
desde África hasta América en el siglo XVIII. Esta centuria fue, con bastante
diferencia, la que centró este tráfico. También fue el siglo que presenta una
mayor diversidad en cuanto a la procedencia de los esclavos dentro de
África (lo cual no viene reflejado por el mapa).
También en el XVIII se diversificaron las llegadas. Con respecto a los dos
siglos anteriores, la colonia portuguesa de Brasil siguió siendo el principal
destino esclavista; pero la suma de los esclavos transportados al Caribe es
superior. Curiosamente, la principal potencia del área, España, tuvo una
participación modesta en este tráfico (el principal destino fue Cuba en el
último tercio del siglo). Las colonias inglesas (Barbados, Jamaica) y
francesas (Haití, Martinica) absorbieron la mayor parte del tráfico negrero
caribeño. A más distancia, Holanda (Surinam). Los esclavos llegados a
Norteamérica fueron comparativamente pocos, pero tuvieron tasas de
supervivencia muy elevadas.
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
Esta es una conocida ilustración que revela de forma elocuente las
condiciones en las que viajaban los esclavos desde África. La mala
alimentación, las enfermedades y el hacinamiento provocaban la muerte de
un 10/20% del total (y, en ocasiones, muchos más).
Con todo, la ilustración da una idea muy insuficiente del sufrimiento causado
por el tráfico negrero. La captura de cada esclavo en África implicaba la
muerte de otras personas en las razias, el asesinato de los cautivos
económicamente inútiles (niños, viejos, enfermos, etc.), el traslado de los
prisioneros hasta el puerto de embarque, su encarcelamiento y, en fin, la
misma ruptura de las relaciones económicas. El incipiente desarrollo de
civilizaciones avanzadas en toda África (hay testimonios de un buen número
de reinos) fue frenado en seco por el comercio de esclavos.
Por otro lado, la inmensa mayor parte de los esclavos desembarcados en
América morían de agotamiento en las explotaciones de azúcar o en las
minas. Hubo algunas rebeliones exitosas (Haití); y también procesos de
manumisión. Pero, en conjunto, representan muy poco sobre el total.
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
Población de Nueva España/México. 1570-1810
Indios
Total
c. 1520
25.000.000
25.000.000
1570
3.366.800
3.380.000
1646
1.269.600
1.712.600
1742
1.540.200
2.477.200
1793
2.319.700
3.799.500
1810
3.676.200
6.122.300
Fuente: 1er censo de población de Nueva España, 1977: 23-24
%
100
99,6
74,1
62,2
61,1
60,0
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
Con gran diferencia, la principal causa de mortandad en la América
española durante los años que siguieron (o, incluso, precedieron) a la
conquista fue la propagación de enfermedades infecciosas. Eran
exactamente las mismas enfermedades que asolaron Europa y Asia durante
siglos. Hasta entonces América se había visto libre de plagas por su
aislamiento; y tampoco había generado enfermedades propias por el
pequeño tamaño de su población y la casi completa ausencia de ganadería
estabulada (hubo una excepción, la sífilis). En fin, los españoles y los otros
europeos transmitieron un buen puñado de bacilos mortales de los que
ellos estaban inmunizados.
Esta imagen y la siguiente recogen el mismo proceso a ambos lados del
Atlántico y con unos 200 años de distancia (y ambas extraídas de
wikipedia). Esta es una miniatura procedente de la Biblia de Toggenburg, de
1411. En ella aparecen dos enfermos de peste bubónica; quizás durante la
Peste Negra de 1347-50.
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
Esta otra imagen procede de la “Historia General de las cosas de Nueva
España” (también conocida como Códice Florentino) escrito entre 1540
y 1585 por el fraile franciscano Bernardino de Sahagún. En ella aparecen
varios enfermos de lo que parece ser viruela.
Por supuesto, los efectos de las epidemias fueron devastadores porque
la población indígena no estaba inmunizada. Pero también porque todas
las enfermedades llegaron al mismo tiempo. La supervivencia frente a
una enfermedad no protegía frente a otras; sólo debilitaba al organismo.
Sin embargo, el empeoramiento de las condiciones de vida ocasionado
por la llegada de los españoles habría contribuido poco a la expansión
de las enfermedades porque, con alguna excepción (sarampión) éstas no
incrementaban su letalidad en un organismo mal alimentado.
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
Maori population. 1841-1931
La espectacular
caída de la población que siguió a la llegada de los
90,000
españoles también tuvo otras causas. En primer lugar, las poblaciones
amerindias
80,000 experimentaron un comportamiento demográfico muy
depresivo. Existen muchos testimonios de infanticidios y abortos
provocados.
70,000 Y, aún más revelador, evidencias de un comportamiento
semejante en otras poblaciones nativas que se enfrentaron a situaciones
parecidas
60,000 a las que vivieron los indios de América. Es decir, un cambio
radical en sus estructuras políticas y sociales, en sus creencias y en su
modo
de vida.
50,000
El gráfico recoge la evolución de la población maorí de Nueva Zelanda
40,000
desde
los primeros contactos con los europeos hasta tiempos recientes.
Casos semejantes se pueden reconocer entre, por ejemplo, los pueblos
del 30,000
Congo belga durante los primeros años de la conquista. La buena
1841 los1856
1886
1901 vino
1916
1931
noticia en todos
casos es1871
que, tras
el desastre,
la recuperación.
Source: www.TeAra.govt.nz
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
The Inca Empire,
the Inca
road
Aunque
en menor
medida,
las duras condiciones de vida en las
network, and the
mita
encomiendas
y mining
repartimientos
también contribuyeron al descenso
catchment area
demográfico. Hay muchos testimonios sobre los abusos de los españoles,
aunque resulta difícil saber cómo afectaron a la población. La llegada de los
españoles también trajo una mejora en los métodos de cultivo y una
diversificación productiva, sobre todo por la aclimatación del ganado. Y, en
fin, el propio cataclismo epidemiológico ocasionó un aumento de los
recursos disponibles para los indios supervivientes.
En todo caso, hay sobrados ejemplos de explotación laboral cercana a la
esclavitud de, por ejemplo, los ingenios de azúcar del Caribe y Brasil. El
mapa recoge el que seguramente tuvo más impacto: la mita de Potosí. En
él aparece la zona del antiguo imperio inca en la que se realizaba ese
repartimiento de indios. Es decir, la zona afectada por el sistema de
trabajos forzados que obligaba a una parte de los jóvenes a desplazarse
hasta Potosí durante varios meses para extraer mineral o realizar otras
Fuente: Acemoglu,
2012:(como
26
actividades
conexas
la obtención de mercurio de otra mina, la de
Huancavelica).
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
A pesar del tiempo trascurrido, el mapa étnico de América Latina da una idea
de lo sucedido durante los primeros tiempos de la conquista española. Hoy
en día, la proporción de población mestiza e indígena es mucho más elevada
en los países en los que existían civilizaciones relativamente avanzadas
(aztecas, incas y mayas) que en el Amazonas o la Pampa. Esas diferencias
aún serían más visibles si fuera posible descender a una escala regional (por
ejemplo, comparando el Norte con el Sur de México o el Altiplano boliviano
con las provincias orientales).
El motivo es doble. Por un lado, la densidad de población en las áreas
“civilizadas” era mas elevada que en las áreas “salvajes”, por lo que el
número de supervivientes indígenas tras el impacto de las enfermedades
contagiosas fue mayor. Por otro lado, la adaptación de la población indígena
a las condiciones de vida impuestas por los españoles fue más sencilla allí
donde la gente estaba acostumbrada a la vida sedentaria en comunidades
rurales densas.
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
Un correlato de todo lo anterior es que las comunidades y los indios que
antes aceptaron la nueva situación fueron los que presentaron un
comportamiento demográfico más expansivo (o menos depresivo). Esto
explica porque la cristianización de América Latina fue tan rápida. También
porque también lo fue la difusión del español, aunque con algunos
decenios de retardo con respecto a la anterior. El hecho de que los
indígenas abandonaran sus creencias ancestrales con tanta facilidad (al
revés de lo que, por ejemplo, sucedía con los cristianos o musulmanes en
España) debe explicarse, entre otros motivos, por la estrecha vinculación
entre religión y poder en la América precolombina, que hizo que la
desaparición del uno trajera la de la otra.
En la imagen aparece la Basílica de Santa María de Guadalupe en México, el
centro mariano más visitado del mundo. Aunque el edificio es de finales
del siglo XVII y comienzos del XVIII, la advocación que le dio pie tiene su
origen en 1531; es decir, tan sólo diez años después de la conquista
española. La virgen se habría aparecido a un campesino indígena bautizado
como Juan Diego Cuauhtlatoatzin.
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
Una gran parte de la actividad económica de la América española giraba
alrededor de la explotación minera. En concreto, la extracción de plata de
las minas de Zacatecas, México, y, sobre todo, Potosí, Bolivia. Alrededor de
su cerro se levantó la mayor urbe del hemisferio meridional, con una
población, en gran parte flotante, de más de 100.000 personas; y ello pese
a la climatología hostil (frío, falta de oxígeno y sequedad extrema).
Por supuesto, una parte de la población urbana eran indios “mitayos”,
llevados allí como parte del repartimiento de la mina. Más sorprendente, y
significativo, es el hecho de que en Potosí como en Zacatecas y otras minas,
una parte considerable de sus habitantes fueran trabajadores “libres”; es
decir, trabajadores que cobraban un salario que, a todas luces, no era
elevado. De ésta y otras evidencias se desprende que el trabajo en la
América española no estaba bien remunerado. Esto explicaría el reducido
número de esclavos y los procesos de manumisión “silenciosa” que, al
parecer, ocurrieron en gran parte del continente.
La gran divergencia: la no-Europa antes de 1800. Conquista
Un asunto de investigación durante mucho tiempo ha sido el papel
desempeñado por la llegada del metal precioso sobre los precios en
Europa. Un incremento de la masa monetaria debería traducirse en un
incremento de los precios salvo que este fuera absorbido por un aumento
paralelo de la actividad económica.
Sabemos que, en efecto, hasta bien entrado el siglo XVII los precios de
todos los bienes en Europa experimentaron una leve crecimiento .Sin
embargo, hay muchos motivos para pensar que la plata llegada de América
tuvo un papel modesto en este proceso: la cantidad de metal precioso es
demasiada pequeña (y parte se fue a Oriente), los precios estaban
subiendo desde finales del XV, no hay correspondencia entre los periodos
de mayor llegada de remesas de plata y el crecimiento de los precios, las
alteraciones monetarias de finales de siglo explican una parte de esa
inflación, etc. El gráfico recoge otra prueba más, quizás la más
contundente: la inflación fue muy diferente en cada grupo de bienes, lo
que sugiere que la plata no pudo ser una causa tan decisiva (pues sus
efectos serían generales).
Descargar

La gran divergencia de la no