La mayor derrota de Nelson. El intento
de ocupación de Tenerife, julio 1797.
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El ataque a Tenerife.
El teniente general Gutierrez, capitán general de Canarias se aprestó con gran efectividad la defensa, reforzando las
fortificaciones y haciendo que los diferentes fuertes solaparan sus tiros, haciéndolos por tanto muy efectivos. Aquí
hacemos un breve alto para hablar de este bravo general español. Gutierrez había nacido en 1734 y tenía un gran historial
militar. Participó en Italia en las últimas campañas de Felipe V. Como teniente coronel mandó la fuerza que expulsó a los
ingleses de las islas Malvinas, recuperándolas para España. Como general de brigada volvió a derrotar a los británicos, a
las órdenes del duque de Crillón, en 1782, en la recuperación de Menorca, y en 1791 tomó el mando del archipiélago
canario. Con la de 1797 sería la tercera vez que el general Gutiérrez vencería a los británicos.
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Las fuerzas con que contaba Gutierrez eran las siguientes:
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- El batallón de Canarias, unidad de élite muy preparada. 247 hombres.
- Cazadores provinciales, 110 hombres.
- Milicias de Laguna y Orotava, 330 hombres.
- Rozadores de Laguna, 245 hombres.
- Bandera de Cuba, 60 hombres.
- Artilleros veteranos y de milicias, 387 hombres.
- Pilotos auxiliares paisanos, 180 hombres.
- Marineros franceses (de la capturada La Mutine), 110 hombres.
En total 1.669 españoles y 91 cañones.
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