Gabriel García Márquez (n. 1928); Los
funerales de la mamá grande (1968)
“El ahogado más hermoso del mundo”
 En este cuento, García Márquez trata la
capacidad del ser humano de convertir un
suceso en mito*, por medio de la fantasía.
• Todos los elementos de la fábula están aquí
presentes:
• es una historia corta que tiene por personaje un
ser inanimado;
• y hay, al final, un cambio en el comportamiento
del pueblo (una lección/moraleja)
* Mientras que la leyenda es una narración tradicional basada en sucesos reales que fueron
transformados por la fantasía popular, el mito consiste en un relato tradicional sobre los
dioses o los héroes de la antigüedad, que tienen carácter ritual.
La palabra mitología designa el conjunto de mitos y leyendas que un pueblo creó y creyó, y
el estudio de los mismos.
• El pueblo, sin distinción de personalidades,
es como tantas veces ocurre en García
Márquez, es , protagonista de la narración.
• Aquí, un pueblo cambiado para siempre por
el ahogado más hermoso, más descomunal,
más sencillo, más humilde, más servicial y
más encantador que existió jamás en ningún
pueblo de la tierra.
Antes de leer: ¿Has conocido a alguien que
te pareciera una figura ideal o “más grande
que la vida”? Describe a esta persona.
Comprobación de lectura.
1. ¿Quiénes encontraron al ahogado por primera vez
y qué hicieron con él?
Lo encontraron unos niños y se pasaron toda la tarde
enterrándolo y desenterrándolo en la arena con la
idea de divertirse.
2. ¿Quiénes encontraron al ahogado en segundo
lugar y qué hicieron con él?
Luego, unos hombres se dieron cuenta de lo que
hacían los niños y se llevaron al ahogado, lo
tendieron en el piso de una vivienda para observarlo
con más detenimiento.
3. ¿Más o menos, cuántos son los hombres del pueblo?
Calculando a tres por cada bote y como eran siete botes,
deberían ser veintiuno. A lo sumo, no pasarían de treinta.
4. ¿Quiénes cuidaron al ahogado mientras los hombres salían
y qué descubrieron?
Las mujeres cuidaron al ahogado. Descubrieron que debió
haber sido alto, guapo, y muy bien dotado sexualmente.
5. ¿Cómo las mujeres comparan al ahogado con sus
hombres?
Frente a la desproporción y la hermosura, las mujeres
encuentran a sus maridos flacos, escuálidos y miserables.
6. ¿Qué se puede deducir del ahogado por sus cualidades físicas?
Descubrieron que, tanto sus objetos personales como sus propiedades,
debieron haber sido de cualidades positivas y sobresalientes, como lo
era él.
7. ¿Qué nombre le ponen al ahogado?
Le ponen el nombre de Esteban. Es decir, provocador del cambio
hacia una vida mejor, tal y como predicaba el Esteban de la Biblia.
8. ¿Cuál es la actitud de los hombres al ver tanta atención de parte de
las mujeres hacia el ahogado? ¿Mantienen ellos esa actitud por mucho
tiempo?
Los hombres se ponen celosos y deciden salir de él muy pronto.
Luego cambian su actitud hacia una de misericordia y también están
seguros de que se llamaba Esteban. En otras palabras, se dan cuenta
de que él es generador del cambio.
9. ¿Cómo llega la fama del ahogado a otros lugares?
Las mujeres cuentan la historia en otros pueblos y aparece
más gente.
10. ¿Qué hicieron antes de devolver el muerto a las aguas?
Todos se hicieron familiares del ahogado. La gente terminó
siendo parientes entre sí a través de él.
11. ¿Cómo se sentían los habitantes del pueblo luego de que
echaran el cuerpo nuevamente al mar?
Experimentaron un cambio significativo y se sintieron más
capaces para hacer progresar el pueblo hasta el punto de
llevarlo a la fama internacional.
Preguntas de análisis:
1. ¿Qué podría simbolizar Esteban?
- Esteban es el símbolo de la unidad de un pueblo para conseguir
un propósito que les beneficie a todos.
- En este caso, se trata del bienestar y el progreso del pueblo.
- Los vecinos nunca se habían interesado en llevar a cabo una
actividad en conjunto.
- Ni siquiera estaban organizados y unidos porque el autor dice que
sus casas estaban desperdigadas (separadas) unas de las otras.
- Esteban es el punto de enlace que aglutina todas las fuerzas de la
gente y canaliza sus energías y sus nuevas ansias de progreso y
bienestar.
-Esteban simboliza también la fuerza provocadora del cambio.
2. ¿De dónde el autor elige el nombre de Esteban y por qué?
En la Biblia, Esteban es el primer mártir cristiano.
Aparece en el libro de Hechos y cuando lo están apedreando hasta
morir, Pablo (el Apóstol) está observando la muerte tan injusta que
recibe.
Este episodio se le queda en la mente a Pablo y más adelante se da
cuenta de lo despiadados que fueron con Esteban, el mártir.
Cuando Pablo se convierte al cristianismo, tiene como modelo para
imitar a Esteban.
Este mismo sentido tiene el Esteban del cuento, quien representa un
modelo para imitar por parte de los vecinos del pueblo; Esteban es el
agente catalítico externo - y mediante su ejemplo, ellos cambiarán sus
vidas.
3. ¿Podrías ofrecer un ejemplo de otro personaje de la
literatura universal que provoca buena parte de la acción de la
obra y sin embargo, es un ente pasivo, es decir, no hace nada?
Dulcinea es un ejemplo de un personaje pasivo que provoca
buena parte de la acción del personaje principal (Don Quijote)
en la obra Don Quijote de la Mancha, de Miguel de
Cervantes.
Dulcinea es el tercer personaje más importante del libro y sin
embargo, no sale físicamente y no toma parte de la acción;
vive únicamente en la imaginación de Don Quijote.
Es un recurso técnico maravilloso, empleado por ambos
autores, quienes no necesitaron desarrollar ellos mismos a los
dos personajes, sino que dejaron esa tareas a los demás que
aparecen rodeando a los protagonistas principales.
4. ¿Qué significa la frase “estrechez de los sueños” (Pagina 228)?
La frase “estrechez de sus sueños” significa que los vecinos del pueblo
se dieron cuenta de que si Esteban era tan grande y tan magnífico,
sus sueños y sus aspiraciones (o sea los sueños y aspiraciones de
Esteban) deberían haber sido igual
y que, por lo tanto,
Esteban debió haber sido muy afortunado porque estaba acostumbrado
a desarrollar grandes planes y a tener éxitos monumentales.
Esta manera de pensar, les hace modificar la forma tan pequeña con
que ellos miran el mundo y comienzan a verlo y a actuar en grande para
obtener extraordinarios beneficios.
El cuento plantea que se deben combinar los grandes planes con las
grandes acciones para obtener beneficios portentosos y fuera de lo
común.
Por eso los personajes del cuento terminan haciendo grandes esfuerzos
para conseguir metas gigantescas.
5. ¿Cómo operan los modelos para modificar la conducta?
Los modelos para modificar la conducta son personas a las cuales se
admira tanto que uno llega a aspirar a ser como lo es esa persona.
Se trata de gente que, consciente o inconscientemente nos sirven
para diseñar los pasos que queremos dar en nuestra vida.
De ellos tomamos ideas, actitudes, maneras de ser y de actuar.
Nuestra vida suele ser rutinaria y uniforme hasta que nos
encontramos con una persona a la cual admiramos e imitamos y
luego no volvemos a ser como éramos antes porque han traído a
nuestras vidas el cambio permanente.
Véase en la página 228 la extensa oración que empieza diciendo:
“Pero también sabían que todo sería diferente desde entonces, que
sus casas iban a tener las puertas más anchas...”
Esta idea finaliza el cuento.
6. ¿Por lo general de dónde provienen los grandes cambios?
Por lo general los grandes cambios provienen del exterior nuestro o
del exterior del país.
Son el elemento fundamental para que nos evaluemos nosotros
mismos.
Por lo tanto, debemos exponernos al exterior – a los cambios - para
poder observar el modo en que otra gente realiza sus actividades y
sus sueños.
Mediante el procedimiento de la comparación, notaremos nuestras
propias cualidades.
Pero debe ser con un factor que rompa la monotonía y la rutina de
una vida diaria y conformista que nos ha acostumbrado a hacer las
mismas actividades mecánicamente.
Esteban es el elemento de novedad y el agente catalítico externo que
trae la reacción positiva de la gente del pueblo.
7. ¿Cómo puede visualizarse la exageración en este cuento?
La exageración – la hipérbole - es un recurso mediante el cual el
autor aumenta las proporciones y las cualidades de los hechos para
que los lectores podamos ver mejor en qué consisten sus ideas.
A la vez que el autor no entrega sus secretos fácilmente, nos provee
unas claves para poder desentrañarlos.
Se trata también de crear un mundo ideal con unidad en sí mismo
que es necesario creer mientras uno lee el cuento para poder
disfrutarlo.
Cuando el cuento finaliza, también se acaba el mundo irreal que nos
hace soñar mientras dura la lectura.
La literatura no tiene que ser como la vida.
Basta que tome elementos de la vida, pero con ellos desarrollará sus
propias leyes y características.
8. ¿Puede todo el mundo ser objeto de un cambio?
Todo el mundo puede ser objeto de un cambio.
Sin embargo, hay que estar dispuesto a cambiar.
Uno debe aceptar la necesidad de un cambio y estar dispuesto a
operarlo.
De la misma forma en que debe admitir que el modo de vida
empleado hasta el presente no es el adecuado.
Personajes del cuento: El ahogado mas hermoso del mundo
Hay cuatro personajes colectivos en el cuento, que al final
se convierten en uno:
los niños
las mujeres
los hombres y
Esteban.
Se cumple la norma común de que los cuentos tienen pocos
personajes; entendiéndose pocos como de uno a cinco
personajes más o menos.
Ambiente:
En el ambiente vemos que se trata de una villa pesquera de
pocos habitantes y el paisaje está ligado al mar y a los
aparejos de pesca.
Pero si fuéramos a hablar de atmósfera, que es el ambiente
emocional de los personajes, vemos que hay mucha
ignorancia y a la vez curiosidad por aprender y
que mediante la estadía de Esteban los habitantes se dan
cuenta de lo poco exigentes que han sido con sus vidas.
La atmósfera crea una euforia por el ahogado y por los
logros que van alcanzando.
Fuerzas contrarias:
Las fuerzas contrarias son los elementos que se oponen,
en este caso,
Las fuerzas contrarias son:
la ignorancia,
la falta de ideales
y la falta del deseo de progresar,
que se oponen a los hombres y las mujeres del pueblo,
quienes triunfan con el elemento esencial que es el trabajo.
La trama:
La trama (que quiere decir de qué trata) trata de un
ahogado que apareció en las orillas de un pueblo y que hizo
cambiar la forma de ser de sus habitantes.
Idea central:
En cuanto a la idea central, diríamos que es la unidad que
deben tener los pueblos para poder alcanzar juntos un
propósito.
Como idea secundaria, podemos señalar la necesidad de
establecer contacto con el mundo exterior (Esteban viene de
afuera) para que los pueblos puedan experimentar un
crecimiento.
Punto culminante:
El punto culminante, se establece en el instante en que los
vecinos del pueblo se dan cuenta de que si echan a Esteban
a las aguas ya no estarían completos…
porque él vino a ser un factor principalísimo para el cambio
de todos…
y que sus vidas serán diferentes desde que lo conocieron.
De ahí en adelante se dan cuenta de que ya no serían los
mismos.
El desenlace:
El desenlace ocurre cuando, al final, el pueblo adquiere
importancia internacional porque los barcos que pasan cerca
no siguen de largo,
sino que se detienen, (a comerciar o a visitar) por el
carácter tan singular de este pueblo.
Un tema que podría salir en el examen de AP Literatura,
en cuanto a este cuento, podría ser los modelos de
conducta.
Reflexiona en cuanto a los modelos para modificar la
conducta de la gente,
los factores necesarios para cambiar y
los sueños que se quieren alcanzar en la vida.
No olvides la necesidad de disponerse al cambio
voluntariamente.
2. Una técnica literaria frecuente en cuentos
de García Márquez es la hipérbole, o sea, el
uso de los superlativos.
Escoge otro cuento que hayas leído
de este autor (“La prodigiosa tarde de
Baltazar”, por ejemplo) o de otro autor en
donde se destaquen elementos
hiperbólicos. Por ejemplo, ¿qué hipérboles
usó Sabine Ulibarrí para describir el
caballo en el cuento “Mi caballo mago”?
Analiza la función que tiene su uso en el
cuento que hayas elegido y compárala con
el uso de la hipérbole en “El ahogado más
hermoso del mundo”.
3. ¿Crees que en “El ahogado más
hermoso del mundo” entramos en un
mundo quimérico (fantasioso) y
presenciamos la creación de un mito?
Comenta.
Sir Walter Raleigh fue un
explorador que guió
expediciones a las Américas
en el siglo XVI (16).
4. Al ocurrírseles a los
hombres identificar a
Esteban con Sir Walter
Raleigh, se insinúa un
nuevo nivel histórico/mítico
en la tenue realidad de este
pueblo de veinte casas de
tablas en un cabo desértico.
Aunque Raleigh es el
único héroe aventurero
tratado por su nombre, el caso
es que García Márquez entreteje
en su texto referencias sutiles a
otros, específicamente, Úlises,
Gulliver, Kukulcán/Quetzalcóatl.
Lectura más a fondo:
1. ¿Crees que el ahogado comparte un
talento con el enigmático marinero del
“Romance del conde Arnaldos”? ·
Recuerda que el marinero entonaba
una canción “que la mar facía en calma, / los
vientos face amainar, / los peces que andan
n’el hondo / arriba los face andar”.
Según las mujeres
del pueblo de García
Márquez, Esteban “habría
tenido tanta autoridad que
hubiera sacado los peces
del mar con sólo llamarlos
por sus nombres”.
Comenta la similitud.
¿Crees que el autor está
sugiriendo que nosotros,
los seres humanos,
sintamos la necesidad de
convertir figuras heroicas
en mito, mediante la
exageración y la
idealización? Comenta
esta posibilidad.
Gabriel García
Márquez
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