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CONO SUR
Chile, Uruguay, Paraguay, Argentina y
Brasil
Problemas ambientales
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Cono Sur
• Superficie: 12 621 795 km2, hogar para 246 millones de personas
en 2001.
• Amplia variedad de paisajes: bosques (629 millones de hectáreas),
praderas, estepas, monte bajo y desierto
• La más baja densidad de población y los mayores índices de
urbanización de América Latina y el Caribe
• Altos porcentajes de habitantes urbanos – más de un 89,3% en
Argentina; 80% en Brasil y 93% en Uruguay
• Cuarto grupo económico mayor del mundo después de la Unión
Europea, Tratado de Libre Comercio de América del Norte, y Japón
– un Producto Interno Bruto total de $US 1100 mil millones
• El manejo del medio ambiente urbano y la deforestación son los
mayores retos
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TIERRA
• Expansión de la agricultura y la ganadería
• La expansión agrícola intensificó el uso de los recursos naturales y
agravó muchos de los procesos de degradación de tierras. Durante
los últimos tres decenios, aumentaron la tierra cultivable y los
pastizales a costa de los bosques. Durante el periodo de 1972 a
1999, la superficie de tierras cultivables permanentes y de tierras de
cultivo se expandió en América del Sur en 30,2 millones de
hectáreas o en un 35,1%.
• La expansión de tierras cultivables permanentes en suelos
anteriormente cubiertos por bosques sigue siendo la principal causa
de deforestación en el Amazonas brasileño.
• La producción de frijoles de soya, principalmente para exportar, fue
el mayor impulsor para expandir el límite agrícola en el norte de
Argentina, el este de Paraguay y la parte central de Brasil. La
expansión agrícola y ganadera sigue siendo uno de los factores
principales de reducción de las áreas naturales en las regiones
tropicales de América del Sur.
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TIERRA
• En el caso de Brasil esos factores determinaron un fuerte avance de
la frontera agropecuaria tanto en el Cerrado como en la Amazonia.
Las cifras de deforestación amazónica anunciadas fueron de
23.780,82 km2 entre agosto de 2002 y agosto de 2003. Los
impactos sobre los bosques son igualmente graves en Paraguay y
Bolivia.
• Los principales factores continúan siendo la tala para conversión a
pastos a lo que se suma en especial el cultivo de soja. El Mercosur,
con Brasil a la cabeza es el primer productor y exportador de soja
del mundo; el área sembrada en Brasil, ha pasado de 11,4 millones
de has en 1990 a 20 millones en 2004.
• La erosión: es la causa principal de la degradación de tierras en
América Latina ya que afecta al 14,3% del territorio de América del
Sur
• Tenencia: El nivel de desigualdad de la distribución del ingreso en
la región es el más alto de todo el mundo. La situación respecto de
la distribución de las tierras refleja una tendencia similar, con una
alta concentración de tenencia de la tierra en Chile, México y
Paraguay, por ejemplo.
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BOSQUES
• Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, México, Perú y Venezuela
contienen el 56% del total regional. Los bosques de la región
contienen más de 160.000 millones de m3 de madera, que equivalen
a un tercio del total mundial.
• Deforestación: La cuenca del Amazonas posee la selva tropical
húmeda más extensa del mundo. La tasa de deforestación es una de
las más altas del planeta y alcanza un promedio anual de 0,48%.
• Los agricultores comerciales han talado grandes áreas para cultivar
soja destinada a la exportación en Brasil, Bolivia y Paraguay, café en
Brasil. Los pequeños agricultores también han causado deforestación
porque practican los métodos de corta y quema para extender sus
tierras agrícolas en los bosques.
• Los reglamentos en materia de tenencia de la tierra son parte del
problema. En la Amazonía y en América Central, las comunidades
locales son dueñas de una proporción importante de los bosques,
• Argentina, Chile y Uruguay prácticamente todos los bosques son de
propiedad privada. La expansión de la ganadería y la mecanización de
la agricultura han causado más pérdida de cubierta forestal que la
producción de madera.
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DIVERSIDAD BOLÓGICA
Brasil, Colombia, Perú y México alojan el 75% de las especies de aves
amenazadas en las Américas.
La región amazónica brasileña contiene el mayor bosque pluvial
tropical del mundo y se calcula que el área total afectada por la
fragmentación, el desmonte y los efectos de borde abarca un tercio de
la amazonía brasileña.
La deforestación de la región amazónica brasileña está impulsada por
varios procesos. Uno es el crecimiento de la población, a ello se
agregan la tala industrial, la minería y las redes de caminos que les
están asociadas, que permiten que nuevas extensiones de bosques
se hagan accesibles para colonizadores y rancheros. Los incendios
causados por humanos se han transformado en un fenómeno
generalizado, especialmente en zonas taladas y fragmentadas.
Los bosques de la costa oriental de Brasil están considerados como
uno de los hábitat en mayor peligro del mundo. Las amenazas
provienen del desarrollo costero y de la tala, la agricultura y la
producción de carbón incontroladas.
A pesar de los esfuerzos de conservación, actualmente se están
planificando nuevos proyectos de infraestructura mayor, de agricultura
industrial, de minería y de explotación forestal para la región
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AGUA
América Latina es rica en recursos hídricos renovables (posee más del
30% del total del planeta). Sin embargo, 3 regiones hidrográficas: la
cuenca del golfo de México, la del Atlántico Sur y la del río de La Plata,
albergan al 40% de la población y contienen sólo el 10% de los
recursos hídricos de la región.
Problemas: menos hidraulicidad per cápita debido al crecimiento
demográfico, la expansión urbana, la deforestación y el cambio
climático. Deterioro de la calidad a causa de aguas residuales no
tratadas, uso excesivo de fertilizantes y plaguicidas, y la contaminación
industrial (especialmente por las industrias minera y energética).
Marcos institucionales y jurídicos desactualizados.
En América del Sur, las reservas de aguas subterráneas revisten gran
importancia y se calculan en 3 millones de km3.
La industria usa grandes cantidades de agua y el 80% de esa
demanda proviene sólo de Argentina y Brasil. En Brasil, casi toda la
electricidad es hidroeléctrica. El sector minero, especialmente en Chile
y Perú, necesita cantidades cada vez mayores de agua.
El empleo excesivo de fertilizantes en la agricultura aumentó el
crecimiento de algas y la eutrofización en lagos, represas, lagunas y
ríos como el Amazonas y el Orinoco, y en fuentes subterráneas.
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COSTAS
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Es de esperar que el cambio climático y el aumento del nivel del mar
aumenten los problemas en las zonas costeras, ya densamente
pobladas y muy explotadas.
• Explotación de los recursos marinos
• Las zonas costeras de la región son la base de su economía y
sostenibilidad: las ciudades más grandes están en las costas, y el
60% de la población vive en un radio de 100 km de la costa. Las
alteraciones físicas de los litorales por el crecimiento urbano y la
construcción de puertos e infraestructura industrial son los
principales factores que repercuten en los ecosistemas marinos y
costeros de la región.
• La contaminación es producto principalmente de la descarga de
desechos sólidos y aguas residuales municipales e industriales, de
las escorrentías de tierras agrícolas y del transporte marítimo (en
especial de sustancias peligrosas), así como de la extracción, la
refinación y el transporte de petróleo y gas. La capacidad regional
para el tratamiento de las aguas residuales es baja.
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ATMÓSFERA
La contaminación atmosférica es uno de los problemas ambientales
más críticos en la región por sus repercusiones en la salud humana,
especialmente en zonas urbanas. La rápida urbanización, el
crecimiento demográfico, la industrialización y el número creciente
de vehículos son las causas principales de la contaminación
atmosférica. La región es también propensa a sufrir las
consecuencias del agotamiento de la capa de ozono estratosférico.
Cerca de los tres cuartos de la población de América Latina y el
Caribe viven en ciudades. Varias megalópolis del mundo, como
Buenos Aires, México DF, Río de Janeiro y San Pablo, cada una de
las cuales tiene más de 10 millones de habitantes, están situadas en
la región. En la actualidad el problema se ha extendido más allá de
las grandes ciudades, y está afectando también a ciudades
medianas y a islas pequeñas. El sector del transporte es una de las
principales fuentes de contaminación atmosférica: el 70% de las
emisiones en Buenos Aires y en la ciudad de México. La industria,
la agricultura y el sector municipal son también fuentes de
contaminación atmosférica.
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ATMÓSFERA
Cerca de un quinto de la población en América Latina y el Caribe
hace un gran uso de la biomasa como combustible hogareño.
Se piensa que para 2010, el 85% de la población vivirá en zonas
urbanas, por lo que la lucha contra la contaminación atmosférica y la
prevención de sus efectos sobre la salud serán prioritarios.
El agotamiento del ozono es un problema importante para Argentina
y Chile (cercanos al agujero de ozono de la Antártida)
El cambio climático puede afectar gravemente a la región: los
cambios en el ciclo del agua pueden poner en peligro las zonas
áridas, y afectar la producción de cereales y la cría de ganado, así
como la generación de energía hidroeléctrica en países como
Argentina, Chile, Costa Rica y Panamá.
Los litorales y los ecosistemas costeros en Argentina y Uruguay
podrían verse afectados. La infraestructura costera podría sufrir
daños. Hay grandes zonas urbanas altamente vulnerables a la
subida del nivel del mar, especialmente los puertos mayores.
Los impactos del cambio climático se han hecho presentes en los
glaciares de la región.
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PROBLEMAS AMBIENTALES POR PAÍSES:
ARGENTINA
• Deforestación
• Degradación del suelo
• Contaminación del aire y de
agua
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PROBLEMAS AMBIENTALES POR PAÍSES:
BRASIL
• Deforestación de la cuenca
del Amazonas destruye el
habitat de multitud de
especies.
• Comercio ilegal de especies
salvajes
• Contaminación de aire y
agua en las ciudades
• Degradación de la tierra y
contaminación del agua por
actividades mineras
inadecuadas
• Degradación de humedales
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PROBLEMAS AMBIENTALES POR PAÍSES:
CHILE
• La gran deforestación y la
minería amenazan los
recursos naturales
• Contaminación del aire por
emisiones industriales y de
vehículos
• Contaminación del agua por
falta de depuración.
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PROBLEMAS AMBIENTALES POR PAÍSES:
PARAGUAY
• Deforestación
• Contaminación de agua
• Inadecuada gestión de
residuos que pone en riesgo
la salud de los habitantes de
las ciudades
• Pérdida de humedales
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PROBLEMAS AMBIENTALES POR PAÍSES:
URUGUAY
• Contaminación del agua por
la industria
• Inadecuada gestión de los
residuos sólidos y
peligrosos.
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