WHAT
IS THE
DIFFERENCE BETWEEN
SER and ESTAR?
Ser vs. Estar
Page 88 – Chapter 2
Realidades 3
Ser vs. Estar

Remember that ser and estar both mean
“to be.” They are used in different
situations and have different meanings.

Let´s talk about the uses of SER first.
SER
el presente
YO
soy
TU
eres
EL
ELLA
USTED
es
NOSOTROS
ELLOS
ELLAS
USTEDES
somos
son
SER
el preterite
YO
fui
TU
fuiste
EL
ELLA
USTED
fue
NOSOTROS
ELLOS
ELLAS
USTEDES
fuimos
fueron
SER
el imperfecto
YO
era
TU
eras
EL
ELLA
USTED
era
NOSOTROS
ELLOS
ELLAS
USTEDES
éramos
eran
SER

Use SER to describe permanent
CHARACTERISTICS of objects and people.
 Esa
canción es muy original.
 Los actores son talentosos.
 El director era creativo.
 Los episodios de “Friends” eran cómicos.
SER

Use SER to indicate origin, nationality, or
profession.
 Mi
tía es escritora. Es de Madrid.
 Celia Cruz era de Cuba.
 Antes de ser director, Pedro
Almodovar fue vendedor.
SER

Use SER to indicate when and where
something takes place (like an EVENT).
El concierto es el viernes. Es en el teatro.
 El estreno fue el jueves. Fue en el cine.

Ser vs. Estar

Let´s talk about the uses of ESTAR now.
ESTAR
el presente

YO
estoy

TU
estás
EL
ELLA
USTED

está
NOSOTROSestamos
ELLOS
ELLAS
USTEDES
están
ESTAR
el preterite

YO
estuve

TU
estuviste
EL
ELLA
USTED

estuvo
NOSOTROS
estuvimos
ELLOS
ELLAS estuvieron
USTEDES
ESTAR
el imperfecto
YO
estaba
NOSOTROS
estábamos
TU
estabas
EL
ELLA estaba
USTED
ELLOS
ELLAS
USTEDES
estaban
ESTAR

Use ESTAR to describe temporary
characteristics, emotional states, or
conditions.
 El
teatro está cerrado a esta hora.
 Los actores estaban muy nerviosos.
 Yo estuve enferma por una semana.
ESTAR

Use ESTAR to form the progressive tense.
 La
poetiza estaba escribiendo un libro.
 Los actores estaban expresándose.
 El publico estaba aplaudiendo.
ESTAR

Use ESTAR to indicate location.
 El
conjunto está en el escenario.
 El escultor estuvo en el taller por 2 horas.
 ¿Dónde estaban los actores?
Ser vs. Estar
El cómico es aburrido.
 (He is boring.)
 El cómico está aburrido.
 (He is bored.)
 El cantante es rico.
 (He is wealthy.)
 El postre está rico.
 (It is rich-tasting.)

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