Ser vs. Estar
Señora Kidd
Using Ser and Estar
Ser and Estar both mean “to be”. But how do
we know which one to use in our sentences?
The following slides will give memory aids and
explanations as to when to use ser and when to
use estar.
All information is from www.spanishdict.com
General Ser Rule
Ser is used to classify and identify
permanent or lasting attributes.
Forms of Ser:
Yo ________
soy
Nosotros _________
somos
Tú ________
eres
Vosotros _________
sois
Él
Ellos
Ella _______
es
Ellas
Usted
Ustedes
_________
son
D
= description
O
= occupation
C
= characteristics
T
= time
O
= origin/nationality
R
= relationship
A good acronym
to remember
the uses of ser
is
DOCTOR
Description
Ser is used to describe essential qualities
about a person that define a person and
probably will not change. This can be a
physical description or a name.
Yo soy Señora Kidd. (I am Mrs.Kidd)
El chico es alto. (The boy is tall.)
Occupation
Jobs and occupations are seen as more of a
permanent stature and therefore use ser.
Ustedes son estudiantes. (You all are students.) **
Él es mecánico. (He is a mechanic.) **
Nosotros somos médicos. (We are doctors) **
**Notice that with occupation you do not use un/una or unos/unas.
Characteristic
Characteristics are personality descriptions
of a person. These would probably be the
second thing you say to "What is he like?"
Amalia es inteligente y simpática. (Amalia is intelligent and nice.)
Mi esposo es romántico y cariñoso. (My husband is romantic and caring.)
Time
Time includes days, dates, and hours.
For hours, use es for one o'clock and son for all other hours.
Hoy es jueves. (Today is Thursday)
¿Qué hora es? (What time is it?)
Son las ocho y media. (It is 8:30)
Origin/Nationality
Since what something is made of or where someone is
from doesn’t change, we use ser.
El anillo es de oro. (The ring is made of gold)
María es de México. (Maria is from Mexico.)
Tú eres estadounidense. (You are American)
Relationship
Even after someone dies or breaks up, described as using
ser. Also, religious affiliation uses ser since people are
thought to have a “relationship”, in a manner of speaking,
with a higher power.
Lynne es mi madre. (Lynne is my mother.)
Marcos es mi ex-novio. (Marcos is my ex-boyfriend.)
Andrés es católico. (Andrés is Catholic.)
General Estar Rule
Estar is used to indicate temporary
states and locations.
Forms of Estar:
Yo ________
estoy
Nosotros _________
estamos
Tú ________
estás
Vosotros _________
estáis
Él
Ellos
Ella _______
está
Ellas
Usted
Ustedes
_________
están
P
= position
L
= location
A
= action
C
= condition
E
= emotion
A good acronym
to remember
the uses of
estar is
PLACE
Position
Position is the physical position or posture
a person or thing is in.
Mi abuela está sentada. (My grandmother is seated. )
Yo estoy acostada. (I am laying down. )
Mi abuela está de pie. (My grandmother is standing up. )
Location
The location of someone or something describes
where it is permanently, temporarily, actually, or
conceptually.
El baño está a la derecha de la sala. (The bathroom is to the right of
the living room.)
El edificio está en la plaza. (The building is in the plaza)
Nosotros estamos en la clase de español. (We are in Spanish class)
NOTE!! – The location of parties or events is described using SER
La fiesta ES en mi casa.
Action
Estar is used to describe an ongoing action
using the present progressive tense. (-ing in English)
Estoy lavando los platos sucios. (I am washing the dirty dishes.)
Estamos leyendo los periódicos. (We are reading the newspapers.)
Mi bisabuelo está muerto. (My great-grandfather is dead.)
**In Spanish, death is considered an ongoing action so we use estar.**
Condition
Physical and mental conditions are described using estar.
La sopa está demasiada picante. (The soup is too spicy)
Mis niños están enfermos hoy. (My children are sick today.)
Estoy tan cansada esta mañana. (I am so tired this morning.)
Emotion
How a person is feeling at a certain moment
is described using estar.
Estoy triste. (I am sad.)
Ella está contenta porque recibió unas flores de su novio.
(She is happy because she received some flowers from her boyfriend.)
Escoge si las respuesta es ser o estar y entonces por
qué.
está
1. La cena _____________
(es/está) en la mesa.
¿Por qué? _______________________
Location
Escoge si las respuesta es ser o estar y entonces por
qué.
2. ____________(Son/Están)
las siete de la mañana.
Son
¿Por qué? _______________________
Time
Escoge si las respuesta es ser o estar y entonces por
qué.
estoy
3. Yo _____________
(soy/estoy) muy cansado.
Tengo muchos exámenes mañana.
¿Por qué? _______________________
Condition
Escoge si las respuesta es ser o estar y entonces por
qué.
está
4. Mi madre me _____________(es/está)
llamando.
Tengo que irme.
¿Por qué? _______________________
Action
Escoge si las respuesta es ser o estar y entonces por
qué.
5. ¿De dónde ________(es/está)
la Srta. López?
es
¿Por qué? _______________________
Origin
Escoge si las respuesta es ser o estar y entonces por
qué.
6. Ángela _________
(es/está) policía en Nueva York.
es
¿Por qué? _______________________
Occupation
Escoge si las respuesta es ser o estar y entonces por
qué.
7. Ahora ___________
estamos (somos/estamos) en la oficina.
¿Por qué? _______________________
Location
Escoge si las respuesta es ser o estar y entonces por
qué.
8. Mi ex-novio todavía ___________
(es/está) enojado.
está
¿Por qué? _______________________
Emotion
Escoge si las respuesta es ser o estar y entonces por
qué.
9. Sus abuelos ____________
(son/están) muertos.
están
¿Por qué? _______________________
Action
Escoge si las respuesta es ser o estar y entonces por
qué.
10. __________(Soy/Estoy)
sentado ahora.
Estoy
¿Por qué? _______________________
Position
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