ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES
Y HUMANIDADES
ESTUDIOS GENERALES
LA CIENCIA EN SU HISTORIA
PRIMERA VIDEOCONFERENCIA
Introducción – La ciencia clásica
• Introducción general,
historia, ciencia, enfoques,
orígenes, diferencias.
• Primeras comunidades
humanas: hordas, tribus,
Estado y civilización.
• Origen y Naturaleza del
Universo según algunos
pueblos de la antigüedad.
• Comienzo, auge y decadencia
de las civilizaciones.
• Importancia de la escritura,
el calendario y la casta
sacerdotal en el desarrollo de
las civilizaciones antiguas.
• Las cosmogonías y sus
•
•
•
•
•
•
componentes científicos,
religiosos y políticos.
Las civilizaciones de Babilonia,
Egipto y China.
Orígenes del pensamiento
griego: Tales, Pitágoras, Platón,
Eudoxo, Euclides, Arquímedes,
Empédocles.
La teoría de los cuatro
elementos y los cuatro
humores. Hipócrates.
El atomismo de Demócrito y el
Hilemorfismo de Aristóteles.
El ser vivo de Aristóteles.
El geocentrismo de Tolomeo.
¿Qué es la «Historia»?
El conocimiento de la evolución cultural
en el tiempo
Conocimiento de lo
que el ser humano
ha hecho

«Cultura»
Lo que es producto de
la acción humana
Hechos históricos son aquellos que por sus
consecuencias, perduran en la memoria colectiva

Trascendencia, significado
¿Cómo el ser
humano ha
llegado a ser?
¿Cómo el ser
humano se ha
hecho a sí
mismo?
Conocimiento es saber dónde estamos,
qué necesitamos, y cómo lo obtenemos
Conocimiento  información sobre el entorno
Insumo vital:

condición necesaria para la vida (sobrevivencia
en un ambiente (entorno) de escasez)
El conocimiento (información organizada)
nos permite interactuar eficazmente con
el entorno (naturaleza y sociedad)
El núcleo fundamental de la
ciencia es el conocimiento
• “Ciencia” (scientia) significa “conocimiento”
(scire: conocer)
• ¿Qué es el conocimiento?
• ¿Qué clase de conocimiento es la ciencia?
• Conocimiento ≠ Ignorancia
Tres enfoques en Historia de la Ciencia:
Tres enfoques en Historia de la Ciencia:
• “La ciencia se debe al trabajo de individuos geniales”
• “Los científicos son intelectuales excepcionales”
• “La ciencia es pensamiento puro”
• “Los científicos dedican su vida a ideas abstractas”
• “La ciencia surge como una búsqueda de respuestas
a problemas concretos”
• “Los científicos producen conocimiento en función
de solucionar problemas”
Orígenes de la Ciencia
«Se requiere un alto grado de complejidad social para
que aparezcan las instituciones científicas (observatorios,
archivos, bibliotecas, museos, escuelas, laboratorios)»
 La ciencia es conocimiento, pero no todo
conocimiento es ciencia
La ciencia es
un producto
tardío de la
civilización
 El conocimiento científico es objetivo, sistemático,
controlado, y orientado a la solución de problemas
 La ciencia aparece cuando el conocimiento se
puede objetivar, sistematizar, y controlar: necesidad
de instituciones; civilización
La ciencia está inserta en la historia
“Entendemos por
historia de la
ciencia el
conocimiento del
progresivo
perfeccionamiento
de los métodos
para conocer, junto
con el resultado de
la aplicación de
dichos métodos.”
La ciencia, una actividad humana, influye sobre y es
influida por el conjunto de las actividades humana
Orígenes de la Historia de la Ciencia
El Estado de la cuestión: autores clásicos y medievales
(p.ej. Aristóteles y Tomás de Aquino) dedicaban una
parte de sus ensayos a recopilar o hacer recuento de
los avances que otros investigadores habían hecho en
la materia de estudio.
Orígenes de la Historia de la Ciencia
 Dar a conocer y dejar constancia
de investigaciones anteriores.
George Sarton pone las bases de la
moderna historia de la ciencia en
1912, con la fundación de la Revista
Isis.
A partir de su trabajo, la Historia de
la ciencia empieza a impartirse en
universidades alrededor del mundo.
Diferencias entre Historia General
e Historia de la Ciencia
Historia General
 Registro e interpretación de hechos irrepetibles
Historia de la Ciencia
 Conocimiento en función de problemas que pueden
ser recurrentes
 Posibilidad de recrear (= repetir) condiciones
anteriores y experimentos realizados en el pasado
Diferencias entre Historia General
e Historia de la Ciencia
Historia General
 Comprende todas las actividades humanas,
la ciencia misma incluida
Historia de la Ciencia
 Se concentra en los hechos derivados de la
actividad científica
El origen de la especie humana:
naturaleza y cultura
 África, 7 millones de años:
empiezan a separarse líneas
evolutivas de primates
 Evolución humana: de la naturaleza a la cultura
El primer grupo humanoide
salió de África. Se les
conoce como
australopitecos, que
aparecieron hace alrededor
de cuatro millones de años.
Los restos más famosos de
esta especie, hallados en
Etiopía en 1974,
corresponden a una mujer
que vivió hace 3,18
millones de años. Es la
famosa Lucy. Alcanzaba un
metro de altura, y podía
caminar erguida y trepar.
La Horda
• Primera asociación humana
(paleolítico: del origen del
hombre hasta hace 10,000 años)
• Grupo de la mínima cantidad
de individuos (entre 5 y 8
personas)
• Sociedad nómada e igualitaria
(liderazgo informal basado en la
fuerza, ausencia de
instituciones)
• Cazadores y recolectores
Existen sociedades contemporáneas que viven en hordas, p.ej. esquimales,
bosquimanos africanos, aborígenes australianos; "antes de juzgar como atrasado su
modo de vida, conviene darnos cuenta de que han logrado sobrevivir en condiciones
extremas, donde no encontraron condiciones para la agricultura ni especies nativas
domesticables" (pág. 37).
Tribus o pueblos
• Forma de asociación más
compleja, formada por
reunión de aldeas
• Una tribu puede tener
cientos de habitantes
• Sociedades sedentarias que
aparecen en el neolítico
• Relaciones basadas en instituciones culturales
(liderazgo formal; autoridades visibles: sacerdotes,
jefaturas, maestros…)
• Agricultores y ganaderos
Civilizaciones: origen de las ciudades
• “Civilizado” es quien
habita la civitas: ciudad
• La forma de asociación
más compleja, formada
por reunión de ciudades
y Estados
• Infraestructura urbana
(del latín urbs: “ciudad”)
• El más alto nivel de desarrollo institucional
• Consolidación del Estado en las grandes civilizaciones
de Mesopotamia, Egipto, China y Mesoamérica
Dos características comunes al
surgimiento de las civilizaciones
• Inventos y descubrimientos básicos: agricultura,
ganadería, metalurgia, escritura, calendario, comercio,
poder centralizado (Estado)
• Presencia necesaria de ciencias elementales:
Leyes del movimiento de los
astros, en función de viajes
exploratorios, estaciones
(calendario) y agricultura
Conocimiento de las
enfermedades, en
función de la salud física
(prevención y curación)

Medicina

Astronomía
Clasificación de períodos en
el desarrollo de las ciudades
• Acrópolis = Comienzo:
ciudades son sitios abiertos de
intercambio y discusión pública,
donde todos se conocen
• Megápolis = Auge: inmensas
ciudades impersonales y
peligrosas
• Necrópolis = Decadencia:
lugares de ruina, basura,
desolación y muerte
Las cosmogonías
• Relatos míticos sobre el origen del
universo
• La existencia de todas las cosas se
atribuye a la voluntad de dioses o
fuerzas sobrenaturales
• Las cosmogonías pueden
parecernos fantasiosas, arbitrarias
y sin sentido
• Entender las circunstancias de los pueblos que las
crearon nos permite entender el papel social y político
que desempeñaron
Ciencia, religión y política,
originalmente no se diferenciaban
• Toda cosmogonía (= relato sobre el origen del universo)
tiene como base:
1) Una cosmología (= ideas en torno a la estructura del universo),
que se basa en observaciones empíricas de condiciones
geográficas y ambientales (observar cómo es la tierra para
suponer cómo es el cielo)
2) Una astronomía (= explicación sobre el movimiento de los
astros), producto de la sistematización de observaciones y
experimentos, a cargo de castas sacerdotales (primeros
astrónomos)
3) Una organización del poder político y religioso: sacerdotes
astrónomos y líderes políticos (jefes, reyes, faraones…) en
asociación para elaborar ideologías útiles para justificar el poder
Desarrollo de las civilizaciones: Mesopotamia
• Mesopotamia, 5.000 a.C.:
región asiática entre los ríos
Tigris y Éufrates, actualmente
Irak  «Cuna de la
civilización» (Sumerios,
caldeos, babilonios)
• Destacan por la matemática
y la astronomía: precisión
astronómica y calendarización
contemporánea se remontan
a estas culturas
• Registro continuo y sistematización
de datos astronómicos por espacio
de seis siglos (VIII – II a.C.)
• Arqueólogos contemporáneos aún
recuperan esos conocimientos
(desciframiento de escritura
cuneiforme)
Desarrollo de las civilizaciones: Egipto
• Egipto, 5.000 a.C. Cosmología
determinada por la geografía:
desierto, sol, Nilo; la Vida y el Bien
triunfan siempre sobre la Muerte y el
Mal, así como transcurren
regularmente los ciclos del Sol (orto,
cenit, ocaso) y el Nilo (crecida y
retirada)
•El astrónomo egipcio Sosígenes (48
a.C.), a pedido de Julio César,
reformó el calendario romano para
darle precisión. El calendario juliano
mantuvo vigencia en occidente hasta
el siglo XVI
Imhotep, sabio, médico, astrónomo, y el primer
arquitecto conocido en la historia (aprox. 2690 2610 a. C.). Sumo sacerdote de Heliópolis, fue visir
del faraón Necherjet Dyeser (Zoser), y
diseñó la Pirámide escalonada de
Saqqara, durante la dinastía III. El
significado de la palabra «Imhotep» es
«el que viene en paz».
Es el primer "científico" cuyo nombre ha
llegado. No sólo era médico, también era
arquitecto y astrónomo: esto indica que
tenía los conocimientos de cálculo y
geometría necesarios para dominar estas
ciencias.
Estatuilla de Imhotep.
Museo del Louvre.
Imhotep. (2010, 18) de enero. Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha
de consulta: 01:31, febrero 4, 2010 from
http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Imhotep&oldid=33138175.
Medicina en Egipto
• Grandes descubrimientos médicos inducidos por la religión:
momificación demandaba investigaciones anatómicas. Estos
conocimientos se emplearon para prevenir y curar
enfermedades.
• Conocimientos de
química, farmacia,
botánica y cirugía, hacia
el 2,500 a.C.
• “Los egipcios sólo
introducían a los dioses
cuando no tenían una
explicación mejor.” 
Actitud pragmática ante
la religión.
Desarrollo de las civilizaciones: China
«Como todas las grandes
civilizaciones, estudiaron desde
muy pronto los fenómenos
atmosféricos y las plantas
medicinales.»
• 6,000 años de proceso cultural continuo
• Inventores, descubridores, artistas y sabios
• La luna no tiene luz propia: brilla
porque refleja la luz solar.
• Elaboración de un mapa estelar que
catalogaba 2500 cuerpos celestes.
• Fijó en 3,162 el valor del número Π (razón de la
circunferencia del diámetro del círculo).
• Construcción de un sismógrafo capaz de detectar
movimientos telúricos y su dirección de origen.
Desarrollo de las civilizaciones: Grecia
• S. IX – VIII a.C.  Homero, La Ilíada y La Odisea:
poemas épicos que contienen descripciones y
referencias a técnicas y actividades productivas
(navegación, industria textil, metalurgia…)
• Ulises se guía por la razón y no
sólo por el consejo de los dioses
(Circe: “tienes una mente ante la
que fracasa la magia”)
• S. VI a.C.  Nacimiento de la
filosofía en occidente: primeras
conjeturas racionales sobre el
origen y constitución del universo
Grecia: nacimiento de la filosofía
• Filosofía y ciencia, en la antigüedad, hacían referencia
a lo mismo: conocimiento objetivo, sistemático,
controlado, y orientado a problemas (Filosofía: “Madre
de las ciencias”)
• Hasta la época moderna, Filosofía y
Ciencia significaron lo mismo (p.ej.
Newton: Principios de filosofía
natural y matemática, 1687)
• La filosofía es investigación del
universo desde un punto de vista
racional y radical.
Primeras teorías ontológicas
Escuela de Mileto: la pregunta por los orígenes
Tales
(624 – 546)
Anaximandro
(610 – 545)
Anaxímenes
(585 – 524)
• Funda la filosofía como investigación de la
naturaleza
• Arché (principio y elemento constitutivo de todas
las cosas) es el agua
• Todo está vivo y animado: hilo – zoísmo (materia
es ser viviente)
• Escribe su enseñanza: peri physis (sobre la naturaleza)
• Arché es ápeiron (elemento indeterminado: crisol)
• La tierra es esférica y está en el centro del universo
• Arché es el aire (pneuma: soplo vital)
• El aire se rarifica o condensa, dando existencia a
todas las cosas
Valor de estas conjeturas
• Proponen como principio básico un elemento
natural que cae dentro de nuestra experiencia
sensorial
• Establecen unidad en la diversidad: detrás de la
pluralidad de cosas hay un principio unificador
• Buscan algo estable en medio de los cambios:
aunque todo cambie, algo permanece (substancia;
substrato; base)
Pitágoras de Samos (569-475 a.C.)
• Su pensamiento mezcla aspectos
científicos con elementos místicos: las
causas de todas las cosas son esencias
inmateriales.
• Números: todas las cosas materiales
pueden expresarse en fórmulas
aritméticas (Juan es 175 cms., 60 kgs.,
24 años, etc.).
• Contemporáneo de Tales. Fundador
del idealismo racionalista en filosofía.
• Creó la escuela pitagórica: secta
místico-filosófica que guardaba
celosamente sus descubrimientos.
El teorema de Pitágoras
«el cuadrado de la hipotenusa
de un triángulo rectángulo es
igual a la suma de los cuadrados
de los otros dos lados
(catetos).»
Aplicaciones en construcción
de tejados, triangulaciones
para navegación o
localización, medición de
trayectorias.
Platón de
Atenas
• Influencia de Pitágoras: «Todos
los aspectos de la realidad se
pueden expresar con propiedades
numéricas»
• El arché (elemento constitutivo
de todas las cosas) son las ideas
o formas puras
• Dualismo metafísico: mundo
sensible (conjunto de los entes
materiales) - mundo inteligible
(conjunto de las ideas: formas
puras que son modelo de los
entes materiales)
Platón de Atenas
• Idealismo racionalista: los sentidos son engañosos; la
razón (= inteligencia) es el medio para indagar la verdad
• Ideas puras: verdades esenciales sólo accesibles mediante
la razón
• Observación de fenómenos no sirve para comprenderlos:
hay que matematizarlos  racionalizarlos y expresarlos
en fórmulas que sirvan para dar con las leyes que los rigen
v=f-r
«la velocidad de cualquier cuerpo en movimiento es proporcional
a la fuerza que lo mueve, disminuida por la resistencia»
Eudoxo de Cnido (408-355 a. de C.)
• Astrónomo, discípulo de Platón, que
realizó una representación geométrica
de las órbitas de los planetas que tuvo
gran influencia en autores posteriores.
• Modelo geocéntrico del universo, con
27 esferas homocéntricas que
representaban el movimiento de los
astros conocidos.
• Los planetas hacen movimientos
circulares uniformes alrededor de una
Tierra estática.
• Aristóteles se basó en Eudoxo para
crear su propio modelo del universo.
Euclides de Megara
Autor del método axiomático-deductivo,
que desarrolla en su libro Elementos: a
partir de definiciones y axiomas (verdades
aceptadas sin prueba y que se consideran
evidentes), se formula una serie de
postulados y se derivan teoremas,
proposiciones que se prueban a partir de
las definiciones y de los axiomas.
Axiomas → Definiciones → Postulados → Teoremas
Arquímedes de Siracusa (287-212 a. de C.)
«El más famoso de los discípulos de Euclides.»
• Inventos y
descubrimientos:
• El tornillo de agua: una
espiral que bombea agua
desde fuentes naturales.
• Uso en canales de riego,
drenaje de inundaciones,
servicio de agua potable…
Arquímedes de Siracusa (287-212 a. de C.)
«El más famoso de los discípulos de Euclides.»
• Inventos y descubrimientos:
• La teoría general de las palancas: “La fuerza multiplicada
por la distancia desde el punto de apoyo hasta el punto
donde se aplica la fuerza es igual a la resistencia
multiplicada por la distancia entre el punto de apoyo y el
punto donde se encuentra la resistencia.”
• Principio con que
funcionan alicates,
tijeras, poleas…
Arquímedes de Siracusa (287-212 a. de C.)
«El más famoso de los discípulos de Euclides.»
• Inventos y descubrimientos:
• Principio de Arquímedes: ¿Por qué ciertos cuerpos
flotan y otros se hunden? «Un cuerpo sumergido
en líquido es empujado hacia arriba con una fuerza
equivalente al peso del líquido desplazado.» Un
cuerpo flota cuando la fuerza de empuje del agua
(presión) es mayor que la fuerza (peso) con que se
hunde el cuerpo.
490 – 430 a.C.
Ontología pluralista de Empédocles
Todo fenómeno natural es el resultado de la
mezcla de cuatro principios o elementos
eternos e irreductibles
Se combinan (agregación y disgregación)
movidos por dos fuerzas generales:
• Materialismo: Todo objeto físico es o elemento, o combinación de
elementos
• Explicación del movimiento: elementos tienen un lugar natural, y
combinándose, tienden a ese lugar  Tierra: centro; Agua: sobre
la tierra (bajan): Fuego: cielo; Aire: atmósfera (suben)
La medicina hipocrática
• Sobre la enfermedad sagrada: hipótesis
experimentales sobre el origen de la
epilepsia (Hipócrates: no es posesión
demoniaca)
• Epilepsia sólo afecta a los flemáticos
• "Todo cuanto ocurre en el cuerpo tiene
que ver con el cerebro“
• Toda enfermedad es hereditaria o
congénita (prevención en la gestación y
el preparto)
• Medicina como investigación científica: relación entre
síntomas, etiología y terapia de las enfermedades
Teoría hipocrática de los cuatro humores
• Humores  líquidos corporales que resultan de la descomposición
de la sangre: 1) fluído rojo; 2) coágulo negro; 3) suero amarillo; 4)
fibras
• Las proporciones adecuadas de los humores determinan la salud, y
la enfermedad procede del exceso de alguno sobre los otros
• Toda persona tiene distinto temperamento (personalidad) según
predomine en su constitución un humor u otro:
Aristóteles de Estagira (384-322 a.C.)
• Empirismo: la experiencia sensorial (empeiría) es
fundamento de todo conocimiento
• Hilemorfismo: el ser es un compuesto de forma (acto)
y materia (potencia). P.ej. La semilla (ser en acto), en
potencia, es un árbol
• Las ideas no son
reales, sino
abstracciones
mentales de cosas
concretas (no hay
conocimiento sin
ideas)
Aristóteles de Estagira
• Ciencia es conocimiento por las causas
 ¿Por qué ocurren las cosas? 1) Material
• Teoría de las cuatro causas:
2) Formal
3) Motriz o eficiente
4) Final
¿Por qué existe la estatua?
1) Está hecha de mármol (causa
material);
2) alguien ha servido de modelo
(causa formal);
3) alguien la ha esculpido (causa
eficiente);
4) tiene como propósito suscitar
admiración (causa final).
El atomismo clásico
• Leucipo: presunto fundador
de la teoría atomista.
• Demócrito: discípulo y
sistematizador.
• Epicuro: incorpora el atomismo
en un sistema filosófico que
comprende
1) canónica,
2) física, y
3) ética.
Ontología atomista de Leucipo y Demócrito
• Materialismo: todo lo que existe es
materia (“ser”) y vacío (“no-ser”)
• Los átomos (partículas eternas,
indivisibles, infinitas,
indestructibles, sólidas, invisibles)
son los principios elementales
(arché)
• Se agregan y disgregan en el vacío
• Alma y cuerpo (principios que
componen al ser humano) son
compuestos de átomos
• El conocimiento se da a través
del contacto de los átomos de
los objetos en los órganos
sensoriales
Puntos fundamentales del atomismo clásico
1. De la nada no surge nada. La materia (átomos) es eterna.
Las cosas son y dejan de ser por agregación y separación
de átomos.
2. Todo es efecto de una causa: no hay azar.
3. Sólo hay átomos (ser) y vacío (no-ser).
4. Los átomos son infinitos en número y forma; se mueven
en el vacío agregándose y disgregándose.
5. Las cosas difieren entre sí según el número, tamaño y
combinación de los átomos que los componen.
6. Alma y cuerpo son compuestos de átomos; los que forman
el alma son los átomos más finos, delicados y redondos.
Los atomistas y el epicureísmo
La filosofía de Epicuro es una
síntesis de:
• el atomismo físico de Leucipo y
Demócrito,
• el hedonismo de Aristipo de Cirene,
• el empirismo de Aristóteles,
• la búsqueda de la ataraxia de los
estoicos,
• el rechazo de la política y de las
convenciones sociales de los cínicos.
El epicureísmo
• Canónica: teoría empírica del conocimiento → crítica al
idealismo racionalista de Platón.
• Física: teoría atomista indeterminista → En el universo sólo
hay átomos y vacío. Todo se compone y descompone en
átomos. Introducción del azar mediante el clinamen o
desviación aleatoria en la caída de los átomos.
• Ética: teoría hedonista apoyada en la física y la canónica →
liberarse del miedo y la superstición (isoteísmo), afirmar la
libertad humana (autarquía), alcanzar la tranquilidad del
ánimo (ataraxia) y lograr en vida el bien supremo que es la
felicidad (eudaimonía), que se identifica con el disfrute del
placer (hedoné) natural y necesario.
El isoteísmo de Epicuro
• Los dioses son apáticos,
imperturbables, indolentes,
libres, inmortales y felices, por lo
que no se preocupan de los
asuntos humanos: por tanto, no
hay razón para temerles.
• Tampoco a la muerte: porque
cuando nosotros estamos, ella no
está, y cuando ella está, nosotros
ya no estamos.
• El sabio epicúreo se iguala a los
dioses cuando alcanza apatía,
ataraxia, aponía, autarquía y
eudaimonía.
El sistema solar y las estrellas fijas
en Tolomeo (Eudoxo y Aristóteles)
• Almagesto: teoría astronómica
que prevaleció durante 1400 años
• Explicación científica del
movimiento aparente de los
cuerpos celestes
• Universo de 5 planetas: Mercurio,
Venus, Marte, Júpiter y Saturno
• Sistema geocéntrico: la Tierra es una esfera que está
inmóvil en el centro del universo
El sistema solar y las estrellas fijas en Tolomeo
• Tolomeo: la experiencia corrobora
que el sol y la luna giran alrededor
de la Tierra "El sol sale por la
mañana y se pone por la tarde“
• Refutación del geocentrismo
(posición y movimiento de la
Tierra) hasta Copérnico (Sobre las
revoluciones de las esferas celestes,
1543)
• Trayectoria del movimiento de los planetas
alrededor de la tierra obedece a combinaciones
de epiciclos, excéntricas y ecuantes
(a) Epiciclo y deferente: los planetas giran en un círculo
menor (epiciclo) que a su vez se desplaza sobre un
círculo mayor (deferente).
(b) Excéntrica: el centro del círculo trazado por los
planetas en sus órbitas se desplaza alrededor de la
Tierra (el centro físico del Universo y el centro
matemático del movimiento de los planetas no son
el mismo punto en el espacio)
(c) Ecuante: la
variación regular
del ángulo del
movimiento,
calculado desde un
punto que no
coincide ni con el
centro del Universo
ni con el centro de
la excéntrica o del
epiciclo
Teoría heliocéntrica de Aristarco:
anterior a la de Tolomeo
• La Tierra es una esfera redonda
que gira sobre sí misma y
alrededor del Sol
• Contradice la evidencia empírica:
vemos que el sol y las estrellas se
mueven alrededor de la tierra, y
no percibimos que la tierra se
mueva
• Esta teoría no logra imponerse y es
desplazada por el geocentrismo
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La ciencia en su historia