Iqbal Masih
Iqbal Masih tenia cuatro años cuando su padre lo cedió a una
fábrica de alfombras de Punjab a cambio de un préstamo para pagar la boda de
Aslam, el hijo mayor. Era un hecho habitual: los hijos menores eran
entregados a cambio de préstamos, para casar a los mayores. Fue en estas
circunstancias que el 1987 Iqbal empezó a trabajar más de 12 horas diarias
haciendo alfombras para devolver el préstamo familiar, pero a causa tanto de
los intereses que había impuesto el amo sobre el préstamo, como de los
nuevos préstamos solicitados por el padre, la deuda se iba haciendo cada vez
mayor, hasta que llegó a las 13.000 rupias.
Su cuerpo encorvo a raiz de la postura diaria en la que tenia que trabajar,
sentado frente a un telar, tejiendo alfombras, su cuerpo tenia el aspecto de un
niño de 6 años, su crecimiento se detuvo.
Con una comida al día y encadenado a su telar, vivía a lado de cientos de niños
en su misma condición, soportando los mas crueles tratos.
Iqbal al cabo de cinco años escapo y conoció a Ehsan Khan, un
luchador contra el trabajo esclavo, creador del Bhatta Mazdoor Mahaz (Frente
de los trabajadores de ladrillos). Las fábricas de ladrillos era otro de los focos
de trabajo esclavo: doce horas al día, bajo un calor tórrido, familias enteras
trabajaban elaborando ladrillos. Niños y niñas, desde los cuatro y cinco
años, trabajaban desde la mañana hasta la noche ayudando a sus padres.
Iqbal aprendió de Ehsan Khan a no tener miedo de denunciar la
situación de los niños tejedores de alfombras. Y a partir de 1993 se convirtió
en un líder infantil que denunciaba las condiciones laborales, los horarios y el
régimen de esclavitud en el que viven aún los niños trabajadores en algunos
telares de alfombras.
Iqbal viajo por el mundo denunciando las condiciones en que viven y
trabajan millones de niños esclavos.
En Estocolmo con Peter Gabriel
y el vocalista de R.E.M
Iqbal posando frente a
un telar.
Viajo a E.U. y comparto sus
experiencias con otros niños.
Iqbal fue nombrado Personalidad de la Semana en Boston y en 1994
Iqbal ganó el "Premio Reebok a la juventud en acción", instituido para
reconocer las actividades en pro de la infancia. Un premio otorgado por
Reebok, una multinacional que paradójicamente estaba utilizado mano de obra
infantil en sus fábricas de Pakistán
Iqbal despertó la ira y cólera de los dueños de las fabricas de
albombras y a pesar del riesgo que adquiría a causa de su combatividad y
creciente notoriedad, a pesar de las amenazas de muerte que recibió, siempre
rechazó la escolta policial, incluso se negó a trasladarse a la capital o a un
lugar más seguro. Prefirió quedarse entre los suyos.
Iqbal en alguna ocasión había dicho que quería llegar a ser abogado,
para poder defender con más eficacia su causa. Pero un año más tarde, el 16
de Abril de 1995, mientras iba en bicicleta, fue asesinado de un disparo.
En memoria de Iqbal, se instituyo el 16 de Abril
como el Día Internacional contra la Esclavitud
Infantil.
Hoy no es 16 de Abril, pero recordemos que
diariamente existen niños explotados, en la calle,
en otros países.
No des dinero a los niños de la calle, no te
conviertas en un cómplice silencioso.
Denúncialo¡¡
Iqbal perdió su vida defendiendo la vida de otros
niños..aportemos nuestro granito de arena.
En Memoria de
Iqbal Masih
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