CASO LYSENKO
INTRODUCIÓN EN LA HISTORIA
La política no suele ser buena consejera en cuanto a la
ciencia se refiere, mucho menos si el integrismo interfiere
con la objetividad. El marxismo radical reinante en la
Rusia soviética es un claro ejemplo de esta nefasta
asociación. La ideología marxista, vista a través de los
ojos de Stalin claro, propuso entre otras cuestiones, que
la humanidad es moldeable más allá de lo que la
naturaleza imponga y la herencia genética no sería un
factor limitante en ese caso. Aplicando esta idea a la
biología, de manera radical, Trofim D. Lysenko y los
políticos que apoyaban sus teorías causaron mucho daño
al pueblo ruso
¿Quién era Lysenko?
(1898-1976) De origen ucraniano. Fue un
ingeniero agrónomo soviético quien,
durante la década de los años 1930,
condujo una campaña de ciencia agrícola,
conocida como lysenkoísmo que
explícitamente iba contra la agricultura
genética y duró hasta mediados de los años
1960 en la Unión Soviética.
Lysenko y su poder
Lysenko se dedicaba a la agronomía, desde 1929 a 1965 consiguió toda
la atención de los dirigentes comunistas soviéticos, convencidos de
que sería capaz de acabar con los problemas de alimentación de la
población. La demencial asociación político-biológica trajo grandes
catástrofes de hambre y se basó en negar cualquier evidencia de la
ciencia porque no se adaptaba al “ideal marxista”. Lysenko, el
conductor de aquella loca experiencia, planteaba que las plantas, al
igual que el hombre, pueden ser modificadas por el ambiente sin tener
en cuenta sus características genéticas. Su objetivo final era la mejora
de las cosechas, la obtención de superproducciones utilizando sus
métodos. El resultado fue un desastre que duró más de treinta y cinco
años. El poder que alcanzó Lysenko fue tal, que logró eliminar a sus
competidores.
Trabajo con la agricultura
La "ciencia" de Lysenko era prácticamente inexistente. Cuando
tenía alguna teoría claramente formulada, normalmente se
trataba de un batiburrillo de lamarquismo y varias formas
confusas de darwinismo; la mayoría del trabajo de Lysenko
consistía en las, así llamadas, "instrucciones prácticas" para la
agricultura, tales como enfriar el grano antes de plantarlo.2 El
procedimiento principal de Lysenko era una mezcla de
"vernalizacion“y de hibridación.
Lysenko y Stalin
A finales de los años cuarenta Lisenko dinamitó las bases
científicas de la biología soviética. Hizo destituir y, en
algunos casos, ejecutar a los más importantes genetistas
rusos. Los genetistas fueron declarados enemigos del
mundo obrero. Lysenko desarrolló su propia teoría
genética a la que denominó Michurinismo, en honor a
Michurin, un agricultor muy diestro en injertos de árboles
frutales. Incluso cuando se demostró experimentalmente
la relación entre el ADN y la herencia, los partidarios de
Lysenko siguieron con su modelo. Para ellos, el ADN no
era más que una superstición propia de los decadentes
occidentales.
Venganza de Lysenko
La venganza de Lysenko contra sus “enemigos” siempre fue implacable.
Vavilov, famoso biólogo ruso, denunció de forma continua la falsedad de los
planteamientos de Lisenko. Como no podía ser de otra manera, fue arrestado,
juzgado y declarado culpable de traición. Entre otros muchos delitos
“probados” fue acusado de ser un radical de derechas, espía británico,
saboteador, enemigo del pueblo soviético y traidor a la patria. Condenado a
muerte, más tarde la sentencia fue conmutada a diez años de prisión. Vavilov
murió en 1943, en la cárcel, a causa se la desnutrición. Como era de esperar
no sólo sufrieron penalidades los científicos honestos que se opusieron a
Lysenko. Las primeras cosechas a gran escala concebidas sin ayuda de la
genética, la biología y el sentido común de los agricultores rusos, fueron un
desastre. Al no tratarse las enfermedades de las plantas, debidas a virus,
bacterias y hongos, las variedades de vegetales comestibles fueron
degenerando. Lisenko no creía que esas enfermedades fueran originadas por
infecciones, sino por malas prácticas en la siembra. Al intentar desarrollar
variedades de trigo resistentes a las heladas siberianas, tuvieron que ser
abandonadas miles de hectáreas con tierras cultivadas.
Descubrimiento de la verdad
Cuando Khrushchev fue depuesto como primer mandatario soviético
en 1964, Lysenko fue destituido como director del Instituto de
Genética. A partir de entonces su influencia decayó en el mundo
soviético, pero no tan rápidamente como podría pensarse. Comenzó
entonces a reconstruirse la ciencia en Rusia, al principio desde los
colegios, que habían negado cualquier dato de “ciencia burguesa” a
sus alumnos, substituyendo la ciencia objetiva por pura pseudociencia
sin sentido. Los datos que manejaron los colaboradores de Lisenko se
han conocido con el paso de los años. Todos los informes estaban
amañados y lo declarado por los granjeros se modificó para
“cuadrarlo” con las ideas preconcebidas. El resultado final de la
doctrina lisenkiana fue la completa destrucción de la ciencia biológica
soviética y el retraso de su agricultura en más de dos décadas con
respecto a la occidental. Miles de personas sufrieron hambre y otras
penurias por culpa de aquella asociación de la falacia irracional y la
política integrista.
curiosidades
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carta, fechada el 31 de octubre de 1947:
Estimado Trofim Denisovich, Me alegra saber que por fin has prestado la atención adecuada al
asunto del trigo ramificado. Indudablemente, si queremos aumentar sustancialmente la cosecha de
trigo, el trigo ramificado tiene una gran importancia dado que contiene el mayor potencial para
lograr dicho objetivo. Es una pena que no hayas intentado cultivar ese trigo en su ambiente
"adecuado" sino que lo hayas hecho en unas condiciones que te convenían a ti, como investigador.
Este trigo es una variedad del sur y necesita algo de luz y suficiente humedad. Si no se dan estas
circunstancias, es difícil percibir con claridad todo su potencial. Yo, en tu lugar, no habría
experimentado con trigo ramificado en el distrito de Odesa (¡es demasiado árido!) o cerca de
Moscú (¡muy poco sol!), sino que, por ejemplo, lo habría hecho cerca de Kiev o en Ucrania
Occidental, donde hay suficiente sol y la humedad está garantizada. De todos modos te felicito por
tu experimento en los distritos de las afueras de Moscú. Puedes contar con el gobierno para que
apoye tu empresa. También doy la bienvenida a tu iniciativa de la hibridación del trigo. Desde luego
se trata de una idea muy prometedora. No hay duda de que las perspectivas para las actuales
variedades de trigo no son muy buenas y la hibridación podría ayudar en algo. Pronto hablaremos
en Moscú sobre la producción de plantas de caucho y la siembra de trigo en invierno. En cuanto a la
situación de la biología en el ámbito teórico, pienso que la postura de Michurin es la única que
realiza un enfoque científico válido. Los weissmanistas y sus seguidores, que niegan la herencia de
características adquiridas, no merecen entrar en el debate. El futuro pertenece a Michurin.
Un saludo,
J Stalin
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