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El Sol brilla quemando hidrógeno y convirtiéndolo en helio en su
centro. Este proceso es llamado fusión nuclear. La fusión
sucede cuando los elementos más ligeros son forzados a ser
elementos más pesados. Cuando esto sucede, una tremenda
cantidad de energía es creada. El famoso científico Alberto
Einstein descubrió una fórmula la cual demuestra cuánta
energía puede ser creada desde una pequeña cantidad de masa.
Tú probablemente has escuchado acerca de la famosa fórmula
E=mc2. E es energía, m es masa, y c es la velocidad de la luz. La
velocidad de la luz es 186, 000 millas o 300,000 km por segundo.
Así que tú puedes ver que una pequeña cantidad de materia
puede ser cambiada en una enorme cantidad de energía. Esto
puede suceder sólo en lugares que tienen presiones y
temperaturas extremadamente altas. En el centro del Sol, la
temperatura alcanza 16 millones de grados y la presión es 250
billones de veces la presión atmosférica de la Tierra. El Sol
convierte aproximadamente 5 millones de toneladas de masa en
energía cada segundo. Esta energía calienta al Sol y, a su vez, el
Sol calienta a la Tierra y a todos los otros planetas.
¿Gira el Sol?
• Sí, el Sol gira, o rota. Como es un gas, no
rota como un sólido. El Sol gira más rápido
en su ecuador que en sus polos. El Sol rota
una vez cada 27 días en su ecuador, pero
sólo una vez cada 31 días en sus polos.
Sabemos esto observando el movimiento
de las manchas solares y otros fenómenos
solares sobre su superficie. Los planetas
gaseosos gigantes, Júpiter, Saturno, Urano
y Neptuno, también giran más rápido en su
ecuador que en sus polos.
• ¡La mancha solar promedio es alrededor
del tamaño del planeta Tierra completo!
Sin embargo, las manchas solares vienen
en una variedad de tamaños desde cientos
a decenas de miles de millas de diámetro
(muchas veces más grandes que la Tierra).
Los científicos miden el tamaño total
(área) de todas las manchas solares vistas
sobre el Sol cada día para obtener una
medida de qué tan activo es el Sol. Las
manchas solares no son permanentes.
Aparecen y desaparecen sobre la
superficie del Sol.
¿Qué tan caliente es el
Sol?
• La temperatura en la superficie del Sol es alrededor
de 10,000 grados Fahrenheit (5,600 grados
centígrados). La temperatura aumenta desde la
superficie del Sol hacia dentro; en el centro muy
caliente del Sol la temperatura alcanza alrededor
de 27,000,000 grados Fahrenheit (15,000,000
grados centígrados). La temperatura del Sol
también tiene alcance desde la superficie hacia
fuera en la atmósfera solar. La capa de más arriba
de la atmósfera solar, llamada la corona, alcanza
temperaturas de millones de grados. La corona es
el halo brillante de luz que puede ser visto durante
un eclipse solar total.
¿Qué tan lejos está el Sol?
• El Sol está a una distancia promedio aproximada de
93,000,000 millas (150 millones de kilómetros) de la
Tierra. Está tan lejos, que la luz desde el Sol, viajando a
una velocidad de 186,000 millas (300,000 kilómetros por
segundo) toma alrededor de 8 minutos en alcanzarnos.
Como todos los otros planetas en nuestro sistema solar,
la Tierra no viaja alrededor del Sol en un círculo perfecto.
En su lugar, su órbita es elíptica, como un círculo
estirado, con el Sol un poco movido del centro de la
órbita. Esto significa que la distancia entre la Tierra y el
Sol cambia durante un año. Alrededor del 2 de enero, el
Sol está a 91.4 millones de millas (147.1 millones de
kilómetros) de nosotros y alrededor del 2 de julio, está a
94.8 millones de millas (152.6 millones de kilómetros) de
distancia de nosotros.
El Sol
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