AGUAS CONTINENTALES
Y MARINAS
Océanos y Mares
Relieve submarino
Salinidad y temperatura del agua
Olas, mareas y corrientes marinas
Los ríos y los lagos.
OCÉANOS
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Océanos y mares ocupan un gran espacio en la superficie del globo
terráqueo: el área ocupada por tierra es sólo el 30% de la superficie total,
mientras que el 70% restante está ocupado por mares y océanos; de la
superficie total de 510 millones de km² del globo terráqueo corresponden
361 millones de km² a los océanos y mares.
La distribución hemisférica de océanos y mares es muy diferente. En el
hemisferio Sur las masas oceánicas cubren el 80% de la superficie total y la
tierra del 20%; en cambio, en el hemisferio Norte as superficies oceánicas
alcanzan el 60% y la tierra el 40%.
La masa de agua marina forma un todo sin interrupción denominado
Océano Mundial, pero los continentes permiten dividirla en partes distintas
denominadas océanos: Océano Atlántico, entre Euro – África y América;
Océano Pacífico, entre Asia, América y Australia; Océano Indico, entre
África, Asia y Australia.
ESPACIOS OCEÁNICOS
MARES

Se designa como mares a extensiones de agua marina casi
cerradas o porciones bien definidas de un océano principal. Un
criterio cómodo para separar océanos y mares es el porcentaje
de salinidad. La salinidad media general del Océano Mundial
fluctúa entre 34 y 35 g. de sal por litro de agua; en cambio, en
los mares marginales y en los mares continentales la salinidad
puede ir de 42 g. por litro como sucede en el Mar Rojo a menos
de 4 g. como ocurre en los golfos del Mar Báltico. La gran
variación de la salinidad de los mares se debe a que muchos de
ellos no tienen más que comunicaciones precarias con el
océano, de manera que, o bien la evaporación allí es muy
intensa y realiza una fuerte concentración de sales; o, por el
contrario, hay aportes considerables de agua dulce por lluvias,
hielo, nieve o ríos que hacen bajar la salinidad.
COMPOSICIÓN QUÍMICA DE LOS
OCÉANOS
TIPOS DE MARES
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
Mares marginales: Poseen comunicaciones amplias con los
océanos vecinos y que no están separados por dorsos
submarinos. Vendrían a ser como golfos de sus respectivos
océanos y tienen la mayor parte de sus características de
salinidad, temperatura y movimientos. Ejemplos: Mar del
Norte, Mar de Bering, Mancha, Mar de Labrador, Mar de
Arabia, Golfo de Bengala.
Mares marginales: Poseen comunicaciones superficiales
amplias con los océanos vecinos, pero están separados en
profundidad por dorsos submarinos; por lo tanto, sus aguas
profundas tienen características diferentes que las del
océano. Ejemplos: Mediterráneo Americano (Antillas),
Mediterráneo Indonesio (Mares Sulú, Célebes y Banda),
Mediterráneo Artico, Mar de California Meridional.
TIPOS DE MARES


Mares continentales: Están casi separados por
tierra del océano o de mares vecinos y que tienen
un saldo excedente de agua dulce y una salinidad
muy baja. Ejemplos: Mar Báltico, Mar Negro,
indirectamente en esta baja salinidad es significativa
la influencia de climas húmedos.
Mares continentales: Están casi separados por
tierra del Océano pero que tienen una gran
salinidad. Ejemplos: el Mediterráneo Euroafricano,
el Mar Rojo, Golfo Persico, Golfo de California. En
esta gran salinidad tiene además considerable
importancia la influencia de los climas subáridos.
TIPOS DE MARES

Mares cerrados: Están encajados en un
continente y sin comunicación con el resto de
las aguas marinas. Son verdaderos lagos de
extensión. Ejemplos: Mar Caspio, Mar Aral.
MAR MUERTO Y MAR CASPIO
RELIEVE SUBMARINO
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a) Plataforma Continental: Se extiende en pendiente suave desde el límite
de la playa hasta una profundidad media de 200 m. Este límite es algo
arbitrario, pues lo que tiene verdadera importancia es el cambio de pendiente.
Su anchura es muy variable: sumamente ancha frente a regiones de llanuras o
colinas, como en el Atlántico Norte; muy angosta frente a grandes regiones
cordilleras, como los Andes Chileno – Peruanos, por ejemplo, frente a Chile
Central la plataforma continental tiene un ancho que varia entre 15 y 30 km.
b) Talud Continental: Se extiende en pendiente fuerte desde el reborde
anterior, 200 m., hasta 2000 m. de profundidad. Frecuentemente el talud
continental es tallado por cañones submarinos que, por sus paredes verticales,
dimensiones y forma en V, pueden ser más espectaculares que el Cañón del
Colorado. Hay algunos cañones submarinos frente a los ríos Indo, Ganges,
Hudson, Congo y otros, pero a veces son totalmente independientes. Los
sedimentos del talud son denominados sedimentos batiales, y están
compuestos de fangos diversos y arenas.
Debido a que sus orígenes están muy ligados, la plataforma continental y el
talud continental suelen ser reunidos bajo la denominación de margen
continental.
De la fosa de Bartholomew al WSW de Antofagasta.
MORFOLOGÍA SUBMARINA
RELIEVE SUBMARINO
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c) Fondos Oceánicos Medios: Se extienden entre 2000 a 6000 m. de profundidad
formando la mayor parte del relieve submarino. Comprende vastas cuencas separadas por
dorsos, y se distinguen además relieves aislados de origen volcánico denominados
pitones y guyots.
Las cuencas son enormes cubetas de pendientes suaves. Tanto en el Océano Atlántico
como en el Oceáno Indico las cuencas forman dos alineamientos orientados Norte – Sur y
separados por dorsos. El Oceáno Pacífico Oriental frente a las costas de Sudamérica
aparece constituido por tres cuencas: la Cuenca Austral o de Belingshausen, desarrollada
entre la Antártida, el Dorso de la Isla de Pascua y el Dorso Occidental de Chile; la cuenca
de Chile, desarrollada entre los dos últimos dorsos mencionados anteriormente y el Dorso
de Nazca; y la cuenca del Perú, situada hacia el norte.
Los dorsos son las elevaciones submarinas que separan las cuencas o los océanos y
mares. Por ejemplo, del litoral de América Central arranca una cordillera sumergida que
cruza en diagonal el Oceáno Pacífico hasta empalmar con el litoral antártico (Mar de
Ross); esta elevación ha sido denominada dorso de la Isla de Pascua debido a que el
principal relieve emergido es esta posesión chilena. De este dorso se desprenden otros
dos dorsos que lo unen al continente americano: Dorso Occidental de Chile y Dorso de
Nazca.
Los sedimientos de los fondos oceánicos medios se denominan sedimentos pelágicos y
tienen fangos diversos ricos en calizas y arcillas rojas.
MORFOLOGÍA SUBMARINA
RELIEVE SUBMARINO
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d) Las fosas abisales: Están a profundidades
mayores de 6000 m. y que son alargadas,
estrechas y bordes abruptos. Unas se hallan al
borde de las cadenas montañosas, como los Andes
del Pacífico Sur; otras quedan orladas por
guirnaldas de islas, como los archipiélagos de
Insulindia, Marianas, Filipinas, Antillas. La mayor
fosa se localiza frente a las Islas Marianas con
11.033 m. de profundidad. En Chile la profundidad
máxima corresponde a 8.000 m. en las
profundidades dela fosa de Bartholomew al WSW
de Antofagasta.
SALINIDAD DEL AGUA MARINA
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Entre las propiedades fisicoquímicas del agua marina tiene una
especial significación geográfica la salinidad. Las sales
disueltas son muchas (cloruro de marnesio, sulfato de magnesio,
sulfato de calcio, etc), pero la que domina es el cloruro de sodio
o sal común. Son importantes los contrastes de la salinidad
absoluta en la separación de océanos y mares. Otro hecho
interesante de la salinidad es que mantiene constantemente la
proporción reciproca de los diferentes cuerpos disueltos en el
agua, por grande o pequeña que sea la salinidad absoluta. Esta
regla de la constancia de composición química es válida para el
Océano Mundial y los mares que comunican con él; en cambio,
no es válida para los mares cerrados, como el Mar Muerto.
CONTENIDO GASEOSO
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El agua marina tiene también un contenido
gaseoso, al disolver cantidades significativas
de aire atmosférico o por emanación de
descomposición de organismos o por
actividad fotosintética del fitoplancton. Los
gases más abundantes son el oxígeno, el
nitrógeno y el anhídrido carbónico.
La salinidad, el contenido gaseoso y el
plancton contribuyen a que el agua marina
tenga colores y transparencias diversas.
TEMPERATURA DEL AGUA
MARINA
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La temperatura del agua marina tiene menos variaciones que la de la tierra debido a que
el calor específico del agua es mucho mayor que el de la tierra: el agua se calienta con
más fuerza calórica, pero también se enfría más difícilmente. Por ello, la oscilación
periódica diaria de la temperatura del agua es muy débil, alrededor de medio grado
Celsius. De esta manera las masa oceánicas son grandes reguladoras de la temperatura y
su influencia es apreciable en las regiones costeras.
En las capas superficiales, hasta 300m. de profundidad, tiene importancia en la
temperatura la posición en las zonas geográficas: La temperatura media anual del Océano
en zonas ecuatoriales es de 26°; en las altas latitudes australes la temperatura es mucho
más baja (menos de – 1 °c), que en las altas latitudes boreales (6°), por la influencia de los
icebergs y por la masa helada del territorio Antártico. En esta distribución zonal, las
corrientes marinas introducen importantes modificaciones, aportando aguas frías o
cálidas.
La repartición de las temperaturas se simplifica con la profundidad, pues por debajo de los
300 m. la temperatura va disminuyendo lenta y progresivamente. En las grandes
profundidades, la temperatura es, como la salinidad, muy uniforme y baja, calculándose
que fluctúa entre 2° y 0°.
Los hielos que flotan a la deriva, empujados por corrientes submarinas o vientos,
pertenecen a dos tipos: los icebergs, formados por agua dulce congelada que proviene de
glaciares polares, y el pack– ice, o banquisa polar, formada por agua marina congelada.
TEMPERATURA DEL AGUA
MARINA
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La repartición de las temperaturas se simplifica con
la profundidad, pues por debajo de los 300 m. la
temperatura va disminuyendo lenta y
progresivamente. En las grandes profundidades, la
temperatura es, como la salinidad, muy uniforme y
baja, calculándose que fluctúa entre 2° y 0°.
Los hielos que flotan a la deriva, empujados por
corrientes submarinas o vientos, pertenecen a dos
tipos: los icebergs, formados por agua dulce
congelada que proviene de glaciares polares, y el
pack– ice, o banquisa polar, formada por agua
marina congelada.
LAS OLAS
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Las Olas: Los vientos producen el movimiento ondulatorio del agua marina
conocido con la denominación de ola. La ola no transporta las partículas
líquidas de un lugar a otro, sólo pone en movimiento vertical las capas
superficiales del agua marina, mientras que las capas inferiores quedan
tranquilas.
El movimiento de ascenso y descenso implica un cambio de la posición de las
partículas de agua en el interior de cada ola. Este movimiento orbital vuelve
sobre sí, de modo que al fin las partículas quedan casi en el mismo lugar.
Es necesario en la observación de las olas distinguir algunos conceptos
básicos: Se denomina longitud de ola la distancia que separa dos crestas
consecutivas. La altura de la ola es la distancia vertical que separa la cresta de
la depresión más baja de la ola. El período es el tiempo que separa el paso de
dos crestas sucesivas delante de un punto fijo.
Los vientos producen el oleaje; si el viento sopla muy fuerte las olas pasan a
tener mayor altura y crece también su longitud, pero aumenta más rápidamente
en altura que en longitud, por cuya razón las crestas se hacen más empinadas.
Las mayores olas se localizan en los mares Antárticos con alturas de hasta 18
m. y longitudes de varios centenares de metros. En el Pacífico la altura de las
olas raramente excede los 15 metros.
LAS OLAS
LOS TSUNAMIS
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Los tsunamis: Un movimiento sísmico de la corteza terrestre
eb la costa o en regiones submarinas o una erupción volcánica
submarina puede producir ondas de traslación sísmica
denominadas tsunamis. La longitud de las ondas tsunamis se
cuenta entre 150 a 250 km., y su velocidad a través del agua
puede alcanzar la cifra de varios centenares de millas marítimas
por hora: el tsunami del 4 de noviembre de 1952 ocasionado por
un sismo submarimo cerca de la península de Kamtchatke
demoró sólo 20 horas 40 minutos en llegar a Valparaíso. El
tsunami producido por los sismos de 1960 en Chile, provocó
ondas de 12 a 15 metros de altura y causó grandes
destrucciones en el litoral chileno; en la costa este de Hawaii y
en Japón.
LAS MAREAS
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Las mareas: Las mareas se manifiestan por las oscilaciones periódicas del nivel
del mar. Se denomina flujo a la marea ascendente, y reflujo, a la marea
descendente. En la costa se muestra en la ocultación y descubrimiento alternante de
vastos espacios litorales en la pleamar (máxima altura de las aguas) y en la
bajamar (mínima altura de las aguas). Cada 24 horas y 48 minutos las aguas
marinas avanzan dos veces sobre el litoral y se retiran otras dos.
En las mareas hay que tomar en cuenta una serie numerosa de particularidades,
pues además de la influencia de la Luna y del Sol, tienen importancia la
configuración de las costas, la latitud, fenómenos astronómicos, etc. Por ello la
amplitud de la marea en el mundo es muy variable. En el Estrecho de Magallanes
hay grandes diferencias en las alturas de las mareas; Cabo Espíritu Santo en la
entrada atlántica 9,26 m., en las Islas Evangelistas en la entrada del Pacífico 1,18
m., por lo que se producen fuertes movimientos de corrientes; el mismo proceso se
repite en el Canal de Chacao. Para la geografía humana tiene mucha importancia la
distancia de la penetración de la marea en los estuarios, pues facilita a navegación;
en el Amazonas penetra hasta unos 870 km., en el Congo 170 km., en el Garona
160km.
LAS MAREAS
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Las mareas son consecuencia de la atracción que
la Luna y el Sol ejercen sobre la superficie de
nuestro planeta, siendo la influencia de la Luna casi
doble que la del Sol, porque, si bien su masa es
menor, en cambio se halla mucho más cerca de la
Tierra. Como la hidrosfera está constituida por
partículas fluidas y movibles, la atracción de estos
astros modifica su posición, determinando
elevaciones y depresiones periódicas de la
superficie de las aguas. Esta acción centrípeta de
los astros se combina con la acción centrífuga
debida a la rotación de nuestro planeta.
MAREA BAJA Y MAREA ALTA
MAREAS VIVAS

Las mareas varían de
continuo en relación con las
respectivas posiciones de la
Luna y el Sol. Las mayores
amplitudes se alcanzan en
plenilunio y en novilunio:
en luna llena, el Sol y la
Luna actúan atrayendo en
igual dirección; en ambas
circunstancias se tiene por
resultado mareas de gran
amplitud denominadas
mareas vivas.
MAREAS MUERTAS
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En cuarto creciente y en
cuarto menguante, el Sol y
la Luna forman entre sí un
ángulo recto, en cuyo
vértice se halla la Tierra;
por lo tanto sus acciones se
contraponen, resultando
una atracción menor que en
el caso anterior y que
produce mareas de poca
amplitud denominadas
mareas muertas.
CORRIENTES MARINAS
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Las corrientes marinas: El océano aparece surcado por corrientes marinas
que son movimientos masivos de agua, que se producen tanto en las capas
superficiales como en las capas profundas. Tienen un especial interés las
corrientes de viento y las corrientes de densidad, aunque a menudo son
corrientes compuestas, es decir que presentan a la vez fenómenos de acción
eólica y de densidad.
Las corrientes de viento son producidas por el viento cuando sopla durante
cierto tiempo en una dirección constante produciendo un arrastre de las
moléculas de aguas superficiales. Además, la rotación planetaria determina
una desviación de 45° hacia la derecha en el hemisferio Norte y hacia la
izquierda en el hemisferio Sur. Otros factores que también influyen en la
dirección y en la velocidad de estas corrientes de viento son la profundidad la
configuración de las tierras emergidas y la forma de las cuencas
submarinas. Los vientos alisios son los principales generadores de estas
corrientes.
Las corrientes de densidad se hallan ligadas a las diferencias de
temperatura, salinidad y presión del agua del mar. También influyen en su
trayectoria, igual que en el caso anterior, la rotación planetaria, la forma de las
cuencas submarinas, la configuracón de las tierras emergidas y obviamente la
profundidad.
CORRIENTES MARINAS

Desde el punto de vista geográfico tiene
mucha importancia distinguir entre
corrientes cálidas y corrientes frías. Estas
grandes corrientes oceánicas, al transportar,
de un lado a otro, enorme masas de agua,
enfrían o calientan los litorales próximos. Se
denominan las corrientes por la dirección
hacia la cual van.
CORRIENTES MARINAS
IMAGEN DE UNA CORRIENTE
MARINA
IMPORTANCIA DE LAS
CORIENTES MARINAS
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Importancia de las corrientes marinas: Influyen sobre el
clima. Las corrientes cálidas aumentan la pluviosidad de las
regiones que bañan, pues calientan las capas inferiores de la
atmósfera aumentando así su capacidad para contener vapor de
agua. Así por ejemplo: la corriente del Golfo provoca las luuvias
de Europa occidental.
En cambio, las corrientes frías producen el efecto contrario, pues
provocan sobre el mar condensación prematura, con la
consiguiente sequedad de las regiones vecinas.
Las corrientes influyen también sobre la temperatura. Por
ejemplo: la corriente cálida del Golfo recalienta las cotas del
Noroeste de Europa en invierno, así el mar de Noruega se
libra de ser cubierto por los hielos.
LOS RÍOS
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Los ríos son corrientes de aguas permanentes que se deslizan
por la superficie dela Tierra.
Cuenca Hidrográfica u Hoya Hudrográfica: Área o superficie
(km²) drenada por un río principal y sus afluentes o tributarios, si
los tuviese. El sistema Hidrográfico: es el conjunto de un río y
sus afluentes o tributarios.
Red Fluvial o Hidrológica: Es el conjunto de ríos que llevan
sus aguas a un río mayor, que las transporta, finalmente, al mar.
El eje de esta red lo constituye el río principal.
Lecho, madre o cauce: Es el conjunto realmente ocupado por
sus aguas.
Gasto o caudal del río: Es la cantidad de metros cúbicos de
agua que pasa por segundo en una sección determinada.
Talweg: Es la línea de las mayores profundidades.
RÉGIMEN DE UN RÍO
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Régimen: El régimen se refiere a la variación que sufre el gasto o caudal de un río en un
año. El río pasa por un período de máximo caudal conocido como crecida y un período de
bajo nivel de las aguas denominado estiaje.
El régimen de un río depende de varios factores, destacando la naturaleza del suelo, el
relieve y el tipo de precipitación.
La fuente de alimentación de un río puede ser varias formas, distinguiéndose los ríos de
régimen nivoso, régimen pluvioso, régimen mixto, régimen lacustre y ríos de régimen de
aguas subterráneas.
Ríos de alimentación pluvial: Sus aguas las recibe principalmente de las lluvias,
presentando entonces su mayor caudal en la estación lluviosa. Ejemplo de ellos son los
ríos Amazonas y Congo de las regiones ecuatoriales, en nuestro país los ríos sureños
como el Cautín y el Toltén; y en Europa destacan el Támesis y el Sena.
Ríos de régimen nivoso: Tienen su alimentación en las montañas, producto de la fusión
de las nieves, por lo tanto su período de crecida será en primavera y en verano. Ejemplos
son los ríos Po, Rhin, Missuri, Ródano y Obi.
Ríos de régimen mixto: Estos ríos se alimentan de las lluvias como del derretimiento
de las nieves. En general son ríos que recorren grandes distancias y por lo tanto
atraviesan zonas de climas distintos, ejemplo de ello son los ríos Nilo, Missisipi, Danubio,
Ganges e Indo.
Ríos de régimen lacustre: Se alimentan de los lagos o formaciones lacustres, como por
ejemplo, algunos del Sur de Chile.
ALIMENTACIÓN DE UN RÍO
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La fuente de alimentación de un río puede ser varias formas,
distinguiéndose los ríos de régimen nivoso, régimen pluvioso, régimen
mixto, régimen lacustre y ríos de régimen de aguas subterráneas.
Ríos de alimentación pluvial: Sus aguas las recibe principalmente
de las lluvias, presentando entonces su mayor caudal en la estación
lluviosa. Ejemplo de ellos son los ríos Amazonas y Congo de las
regiones ecuatoriales, en nuestro país los ríos sureños como el Cautín
y el Toltén; y en Europa destacan el Támesis y el Sena.
Ríos de régimen nivoso: Tienen su alimentación en las montañas,
producto de la fusión de las nieves, por lo tanto su período de crecida
será en primavera y en verano. Ejemplos son los ríos Po, Rhin, Missuri,
Ródano y Obi.
Ríos de régimen mixto: Estos ríos se alimentan de las lluvias como
del derretimiento de las nieves. En general son ríos que recorren
grandes distancias y por lo tanto atraviesan zonas de climas distintos,
ejemplo de ello son los ríos Nilo, Missisipi, Danubio, Ganges e Indo.
Ríos de régimen lacustre: Se alimentan de los lagos o formaciones
lacustres, como por ejemplo, algunos del Sur de Chile.
CURSO DE UN RÍO
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Todo río tiene un Curso o camino que recorre desde su nacimiento a su
desembocadura. El curso se divide en tres partes:
1. El Curso Superior: El río tiene su máximo poder de erosión y de transporte. La mayoría
de las veces el curso superior se encuentra en zonas montañosas. La fuerza del agua y
los materiales que transporta erosionan el fondo excavando un cauce profundo, lo cual
produce un valle en forma de “V”, si las rocas son duras, el cauce es estrecho. Si las rocas
son blandas, el valle es más amplio.
En el cauce se pueden producir desniveles, debido a cambios en la naturaleza de las
rocas o a posibles accidentes tectónicos, lo que originan rápidos, cascadas o cataratas
dependiendo de su tamaño.
2. Curso Medio: Cuando el río abandona la montaña y corre por zonas de menos
pendiente, lleva más caudal y más carga de sedimiento, pues recoge el agua de los
afluentes. El valle es más ancho. El agua sólo ocupa una parte del lecho, el resto es
ocupadodurante las crecidas del río y allí se forma la llanura aluvial En esta parte
predomina el transporte de materiales. Además debido a la escasa pendiente el río
describe amplias curvas llamadas meandros.
3. Curso Inferior: Cerca de la desembocadura la pendiente es mínima. El río deposita
gran parte de su carga. El valle es muy ancho y el río puede dividirse en varios brazos.
Un río puede desembocar en una sola boca: estuario, ó por varias bocas o brazos: delta.
El lugar de unión, de un río con otro se llama: Confluencia.
PERFIL LONGITUDINAL
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Todo río tiene un perfil longitudinal que es el
nombre que se da a la línea imaginaria que
representa las diferencias de nivel del río desde su
nacimiento hasta su desembocadura.
El nivel de base lo constituye el nivel al que se
encuentra la desembocadura del río. (Generalmente
el mar).
La activa erosión de las aguas de los ríos tiende a
eliminar los desniveles que existen en el perfil
longitudinal. Cuando el río elimina las
irregularidades de su perfil longitudinal, casi
desaparece la erosión vertical. Se dice entonces
que el río ha alcanzado su perfil de equilibrio.
EDADES DE LOS RÍOS
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Los ríos tienen edades. Se habla de ríos jóvenes, maduros y
viejos, dependiendo de cuan modificado se encuentre el relieve
por la acción de los elementos y, en especial, del propio río.
Los ríos jóvenes tienen gran fuerza erosiva en sentido
vertical. Están cavando su lecho, buscando su perfil de
equilibrio.
Los ríos maduros son aquellos en los cuales la corriente ya
ha completado su período de rápido excavadoy, por lo tanto, ha
suavizado la pendiente del terreno. El río se encuentra,
entonces, en su estado de equilibrio.
Los ríos viejos son aquellos que presentan en su curso
grandes meandros y un lecho de inundación muy desarrollado.
Son ríos tranquilos.
VERTIENTE DE LOS RÍOS
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Según su vertiente, se habla de ríos de
vertiente exterior: aquellos que
desembocan en mares y océanos, y ríos de
vertiente interior: aquellos que desembocan
internamente en otro río, lago, salar, o se
inflitran bajo la tierra por su poco caudal y por
encontrar un a tierra seca y muy permeable.
DRENAJE DE LOS RÍOS
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Áreas de drenaje
Según las áreas que recorren se reconocen los
drenajes:
Áreas endorreicas: de poco caudal, intermitentes o
que llegan a su punto final. Carecen a veces del
curso inferior. Lo encontramos en zonas desérticas.
Áreas arreicas: En estas zonas no existe
escurrimiento superficial.
Áreas exorreicas: con desplazamientos exterior, o
sea, por sobre la superficie de la tierra y que
desembocan en el mar.
REGULADORES DEL CAUDAL DE
LOS RÍOS
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Los bosques y lagos sirven de reguladores del
caudal de los ríos. Los bosques retienen las aguas,
mediante el entrelazamiento de las raíces de sus
árboles. Al cortarse los bosques vecinos a los ríos o
junto a ellos, los ríos son torrentosos.
Si se reforesta, se apaciguan los torrentes. Los ríos
que atraviesan lagos, salen de ellos con sus aguas
depuradas, regularizadas y tranquilas. Muchos de
ellos pueden ser navegables.
Las crecidas de un río generan inundaciones, las
que pueden ser regulares, periódicas o irregulares
imprevistas.
TIPOS DE DRENAJES
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Tipos de drenajes
Las cuencas de drenaje pueden ser de varias clases: Dendrítico,
Rectangular, Anular o Radial.
Drendrítico: El tipo de drenaje dendrítico, semejante a la
nervadura de una hoja, ocurre en las regiones cuyas rocas
poseen igual dureza.
Rectangular: En las regiones donde la estructura del relieve se
debe a plegamiento o fallas, el drenaje es de tipo rectangular.
Anular: Cuando un domo es atacado intensamente por la
erosión, el drenaje adopta una forma típicamente anular.
Radial: El drenaje de tipo radial es típico de los conos
volcánicos, los ríos corren en todas direcciones desde la cima.
IMPORTANCIA DE LOS RÍOS
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Como vías de comunicación.
Para irrigar campos cultivados.
Consumo humano.
Fuente de energía (energía hidroeléctrica).
Modificador de los relieves.
Frontera natural o política de países.
Fuente de alimentación de lagos, o de represas o
tranques.
Areas de poblamiento.
Actividad pesquera.
AGUAS SUBTERRÁNEAS
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Una parte del agua lluvia se infiltra bajo la
tierra, hasta que se encuentra una capa o
napa de tierra impermeable, por ejemplo de
arcilla. Se detiene y forman un manto
acuífero de manto freático. La superficie del
manto acuífero es denominado nivel
hidrostático.
Estas aguas pueden salir a la superficie
de dos maneras: vertientes y pozos
artesianos.
FUENTES O VERTIENTES
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En forma de fuentes o vertientes: Son
afloramientos de agua sobre el flanco de una colina
o de un valle. Se genera así una vertiente. Se
llaman fuentes resurgentes si proceden de ríos
subterráneos.
Las aguas que recorren regiones volcánicas
afloran a tierras en forma de fuentes termales.
Pueden ser de elevadas temperaturas. Pueden
formar Geysers (son manifestaciones volcánicas
que lanzan chorros de agua hirviente, a veces a
gran altura).
También pueden aflorar como aguas minerales,
si pasan por terrenos con sustancias minerales.
POZOS ARTESIANOS
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En forma de pozos artesianos: También pueden aflorar a la
superficie, si el hombre realiza una perforación. Basado esto
tienen aguas las norias en los campos. El agua subterránea se
deposita entre dos capas impermeables levantadas en sus
bordes, formando una cubeta. Si se perfora el suelo hasta llegar
al agua, ésta se eleva al mismo nivel de los bordes de la cubeta,
siguiendo el principio de los vasos comunicantes. Tales son los
pozos artesianos (llamados así pues los primeros se excavaron
en Artois, Francia).
Las aguas subterráneas pueden formar ríos y lagos
subterráneos.
Las aguas depositan minerales en forma de vetas o filones de
gran valor económico. También dan lugar a la formación de
fósiles.
IMPORTANCIA DE LAS AGUAS
SUBTERRÁNEAS
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Alimentan manantiales y pozos artesianos.
Permiten la existencia de norias.
Permiten el regadío en regiones carentes de ríos superficiales
(mediante perforaciones).
Disuelven los minerales de los suelos facilitando su absorción
por las plantas.
Abastecen a los ríos de superficie en períodos de sequía
impidiendo que desaparezcan.
Son modificadores del relieve.
Dan origen a aguas termales (actividad médico - turística) y a
aguas minerales (para consumo humano).
Pueden aparecer como manantiales cristalinos, aptos para el
consumo humano.
LOS LAGOS
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Las depresiones del relieve donde se acumula el agua se llaman lagos.
Los orígenes de los lagos son muy variados, pero, en general,
responden a las siguientes causas:
Algunos lagos son restos de antiguos mares, por ejemplo el mar de
Aral.
Lagos formados al cubrir las aguas ciertas depresiones como:

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Depresiones excavadas por los antiguos glaciares, ejemplo, los grandes
lagos de América del Norte; el lago Onega en Rusia; los lagos de los Alpes.
Las fosas tectónicas en las regiones que presentan estructura de falla.
Ejemplo, lagos africanos como el Tanganica.
Los cráteres de algunos volcanos cegados. Ejemplo, el lago Nemi,
cerca de Roma, y el Rano Kao en la Isla de Pascua.
Lagos formados por interrupciones del curso de los ríos. Muchos
lagos se forman al quedar interrumpidos el valle de un río por algún
obstáculo, tal como un flujo de lava volcánica, o rocas depositadas por
un glaciar, o por un deslizamiento de rocas de una región montañosa.
IMPORTANCIA DE LOS LAGOS
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Muchos lagos son hoy importantes vías de
comunicación.
También hay pesca abundante.
Los lagos de las regiones montañosas son
reservas potenciales de energía eléctrica.
Muchos lagos situados en regiones de
clima favorable son actualmente
importantes centros turísticos.
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AGUAS CONTINENTALES Y MARINAS