Como agua para chocolate
(1989)
Laura Esquivel
Biografía
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Laura Esquivel nació en Ciudad de México, el 30 de
septiembre de 1950.
 Es la tercera en una familia de cuatro hijos. Sus padres son
Julio César Esquivel y Josefa Valdés.
 Esquivel estudió docencia, teatro infantil y creación
dramática. Es cofundadora del Taller de Teatro y Literatura
Infantil, adscrito a la Secretaría de Educación Pública en
México.
 Entre 1979 y 1980 escribió programas infantiles para la
cadena cultural de la televisión mexicana y, en 1983, fundó
el Centro de Invención Permanente, integrado por talleres
artísticos para niños. Es directora técnica.
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En 1993 Esquivel se introdujo en la creación de guiones
cinematográficos, debutando en 1985 con el guión de la
película Chido One, nominada por su argumento para el
premio Ariel de la Academia de Ciencias y Artes
Cinematográficas de México. En 1987 su obra de teatro
infantil Viaje a la isla de Kolitas obtuvo una acogida muy
favorable, manteniéndose en cartel durante un año en la
capital mexicana.
Pero debido a que el cine es una industria muy difícil,
muchos de sus guiones no tuvieron éxito, lo cual le produjo
gran frustración. Así fue que decidió escribir Como agua
para chocolate.
En sus novelas, emplea el realismo mágico para combinar lo
sobrenatural con lo mundano, especialmente en su primera
novela Como agua para chocolate. En ella, proclama la
importancia de la cocina como la pieza más importante de la
casa, elevándola a fuente de conocimento y comprensión de
gusto y deseo.
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Como agua para chocolate fue llevada al cine por el
director mexicano Alfonso Arau, con quien estaba casado,
en 1992 y fue galardonada con 10 premios Ariel de la
Academia Mexicana de Artes y Ciencias Cinematográficas.
Tanto la película como el libro, traducido a más de 30
idiomas, tuvieron mucho éxito en diversos países.
Su segunda novela, La ley del amor, marcó un nuevo
estilo, ya que combinó el medio escrito (el libro) con el
musical. La novela viene con un CD que se debe escuchar
en ciertos momentos durante la lectura para acompañarla.
En 1994 le otorgaron el Premio ABBY (American
Bookseller Book of the Year), galardón que por primera
vez fue concedido a una escritora extranjera.
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Las primeras ideas que incluyó en la obra que le dio fama,
Como agua para chocolate, vuelven a aparecer en Íntimas
suculencias (1998), una recopilación de cuentos que
acompañan a recetas de cocina, donde la autora insiste en
su máxima de que “Uno es lo que se come, con quién lo
come y cómo lo come”.
Le siguieron Estrellita marinera (1999), El libro de las
emociones (2000) y Tan veloz como el deseo (2001). Su
última novela es Malinche (2007).
Actualmente vive en México D.F. y está casada con el
escritor Javier Valdés.
Contexto de Como agua para chocolate
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A pesar de la popularidad de la novela entre el público lector, las
primeras reacciones críticas tendieron a restarle valor y, a veces, la
novela ha sido considerada como una imitación pobre del canon
masculino.
Limitada por las expectativas convencionales, esta crítica no admite
la posibilidad de que Esquivel se apropie de textos del pasado, tanto
del canon masculino como de la literatura popular, con un propósito
específico.
Un examen ciudadoso de la novela revela que Esquivel no ha
repetido ni el canon masculino ni la literatura popular. De hecho,
bajo esta apariencia de convencionalismo y papeles de género
tradicionales se encuentra una sutil forma de inversión paródica que
sirve no sólo para minar el canon sino también para dirigir su foco
hacia un proyecto estético en el que oposiciones binarias de “arte
alto” (high art) y literatura popular sean subvertidas.
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El uso de recursos tradicionales se hace revolucionario
cuando éstos se reorganizan desde el punto de vista de
la mujer o de cualquier otro grupo marginalizado.
Esquivel elige discursos que no sólo quedan al margen
del canon sino que también están asociados
específicamente con los valores y experiencias de la
mujer.
Esto le permite establecer una forma alternativa al
estándar hegemónico, basada en las vidas reales de
mujeres de carne y hueso.
Como agua para chocolate muestra mujeres y hombres
como individuos, no como otredades alegóricas. La
novela demuestra que las mujeres reales pueden tener
atributos masculinos tales como fuerza y valentía, tal y
como los hombres reales pueden mostrar su lado
femenino.
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En el canon, las voces y la perspectiva masculina son con
frecuencia privilegiadas como la fuente de poder. La
deconstrucción humorística de esta mirada masculina y la
proclamación de las mujeres como una fuerte de energía
con su propio derecho hace que tales esquemas binarios
patriarcales sean minados y que un orden alternativo sea
propuesto.
Al mismo tiempo que reafirma los papeles tradicionales de
la mujer, Esquivel asegura sus valores con un proyecto
basado en tales papeles. Cuando la frontera entre la
literatura canónica y la popular y entre el discurso oral y el
escrito se disuelve, la jerarquía que gobierna tales
distinciones se subvierte también.
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Como agua para chocolate