THE PRETERITE TENSE
www.studyspanish.com
A simple past tense in Spanish
What is the
preterite
tense?
The preterite is a
simple past tense in
Spanish.
It is used for:
An action completed in the past
Ayer le escribí una carta a mi mamá.
Yesterday I wrote a letter to my mom.
An action viewed as a single
event in the past
Ellos llegaron a las ocho.
They arrived at 8:00.
Actions that were repeated a
specific number of times
Anteayer llamé a mi novio tres veces.
The day before yesterday I called my
boyfriend three times.
Actions that occurred during a
specific period of time
Nosotros trabajamos en la librería por
dos años.
We worked at the library for two years.
Actions that were a part of a
chain of events
Ella se levantó, se vistió, y salió de la
casa.
She got up, got dressed, and left the
house.
Stating the beginning or end
of an action.
Empezó a nevar a las cuatro de la
tarde.
It began to snow at 4:00 p.m.
How is the
preterite
formed?
For Regular AR Verbs
Drop the AR and add the following:
Yo
é
Tú
aste
Usted
El
Ella
ó
ó
ó
Nosotros
Nosotras
amos
amos
Ustedes
Ellos
Ellas
aron
aron
aron
For Regular ER or IR Verbs
Drop the ER or IR and add the
following:
Yo
í
Tú
iste
Usted
El
Ella
ió
ió
ió
Nosotros
Nosotras
imos
imos
Ustedes
Ellos
Ellas
ieron
ieron
ieron
Ser (to be) and Ir (to go) are irregular
and have the same conjugation:
Yo
fui
Tú
fuiste
Usted
El
Ella
fue
fue
fue
Nosotros
Nosotras
fuimos
fuimos
Ustedes
Ellos
Ellas
fueron
fueron
fueron
Dar (to give) is irregular:
Yo
di
Tú
diste
Usted
El
Ella
dio
dio
dio
Nosotros
Nosotras
dimos
dimos
Ustedes
Ellos
Ellas
dieron
dieron
dieron
Hacer (to do; to make) is irregular:
Yo
hice
Tú
hiciste
Usted
El
Ella
hizo
hizo
hizo
Nosotros
Nosotras
hicimos
hicimos
Ustedes
Ellos
Ellas
hicieron
hicieron
hicieron
GAR verbs have an irregular yo.
Jugar (to play) is an example:
Yo
jugué
Tú
jugaste
Usted
El
Ella
jugó
jugó
jugó
Nosotros
Nosotras
jugamos
jugamos
Ustedes
Ellos
Ellas
jugaron
jugaron
jugaron
CAR verbs have an irregular yo.
Buscar (to look for) is an example:
Yo
busqué
Tú
buscaste
Usted
El
Ella
buscó
buscó
buscó
Nosotros
Nosotras
buscamos
buscamos
Ustedes
Ellos
Ellas
buscaron
buscaron
buscaron
ZAR Verbs have an irregular yo.
Empezar (to begin) is an example:
Yo
empecé
Tú
empezaste
Usted
El
Ella
empezó
empezó
empezó
Nosotros
Nosotras
empezamos
empezamos
Ustedes
Ellos
Ellas
empezaron
empezaron
empezaron
For verbs that end in AER, EER, OIR, and
OER, the él,/ella/usted form uses the
ending yó (rather than ió).
The third person plural uses the ending
yeron (rather than ieron).
The remaining forms gain a written
accent over the letter i.
Leer, creer, and oír are examples of
this rule.
Yo
leí
Tú
leíste
Usted
El
Ella
leyó
leyó
leyó
Nosotros
Nosotras
leímos
leímos
Ustedes
Ellos
Ellas
leyeron
leyeron
leyeron
AR and ER verbs that change
their stem in the present tense
do not change in the preterite.
They are conjugated just like
other regular preterite verbs.
IR verbs that change their stem
in the present tense do change
in the preterite, but in a different
way.
They change e→i and o→u in the
third person, singular and plural.
Dormir (to sleep) is an example of
this rule:
Yo
dormí
Tú
dormiste
Usted
El
Ella
durmió
durmió
durmió
Nosotros
Nosotras
dormimos
dormimos
Ustedes
Ellos
Ellas
durmieron
durmieron
durmieron
Another example is preferir (to
prefer):
Yo
preferí
Tú
preferiste
Usted
El
Ella
prefirió
prefirió
prefirió
Nosotros
Nosotras
preferimos
preferimos
Ustedes
Ellos
Ellas
prefirieron
prefirieron
prefirieron
The following verbs are irregular
in the preterite and must be
memorized:
Ver (to see)
Traer (to bring)
Decir (to say; to tell)
Ver – to see
Yo
vi
Tú
viste
Usted
El
Ella
vio
vio
vio
Nosotros
Nosotras
vimos
vimos
Ustedes
Ellos
Ellas
vieron
vieron
vieron
Traer – to bring
Yo
traje
Tú
trajiste
Usted
El
Ella
trajo
trajo
trajo
Nosotros
Nosotras
trajimos
trajimos
Ustedes
Ellos
Ellas
trajeron
trajeron
trajeron
Decir – to say; to tell
Yo
dije
Tú
dijiste
Usted
El
Ella
dijo
dijo
dijo
Nosotros
Nosotras
dijimos
dijimos
Ustedes
Ellos
Ellas
dijeron
dijeron
dijeron
A number of verbs that are irregular in the
preterite follow a particular pattern.
While their stems change, they all take the
following endings:
Yo
e
Tú
iste
Usted
El
Ella
o
o
o
Nosotros
Nosotras
imos
imos
Ustedes
Ellos
Ellas
ieron
ieron
ieron
Here are the irregular verbs and
their stems:
Estar
Tener
Poder
Poner
Saber
Querer
Venir
(to be)
(to have)
(to be able to)
(to put; to place)
(to know)
(to want)
(to come)
vin
estuv
tuv
pud
pus
sup
quis
Saber (to know) is an example:
Yo
supe
Tú
supiste
Usted
El
Ella
supo
supo
supo
Nosotros
Nosotras
supimos
supimos
Ustedes
Ellos
Ellas
supieron
supieron
supieron
Estar (to be) is also an example:
Yo
estuve
Tú
estuviste
Usted
El
Ella
estuvo
estuvo
estuvo
Nosotros
Nosotras
estuvimos
estuvimos
Ustedes
Ellos
Ellas
estuvieron
estuvieron
estuvieron
Descargar

THE PRETERITE TENSE