LOS IMPERIOS
COLONIALES
ORGANIZACIÓN DE LOS
IMPERIOS COLONIALES I
Las colonias de administración directa o
colonias de explotación
 Territorios que por el derecho
de conquista habían caído en la órbita de
la metrópoli. Ésta imponía sus
funcionarios y sus instituciones,
organizando la administración.
 Fueron las más extendidas.
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ORGANIZACIÓN DE LOS
IMPERIOS COLONIALES II

Protectorados
Territorios donde se respetaba el gobierno
indígena responsable de la actividad interior del
área, mientras la política exterior y militar era
gestionada por la metrópoli. En la práctica, al
seguir las directrices marcadas por ésta, los
protectorados quedaban sujetos a la soberanía de
la potencia con la que habían pactado. Fue un
modelo utilizado por Francia (Marruecos) y
Reino Unido (Birmania).
ORGANIZACIÓN DE LOS
IMPERIOS COLONIALES III

Dominios
Territorios con mayoría de colonos respecto a
la población indígena que consiguieron
un amplio autogobierno limitado por un
gobernador metropolitano. Fueron los casos
de Canadá, Australia y Nueva Zelanda
respecto a Gran Bretaña.

Territorios metropolitanos
Considerados como una prolongación de la
metrópoli. Por ejemplo,Argelia con respecto a
Francia.
ORGANIZACIÓN DE LOS
IMPERIOS COLONIALES IV
Concesiones
Territorios cedidos o alquilados por
estados independientes a la metrópoli,
codiciados por su interés
estratégico ocomercial. Fue el caso
de China que, tras la Guerra del Opio,
hubo de ceder algunos de sus
puertos (Hong Kong) al Reino Unido.
LA RESISTENCIA AL IMPERIALISMO
EN LAS COLONIAS
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Estuvo más o menos organizada y osciló entre la
creación de sociedades secretas articuladas en
torno a la idea de conservación de los valores
culturales autóctonos, y la acción violenta
surgida como reacción a la explotación y
represión alentada desde las metrópolis.
Por su importancia destacaron los siguientes
conflictos:
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China: La guerra del opio (1839-1842)
India: La revuelta de los cipayos. 1857-1859
China: La rebelión de los bóxers. 1900
África: Etiopía (1886) y Guerra zulú (1879)
CHINA: LA GUERRA DEL
OPIO. 1839-1842
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Conflicto que mantuvieron China y Gran Bretaña entre los
años 1839 y 1842.
El desencadenante del mismo fue la introducción en China
de opio cultivado en la India y comercializado por la compañía
británica de las Indias Orientales, administradora de la India.
Esta droga constituía una importante fuente de ingresos para los
británicos y su comercio fue rechazado y prohibido por el
gobierno chino.
la Corona británica decidió enviar una flota de guerra que
finalmente derrotó a la China.
Como consecuencia de este descalabro el emperador chino hubo
de firmar el Tratado de Nanking, por el que se obligaba a China
al libre comercio -el del opio incluido- con Inglaterra, a través
de cinco puertos (el más importante de ellos Cantón) así como a
la cesión de la isla de Hong Kongdurante 150 años.
Este conflicto y su resolución a favor de la potencia imperialista
británica facilitó la irrupción en el escenario de otras
potencias comoEstados Unidos, Francia y Rusia
Lin Ze-xu. Carta a la reina Victoria.
1839.
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“Pero existe una categoría de extranjeros malhechores que
fabrican opio y lo traen a nuestro país para venderlo, incitando a
los necios a destruirse a sí mismos, simplemente con el fin de
sacar provecho. Anteriormente, el número de fumadores de opio
era reducido; pero ahora el vicio se ha extendido por todas partes
y el veneno va penetrando cada vez más profundamente (...) Por
este motivo, hemos decidido castigar con penas muy severas a los
mercaderes y a los fumadores de opio, con el fin de poner término
definitivamente a la propagación de este vicio. Parece ser que
esta mercancía envenenada es fabricada por algunas personas
diabólicas en lugares sometidos a vuestra ley (...) He oído decir
que en vuestro país está prohibido fumar opio. Ello significa que
no ignoráis hasta qué punto resulta nocivo. Pero en lugar de
prohibir el consumo del opio, valdría más que prohibieseis su
venta o, mejor aún, su producción (...)
Todo opio que se descubre en China se echa en aceite hirviendo y
se destruye. En lo sucesivo, todo barco extranjero que llegue con
opio a bordo será incendiado (...) Entonces, no solo no obtendréis
ningún beneficio de nosotros, sino que os arruinaréis en el
negocio. (...) No digáis luego que no se os avisó a tiempo.”
CHINA: LA REBELIÓN DE LOS
BÓXERS. 1900
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La rebelión de los bóxers fue la expresión
del descontento chino frente a las injerencias
económicas y políticas de las potencias europeas,
Los bóxers constituían una sociedad
secreta cuyo objetivo era expulsar a los
extranjeros de China.
En 1900 se inició la rebelión. China fue
derrotada. La derrota puso en tela de juicio el
papel ejercido por la dinastía Manchú y precipitó
su caída en 1911, siendo proclamada la
República China.
INDIA: LA REVUELTA DE LOS
CIPAYOS. 1857-1859
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Los cipayos eran soldados indígenas encuadrados
dentro del ejército británico de la India.
La revuelta se produjo por los abusos cometidos
por la Compañía Comercial de las Indias
Orientales.
La revuelta fue sofocada pero, como
consecuencia de ella, la Cía. de las Indias
Orientales fue disuelta y el territorio pasó a
ser administrado directamente por laCorona
Británica, es decir, por la reina Victoria I.
RESISTENCIA AL IMPERIALISMO.
ÁFRICA
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Entre los conflictos más significativos, destacaron:
Etiopía (Abisinia): Los pueblos autóctonos inflingieron una
dura derrota al ejército invasor italiano en Adua (1886).
Etiopía consiguió de ese modo escapar del dominio
extranjero.
La guerra zulú. 1879 : El asentamiento de grupos de
colonos europeos, primero de origen holandés (los
bóers) y más tarde británicos, provocó tensiones que
desembocaron en una guerra, iniciada en 1879. La
superioridad técnica y material británica consiguió doblegar
la resistencia de los aborígenes y condujo a la creación del
protectorado de Zululandia.
LA OPOSICIÓN AL IMPERIALISMO
EN LAS METRÓPOLIS
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En el seno de las potencias imperialistas se alzaron
voces que desautorizaron la política expansionista de sus
gobiernos. Esta oposición arrancó a finales de siglo XIX
para hacerse más fuerte ya en el XX.
Generalmente fueron las formaciones políticas y los
intelectuales de izquierda los que denunciaron los excesos
cometidos sobre los pueblos sometidos y su posterior
explotación
La Segunda Internacional en el Congreso de
Stuttgart (1907)denunció la política imperialista.
Lenin en su obra "El Imperialismo, fase superior del
capitalismo" apoyaba la alianza entre los movimientos de
independencia de las colonias y la clase trabajadora de las
metrópolis a fin de realizar la revolución.
Otras conciencias que criticaron esa política fueron las de
algunos misioneros, testigos de primera línea de la
actuación imperialista.
LOS CONFLICTOS ENTRE POTENCIAS
IMPERIALISTAS
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Durante el siglo XIX, a medida que progresaba la
expansión colonial, se produjeron disputas entre
las potencias imperialistas en su intento por
controlar territorial, política y militarmente
amplias áreas de África, Asia y Oceanía.
Con la pretensión de evitar esos conflictos
en 1884 se reunieron en Berlín los
representantes de 12 estados europeos más los
de Estados Unidos y Turquía para concretar sus
respectivas posiciones en el reparto de África.
En el Congreso de Berlín se adoptaron
las siguientes resoluciones
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El reparto de África
Se reconocía a Leopoldo II el dominio exclusivo
del Congo belga, frente a las ambiciones
francesas sobre parte de esa colonia.
Gran Bretaña y Francia habían de resolver por sí
mismas sus diferencias.
Se determinó que aquella potencia que controlara
el litoral de un territorio ostentaría de hecho
la autoridad sobre el interior del mismo. Ello
estimuló la penetración desde la costa hacia el
interior del continente en una frenética lucha por
hacerse con la mayor extensión posible e impedir
que los rivales hiciesen lo mismo.
CONFERENCIA DE BERLÍN
En nombre de Dios todopoderoso.
Su majestad el Rey de España; S.M. el Emperador de Alemania, Rey de Prusia; S.M. el Emperador de
Austria, Rey de Bohemia, etc. (...)
Deseando establecer en un espíritu de entendimiento mutuo, las condiciones más favorables al
desarrollo del comercio y de la civilización en determinadas regiones de África, y asegurar a todos
los pueblos las ventajas de la libre navegación por los principales ríos africanos que desembocan en
el océano Atlántico; deseosos, por otra parte, de prevenir los malentendidos y las disputas que
pudieran suscitar en el futuro las nuevas tomas de posesión efectuadas en las costas de África y
preocupados, al mismo tiempo por los medios de aumentar el bienestar moral y material de las
poblaciones indígenas, han resuelto (...):
1º Declaración relativa a la libertad de comercio en la cuenca del Congo, sus desembocaduras y países
circunvecinos, con disposiciones relativas a la protección de los indígenas, de los misioneros y de
los viajeros, y a la libertad religiosa.
Artículo 34. Toda potencia que en lo sucesivo tome posesión de un territorio situado en la costa del
continente africano, pero fuera de sus posesiones actuales, o que no poseyendo ninguno hasta
entonces, llegase a adquirirlo, así como toda potencia que se haga cargo en aquélla de un
protectorado, acompañará el Acta respectiva de una notificación dirigida a las restantes potencias
firmantes de la presente Acta, con objeto de ponerlas en condiciones de hace valer sus
reclamaciones, si hubiese lugar a ellas.
Conferencia de Berlín. Acta General. Febrero de 1885.

El reparto
de África
A pesar de los intentos por
canalizar pacíficamente el
proceso imperialista, los
enfrentamientos se
agudizaron en la primera
década del siglo XX,
constituyendo la antesala de
la I Guerra Mundial.
LOS CONFLICTOS ENTRE
POTENCIAS IMPERIALISTAS: ÁFRICA
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Guerra de los boers: Producida entre Reino Unido y los
colonos holandeses, llamados boers (granjeros) de
Sudáfrica. Cecil Rhodes, ministro británico, pretendía
imponer el dominio británico en toda la zona. Los británicos
invadieron la zona del Transval tras noticia de que se
habían encontrado importantes minas de oro y diamantes
en esa zona, habitada por boers. Al cabo de varios años de
guerra, los territorios boers fueron anexionados al Imperio
británicos.
Conflicto de Fachoda: Francia y Gran Bretaña se
enfrentaron en 1898. Ambos ejércitos coincidieron allí para
ocupar la zona. Los Británicos estaban interesados en crear
un imperio de Norte a Sur y los franceses, de este a Oeste.
Finalmente los franceses cedieron y se retiraron del
territorio, evitándose la guerra.
LOS CONFLICTOS ENTRE
POTENCIAS IMPERIALISTAS: ASIA
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Indochina: Conflicto entre Francia que había
creado la Unión Indochina (Cochinchina, Laos y
Camboya) y Reino Unido que ocupó Birmania, los
estados Malayos y Singapur. Se estableció
mantener libre el Estado de Siam que servía de
frontera entre los dos imperios.
Guerra ruso-japonesa: enfrento a Rusia que
continuaba su expansión por Siberia, y Japón que
tenía intereses en el continente.
Rusia también se enfrentó con el Imperio
Británico por el control de la zona de Persia y
Afganistán.
Consecuencias económicas para los
colonizados
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Creación de infraestructuras.
(
puertos, ferrocarriles y carreteras)
encaminados a dar salida a las materias
primas y agrícolas que iban destinadas a la
metrópoli.
La economía tradicional basada en
una agricultura autosuficiente y de policultivo
fue sustituida por otra de exportación,en
régimen de monocultivo, ocasionando la
desaparición de lasformas ancestrales de
producción y la extensión de cultivos como el
del café, cacao, caucho té o caña de azúcar.
Consecuencias sociales

La burguesía procedente de las metrópolis, integrada por
comerciantes, funcionarios y terratenientes, copó
los niveles altos y medios de la sociedad colonial.

Hubo casos en que ciertos grupos
autóctonos fueron asimilados por los colonizadores y
pasaron a formar parte de la cúspide social. Esto ocurrió
fundamentalmente con las antiguas élites dirigentes

la mayor parte de la población autóctona fue objeto de un
generalizado proceso de proletarización que incrementó
las abundantes reservas de mano de obra destinada a la
creación de infraestructuras y a la agricultura de plantación.
Consecuencias políticas
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La organización administrativa les fue impuesta por las
metrópolis.
Esa imposición no estuvo exenta de conflictos que
constituyeron el germen del antiimperialismo
Habitualmente fueron protagonizados por las clases
medias nativas occidentalizadas, que reclamaban a la
metrópoli un mayor respeto a las tradiciones autóctonas y
la participación en las decisiones que se adoptaban sobre
los territorios administrados.
En muchos casos los naturales de las colonias demandaron
los mismos modos democráticos que las metrópolis
defendían para sí mismas pero negaban a sus colonias:
libertad, igualdad, soberanía nacional, etc.
Consecuencias culturales para los
colonizados.
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El imperialismo ocasionó la
pérdida deidentidad de los pobladores indígenas
e implantó los patrones de conducta, la
educación y la mentalidad de los colonizadores.
La lengua de los dominadores (especialmente el
inglés y el francés) fue impuesta, conduciendo a
un fuerte grado de aculturación.
La religión cristiana (católica, anglicana o
protestante) desplazó a los credos preexistentes
en muchas zonas de África o bien se fusionó con
ellos, dando lugar a creencias de
carácter sincrético.
Consecuencias geopolíticas

Los mapas políticos se vieron alterados
por la creación de fronteras
artificiales que nada tenían que ver con
la configuración preexistente, forzándose
la unión o segregación de grupos
tribales y étnicos, provocando con ello
innumerables conflictos raciales que se
han mantenido vivos hasta nuestros días
(Ruanda, Liberia, etc)
Consecuencias ecológicas para las
colonias
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La introducción de nuevos métodos de explotación agrícola
y de especies animales y vegetales inéditas, provocó
profundas alteraciones o la absoluta destrucción de los
ecosistemas naturales.
Las grandes selvas tropicales se vieron sometidas a una
intensadeforestación causada por la sobreexplotación de los
recursos madereros y la expansión del monocultivo de
plantación; los ríos fueron contaminadoscon metales
pesados (mercurio y otros) como consecuencia de los
métodos aplicados a la extracción de metales preciosos y
los desechos procedentes de la actividad minera.
Leopoldo Sédar Senghor.
* Presidente de Senegal de 1960 a 1980.
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"La colonización tiene su faceta positiva y su faceta negativa. Por una
parte, es evidente que ha favorecido el desarrollo de un proceso natural
de totalización del mundo. En ese sentido, gracias a la colonización se ha
ido creando, siglo tras siglo, la civilización entendida como universal. Sin
embargo, por otra parte, la explotación que implica el hecho colonial, hace
de él un fenómeno nefasto.
En realidad, en cualquier época, la colonización ha comportado aspectos
muy negativos. Basta con analizar, como ejemplo, la historia de África. (...
) Hasta mediados del siglo XIX, los árabes y europeos organizaron el
comercio humano llamado «trata de negros». (... ) Se calcula que ese
genocidio provocó cien millones de muertos. Yo creo que fueron
doscientos millones. Se trata del genocidio más brutal de la historia. El
mal causado al África negra es el más terrible que jamás se haya causado
a una etnia.
Y, sin embargo, insisto en el hecho de que la colonización ha comportado
algo positivo en sentido de que a los pueblos africanos nos ha permitido
entrar en el mundo moderno. El proceso colonizador nos ha aportado
aspectos culturales que, a pesar de ser extranjeros, cabe considerar como
fecundos."
Consecuencias para las metrópolis
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Desde el punto de
vista económico
El imperialismo sirvió de
estímulo a
la industrialización
el principal objetivo de
las metrópolis fue la
obtención de materias
primas abundantes y
baratas y la colocación
de los productos
manufacturados por sus
industrias en las colonias.
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Desde el punto de
vista internacional
Constituyó una
inagotable fuente de
tensiones y conflictos
-las crisis marroquíes
fueron un ejemploque culminaría en el
estallido de la Primera
Guerra Mundial
John Hobson. El imperialismo. 1902.
* J. Hobson: economista británico.
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"Cada mejora de los métodos de producción, cada concentración de la propiedad
(...), parece reforzar la tendencia a la expansión imperialista. En la medida en que
una nación tras otra entran en la era de las maquinarias y adoptan los métodos
industriales más avanzados, es más difícil para sus empresarios, comerciantes y
financieros colocar sus reservas económicas, y progresivamente se ven tentados a
aprovechar sus gobiernos para conquistar con fines particulares países lejanos y
subdesarrollados a través de la anexión y del protectorado (...).
Este estado de la cuestión en la economía es la raíz del imperialismo. Si los
consumidores de este país pudieran elevar tanto su nivel de consumo que fueran
capaces de avanzar a la por que las fuerzas de producción, no habría ningún
excedente de mercancías y capital capaz de exigir del imperialismo el descubrimiento
de nuevos mercados (...).
El imperialismo es el esfuerzo de los grandes dueños de la industria paro facilitar la
salida de su excedente de riqueza, buscando vender o colocar en el extranjero las
mercancías o los capitales que el mercado interior no puede absorber.
No es el crecimiento industrial el que anhela la apertura de nuevos mercados y de
nuevas regiones parca invertir, sino la deficiente distribución del poder adquisitivo la
que impide la absorción de mercancías y capital dentro del país.
El imperialismo es el fruto de esa falso política económica, y el remedio es la reforma
social."
G. Clemenceau. Discurso en la
Cámara. Francia, julio de 1885

"¡Razas superiores!, ¡Razas inferiores!. Es fácil
decirlo. Por mí parte, yo me aparto de tal
opinión, especialmente después de haber visto a
sabios alemanes demostrar científicamente que la
francesa es una raza inferior a la alemana. No, no
existe el derecho de las llamadas naciones
superiores sobre las naciones llamadas inferiores.
La conquista que Ud. [J. Ferry] preconiza es el
abuso, liso y llano, de la fuerza que da la
civilización científica sobre las civilizaciones
primitivas, para apropiarse del hombre, torturarlo
y exprimirle toda la fuerza que tiene, en beneficio
de un pretendido civilizador."
History of Sir C. Napier’s Administration
of Scinde. Londres, 1847

"Nuestro objeto al conquistar la India, el objeto
de todas nuestras crueldades, no fue otro que el
dinero... Se dice que de la India se han obtenido
unos mil millones de libras esterlinas en los
últimos noventa años (1756-1846). Cada uno de
estos chelines se ha extraído de un charco de
sangre; se ha limpiado a conciencia y ha ido a
parar a los bolsillos de los asesinos. Sin embargo,
por mucho que se limpie y se seque el dinero,
esa “maldita mancha” no saldrá nunca."
Tatanga Mani o Búfalo Caminante (1871-1967).
Jefe indígena de la tribu Stoney de Canadá.
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"Ustedes los blancos presumían que eramos salvajes...
Cuando cantabamos nuestras alabanzas al Sol, a la Luna o
al Viento, ustedes nos trataban de idólatras. Sin
comprender, ustedes nos han condenado como almas
pérdidas, simplemente porque nuestra religión era diferente
de la vuestra. Nosotros veiamos la Obra del Gran Espíritu
en casi tado: el Sol, la Luna, los Arboles, el Viento y las
Montañas; y veces nos aproximábamos de El a través de
ellos: ¿Era eso tan malo?. Yo pienso que nosotros creemos
sinceramente en el Ser Supremo, de una fé más fuerte que
muchos blancos que nos han tratado de paganos. Los
Indios vivendo del lado de la Naturaleza y del Maestro de la
Naturaleza, no viven en la obscuridad."
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“ Cuando supimos que un hombre de carne blanca venía
por el Luaba nos quedamos atónitos. Permanecimos
quietos. Durante toda la noche, el tam tam nos estuvo
anunciando la noticia. Daremos una fiesta -ordené-;
recibiremos solemnemente a nuestros hermanos y les
acompañaremos al pueblo. Todos nosotros nos adornamos
y reunimos las piraguas grandes. Nos pusimos en marcha;
mi piragua a la cabeza, para darle la bienvenida. Pero al
acercanos a su embarcación se oyó: !paff!, !paff!, y los
palos de hierro escupieron fuego contra nosotros. Nos
quedamos rígidos de espanto. No llegaba un hermano, sino
el peor enemigo de los que ha contemplado nuestro país,”
P. Hermann. “Audacia y heroísmo de los
descubrimientos modernos". Relato del cacique Mojimba
a un misionero.
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