Júpiter
El planeta más grande del
Sistema Solar
Júpiter: introducción
Júpiter es el quinto planeta
desde el Sol, y el mayor del
sistema solar. Recibió el
nombre del rey de los dioses
de la mitología romana. Júpiter
es 1.400 veces más voluminoso
que la Tierra (si estuviera vacío
cabrían en su interior más de
mil Tierras), pero su masa es
sólo 318 veces la de nuestro
planeta.
La densidad media de Júpiter es como una cuarta parte de la
densidad de la Tierra, lo que indica que este planeta gigante debe
estar compuesto de gases más que de metales y rocas como la
Tierra y otros planetas.
Comparación
entre Júpiter
y la Tierra
Movimientos de Júpiter
Da una vuelta alrededor del Sol cada 11,9 años a una distancia
orbital media de 778 millones de kilómetros. Tiene un diámetro
ecuatorial de 142.800 kilómetros y tarda 9,9 horas en dar una vuelta
alrededor de su eje (la más rápida entre todos los planetas) . Esta
rápida rotación produce un engrosamiento ecuatorial que se
aprecia cuando se mira el planeta a través de un telescopio. La
rotación no es uniforme.
La atmósfera de Júpiter
La atmósfera está compuesta principalmente
por hidrógeno y helio con pequeñas cantidades
de metano, amoníaco, vapor de agua y otros
compuestos. Es sólo una delgada capa.
La atmósfera de Júpiter está dividida en
cinturones oscuros llamados Bandas y regiones
claras llamadas Zonas, todos ellos en la
dirección de los paralelos. Las bandas y zonas
delimitan un sistema de corrientes de viento
alternantes en dirección con la latitud y en
general de gran intensidad. Las nubes
superiores de Júpiter están formadas
probablemente de cristales congelados de
amoníaco.
Las temperaturas en la atmósfera de Júpiter son
muy frías, variando desde unos -130°C en el
tope de las nubes hasta 30°C, cerca de 70 Km.
más abajo.
La magnetosfera
La magnetosfera de Júpiter
es muy especial. Es el
objeto más grande de todo
el Sistema Solar. No sólo
es lo suficientemente
grande como para contener
las lunas de Júpiter, sino
que también el Sol podría
acomodarse en su interior.
Se extiende hasta Saturno.
Si pudiera verse de noche,
sería tan grande como una
luna llena en el cielo.
Júpiter se ilumina con auroras muy hermosas. Júpiter también emite señales de
radio y otras ondas conocidas como ondas silbantes, coros y silbidos.
El interior de Júpiter
Atmósfera nubosa
Hidrógeno y helio líquidos
Núcleo sólido
Hidrógeno y helio metálicos
El interior de Júpiter consiste de un núcleo
sólido de material similar al de la Tierra, con
un diámetro de cerca de 24.000 Km.
Rodeando a éste, con un diámetro de cerca
de 100.000 Km., hay una mezcla metálica
de hidrógeno y helio. En el interior de
Júpiter la presión es tan alta que el
hidrógeno toma un estado en el que se
comporta como un metal. Fuera de esta zona
de hidrógeno metálico hay una capa de
moléculas líquidas, principalmente
hidrógeno y helio, con la atmósfera nubosa,
de cerca de unos 1.000 Km. de profundidad,
por arriba.
Clima de
Júpiter
La dinámica del sistema climático de Júpiter se
refleja en unas franjas latitudinales de colores,
nubes atmosféricas y tormentas. Los patrones de
nubes cambian en horas o días. Estas franjas se
aprecian más debido a los colores pastel de las
nubes. Estos colores se ven también en la llamada
Gran Mancha Roja que es una compleja tormenta
de forma oval y con variaciones de color desde
rojo ladrillo hasta rosa, que se mueve en sentido
antihorario. En su contorno exterior, el material
tarda en girar entre cuatro y seis días; cerca del
centro, los movimientos son menores e incluso lo
hacen en direcciones aleatorias. Muchas otras
pequeñas tormentas y remolinos aparecen a lo
largo de las bandas nubosas.
Las emisiones de Auroras, similares a las
auroras boreales de la Tierra, fueron
observadas en las regiones polares de Júpiter.
Las emisiones de auroras parecen estar
relacionadas con material procedente de Io que
cae en espirales sobre la atmósfera de Júpiter a
lo largo de las líneas del campo magnético. Se
han observado también relámpagos de luz
sobre las nubes, similares a los super
relámpagos en las zonas altas de la atmósfera
terrestre.
Los anillos de Júpiter
Los anillos de
Júpiter constan
de tres partes
principales,
según su
proximidad al
planeta:
•un disco difuso
•un anillo brillante
•un halo
El anillo
brillante:
Main
Ring
El anillo brillante tiene una anchura de unos 6.400 kilómetros. Su borde exterior,
bastante definido, se encuentra a unos 58.000 kilómetros, o 0,8 radios de Júpiter, por
encima de la superficie de Júpiter. En la parte externa del anillo hay una estrecha
banda de unos 600 kilómetros de anchura, que es un 10 por ciento más brillante que el
resto. La opacidad del anillo "brillante" es tan baja que sólo el 0,001 por ciento de la
luz solar que pasa a través de él es interceptada por sus partículas.
El disco difuso: Gossamer
Ring
Las lunas de Júpiter
Satélites galileanos
Io
Io puede ser clasificada como la menos común de
las lunas de nuestro sistema solar. La actividad
volcánica de Io fue el mayor descubrimiento
inesperado de Júpiter. Era la primera vez que se
observaban volcanes activos en otro cuerpo del
sistema solar. Las naves Voyager observaron sobre
Io la erupción simultánea de nueve volcanes.
La temperatura en la superficie de Io ronda los 143° C (-230° F); sin embargo, una gran macha
caliente asociada con algún fenómeno volcánico
alcanza los 17° C (60° F). Los científicos creen
que esta mancha podría ser un lago de lava,
aunque la temperatura indica que su superficie no
está derretida.
Io está compuesto principalmente por material
rocoso con un bajo contenido de hierro. Io actúa
como un generador eléctrico a medida que se
desplaza en el interior del campo magnético de
Júpiter, desarrollando una diferencia de potencial
de 400,000 voltios en el ecuador y generando una
corriente eléctrica de 3 millones de amperios que
fluye a lo largo del campo magnético hacia la
ionosfera del planeta.
Europa
Europa es una luna de forma extraña de
Júpiter con un gran número de líneas
intersectándose.
Europa casi tiene una completa ausencia
de cráteres así como casi no tiene
relieves verticales.
Existe la posibilidad de que Europa
pueda estar activa en su interior debido
al calentamiento de la marea.
Los modelos del interior de Europa
muestran que bajo una delgada corteza
de 5 km (3 millas) de hielo de agua,
Europa puede tener océanos con 50 km
(30 millas) de profundidad o más. Las
marcas visibles de Europa podrían ser el
resultado de una expansión global
donde la corteza se podría haber
fracturado, llenado con agua y
congelado.
Ganímedes
Ganímedes es la más grande de las lunas de Júpiter y de
nuestro sistema solar con un diámetro de 5.262 Km. Si
Ganímedes orbitase alrededor del sol en vez de hacerlo
alrededor de Júpiter podría ser clasificada como un planeta. Al
igual que Calisto, Ganímedes está compuesto probablemente
de un núcleo rocoso con un manto de agua/hielo y una corteza
de roca y hielo. Su baja densidad de 1.94 gm/cm3, indica que el
núcleo ocupa cerca del 50% del diámetro del satélite.
Ganímedes no tiene atmósfera conocida, pero recientemente el
Telescopio Espacial Hubble ha detectado ozono en su
superficie. La cantidad de ozono es pequeña comparada con la
de la Tierra. Se produce a medida que partículas cargadas
atrapadas por el campo magnético de Júpiter se precipitan
sobre la superficie de Ganímedes. Cuando estas partículas
cargadas penetran la corteza helada, rompen las moléculas de
agua produciendo ozono. Este proceso químico parece apuntar
que Ganímedes posee una tenue atmósfera de oxigeno como la
detectada en Europa.
Ganímedes tiene una compleja historia geológica. Tiene
montañas, valles, cráteres y ríos de lava. Está moteado por
regiones iluminadas y oscuras. En las regiones oscuras presenta
un gran número de cráteres lo que indica un origen antiguo. Las
regiones claras muestran un tipo diferente de terreno - esta
surcado por cordilleras y depresiones. Estas zonas estriadas son
posiblemente más recientes que las zonas oscuras llenas de
cráteres y se formaron por la tensión creada por los procesos
tectónicos globales. La razón real es desconocida; sin embargo,
parece haber tenido lugar una extensión de la corteza lo que
produjo su rotura y separación.
Calisto
Calisto es un satélite del planeta Júpiter, descubierto en
1610 por Galileo Galilei. Su diámetro es de
aproximadamente 4.900 km, lo que le convierte en la
tercera luna más grande del Sistema Solar, con el mismo
tamaño que el planeta Mercurio. Su nombre procede de
uno de los muchos amores de Zeus .
Calisto es el satélite del Sistema Solar con más cráteres,
no hay ninguna montaña grande. Esto es probablemente
debido a la naturaleza helada de su superficie, con los
cráteres más grandes y montañas que se borran por el
flujo de la corteza helada durante el tiempo geológico.
Se encuentran dos cuencas de impacto enormes en Calisto
con anillos concéntricos; Valhalla es la más grande con
una región central luminosa de unos 600 kilómetros en el
diámetro y anillos que se extienden a 3000 kilómetros de
diámetro, y la cuenca de impacto de Asgard que mide
aproximadamente 1600 kilómetros de diámetro.
Se piensa que la corteza de Calisto tiene
aproximadamente 4 mil millones años de edad, casi igual
que la formación del Sistema Solar.La bombardeada
superficie de Calisto queda encima de una capa helada de
unos 200 kilómetros de grosor. Se especula que debajo de
la corteza existe un océano salado más de 10 kilómetros
de profundidad
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