La energía
¿Has pensado alguna vez qué es
lo que hace que puedas estudiar,
correr o saltar? Es la energía que
nos aportan los alimentos y el
oxígeno del aire la que
consumimos en todas las
actividades que realizamos, por
eso necesitamos respirar y comer,
para reponerla.
Llamamos energía a la capacidad
que tiene un cuerpo para
producir un trabajo o provocar
un cambio. Sin energía no habría
Sol, ni plantas, ni animales,
nada…, ni sería posible la vida.
Las energías renovables
Las placas solares sobre los tejados
FUENTES DE ENERGÍA
Las fuentes de energía son aquellos de algunas casas o los grandes
molinos de viento que vemos al
materiales o fenómenos de la
naturaleza capaces de suministrar viajar por carretera en ciertos
lugares, consiguen transformar la
energía en una cualquiera de sus
energía del Sol y del viento,
formas. También se les llama
respectivamente, en calor y en
recursos energéticos.
electricidad. Llamamos energías
Hay de dos tipos, las fuentes
alternativas o renovables a aquellas
renovables y las no renovables:
Fuentes renovables, si al usarlas no que se obtienen de fuentes que no se
se agotan; como la luz del Sol, el agotan al usarlas, como la luz del
viento, las corrientes de los ríos o Sol, el viento, las corrientes de los
ríos o las mareas de los mares.
las mareas de los mares.
Resultan más limpias y menos
Fuentes no renovables, si se
agotan cuando las usamos; como el dañinas para el medio ambiente que
petróleo, el carbón o el gas natural. los combustibles fósiles. Veamos
algunas de ellas, las más importantes
ENERGÍA SOLAR
Energía solar: es la que se genera por las radiaciones
infrarrojas, que se transforman en calor al entrar en
contacto con los cuerpos.
El hombre ha ideado diferentes formas para utilizar
la energía solar. Algunas de ellas son los colectores
solares y espejos curvos especiales, que se utilizan
en calefacción y para generar energía eléctrica. La
energía solar tiene la ventaja de no contaminar.
Calentamiento solar
Las placas solares,
también llamadas
colectores, utilizan la
energía del Sol para
calentar agua, que
servirá para la
calefacción y el
suministro de agua
caliente de la casa.
La energía cinética
Este automóvil, con el que se realizan
pruebas especiales a gran velocidad,
posee una gran energía cinética.
ENERGÍA EÓLICA
Energía eólica: es la
que se origina por la
fuerza del viento.
Tiene muchas
ventajas, porque no
provoca contaminación
y es inagotable.
Puede generar
energía eléctrica por
medio de molinos de
viento.
Parque eólico
Los aerogeneradores dañan menos el
medio ambiente que otras fuentes,
aunque requieren una velocidad media
del viento de al menos 21 km/h.
La energía eólica
La energía del viento, la energía
eólica, se utiliza en la navegación a
vela para impulsar los barcos.
ENERGÍA HIDRÁULICA
Aprovechan la
energía del agua en
movimiento. Es la
que se origina por la
caída del agua y se
utiliza para generar
energía mecánica y
energía eléctrica.
Presa de Itaipú, Paraguay
La presa de Itaipú, entre Brasil y
Paraguay, sobre las aguas del río
Paraná, y su central hidroeléctrica,
que es la mayor del mundo,
proporcionan energía a ambos
países. Tiene una altura de 196 m
y 8 km de largo, y cuenta con 14
vertederos que actúan como
cataratas artificiales.
Corte de una presa
El agua, que baja a presión por los conductos de la presa, impulsa unas
turbinas que mueven los generadores y producen así una corriente
eléctrica.
ENERGÍA GEOTÉRMICA
La energía
geotérmica es energía
calorífica renovable
producida en las
profundidades del
planeta.
Géiser
Los géiseres lanzan gas y agua
muy caliente al exterior, agua
que se puede utilizar como
fuente de energía.
.
La energía geotérmica tiene
varias ventajas: el flujo de
producción de energía es
constante a lo largo del año
ya que no depende de
variaciones como: lluvias,
caudales de ríos...
Para poder extraer esta
energía es necesaria la
presencia de yacimientos de
agua cerca de estas zonas
calientes. La explotación de
esta fuente de energía se
realiza perforando el suelo y
extrayendo el agua caliente.
Si su temperatura es
suficientemente alta, el agua
saldrá en forma de vapor y se
podrá aprovechar para
accionar una turbina.
ENERGÍA NUCLEAR
Energía nuclear: es la
que se produce cuando
se rompe el núcleo del
átomo, debido a la
liberación de la fuerza
que mantiene unidas las
partículas del núcleo
atómico.
Cuando lo que se rompe
es el núcleo del átomo,
como en el caso del
Uranio, se libera mucha
energía, llamada energía
nuclear.
ENERGÍA QUÍMICA
Energía química: es
producto de una
combustión (cualquier
sustancia que arde o se
"quema"), reacción en la
cual se combina el
oxígeno del aire con la
materia del cuerpo que
arde. Durante la
combustión se producen
luz y calor. Cuando las
moléculas se rompen se
libera energía química.
ENERGÍA ELÉCTRICA
Energía eléctrica:
es la que se
produce por el
movimiento de
electrones a través
de un conductor.
Rayo
Los rayos son fuertes
descargas eléctricas que se
producen entre las nubes y
el suelo, o entre dos nubes,
que tienen distinto tipo de
carga. También se produce
un sonido, el trueno.
.
Cómo se forma el carbón
El carbón que hoy utilizamos se
formó a partir de generaciones de
plantas que murieron en antiguos
pantanos y ciénagas, y que se fueron
asentando bajo sedimentos. Este
material vegetal formó primero un
material orgánico compacto
denominado turba, que, con el paso
del tiempo, se convirtió en carbón.
El carbón es un mineral de origen
orgánico, de color negro y
combustible. Suele localizarse bajo
una capa de pizarra y sobre una capa
de arena.
Se cree que la mayor parte del carbón fue
formada durante la era carbonífera
(hace 280 a 345 millones de años).
Existen 4 tipos de carbón, en función de
su poder calorífico y de su antigüedad:
Turba, Lignito, Hulla y Antracita.
Explotación petrolífera
El fango de perforación cubre a estos
operarios que trabajan con un enorme
taladro en la plataforma de una torre de
extracción. El fango se bombea por el tubo
de perforación para mantener limpio el
taladro y transportar a la superficie
fragmentos de tierra y roca.
La palabra petróleo significa aceite de
piedra.
Plataforma petrolífera
Las plataformas petrolíferas
extraen el petróleo de
depósitos que se hallan bajo
el fondo del mar, en el lecho
marino.
Refinería de petróleo
Las refinerías de petróleo funcionan 24
horas al día para convertir petróleo
crudo en derivados útiles.
La palabra petróleo significa aceite de piedra.
Petrolero
Petroleros como éste
transportan el crudo por todo
el mundo. La mayoría de los
petroleros modernos
transportan más de 200.000
toneladas de carga.
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