Barry Barrios
Spanish for
Bilingual Students
05/01/05
De Escuela Commercial a
Académica
•
Nativo de La Paz, Bolivia, nació en
1930.
•
Es el hijo de dos maestros de escuela
primaría e inspiró una película en los
años ochentas.
•
Al elevar las inspiraciones de los
estudiantes hispanos de una de las
escuelas secundaría urbanas más
decadentes de Los Ángeles,
California.
•
Poco después de que Escalante
llegara a la escuela secundaría
Garfield, la reputación de esta escuela
llegó a bajar a tal nivel que su
acreditación se sintió amenazada.
•
En lugar de dirigir sus clases a los
estudiantes con bajo rendimiento
académico, Escalante ofrecía AP
Cálculo.
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Ya había sido muy criticado por un
administrador quien desaprobó el
modo en que Escalante exigía a los
estudiantes contestar una pregunta de
la tarea antes de ser permitidos en el
salón de clases.
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"Él me dijo que los aceptara en el
salón de clases" informó Escalante,
"Pero yo le dije, si no hay enseñanza,
no va haber aprendizaje."
•
Determinado a cambiar el statu quo,
Escalante tuvo que convencer a los
primeros pocos estudiantes que lo
escucharían de que ellos podrían
controlar su futuro, si recibían la
educación correcta.
•
Él les prometió que los trabajos
serían ingeniería, electrónica, y
computadora, pero ellos tendrían que
aprender matemáticas para tener éxito
en la vida.
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En 1978, Escalante dijo a sus
primeros cinco estudiantes de Cálculo
que "yo les enseñaré matemáticas y
ese va a ser su lenguaje.
•
Con eso van a triunfar en la vida. Van
a ir a la universidad y se van a sentar
en la primera fila, no en la ultima,
porque ustedes van a saber más que
nadie."
Por años los maestros habían dicho a
la estudiantado de la escuela
secundaría Garfield, que es
méxicoamericano en más de 90%,
que ser méxicoamericano es sinónimo
de ser poco inteligente, pero muchos
de ellos aceptaron el recto.
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Aclamación Popular
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Dentro de tres años, de haberse establecido la clase de Cálculo, algunos de los
estudiantes obtuvieron un 5 que es la calificación mas alta posible en el
extremadamente difícil examen de Cálculos a nivel avanzado, el cual le da derecho a
estudiante a adquirir crédito en la mayoría de las universidades. Casi todos los
estudiantes recibieron por lo menos satisfactorio en el examen.
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En 1982, sin embargo, El "College Board" que supervisa los cursos de nivel
avanzado y los exámenes para estos cursos, puso en tela de juicio, los resultados de
los exámenes de 18 estudiantes de la escuela secundaría Garfield, citando
irregularidades en las contestaciones.
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El "College Board" acusó a los estudiantes de hacer trampa. Escalante, desafiando
al “College Board”, protestó y convenció a los estudiantes de reparar su error
mediante la repetición del examen. Todos aprobaron. Este acontecimiento estableció
la reputación académica del programa, y pronto después la película de 1987 "Stand
and Deliver" protagonizada por Edward James Olmos, presentó a la nación la
dramática historia de un maestro quien a través de inspirar en sus estudiantes del
barrio el amor por su estudio y los valores de perseverencia y determinación, cambió
sus vidas para siempre.
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En 1980 había 32 estudiantes en los cursos de nivel avanzado de Cálculos; para
1988, 443 tomaron los exámenes de cursos avanzados y 266 aprobaron gracias a
subsidios asignados por el estado de California y a fondos recaudados por la
escuela, sólo pocos alumnos tuvieron que pagar la cuota para tomar los exámenes.
A parte de Cálculos, la escuela Garfield añadió 16 cursos avanzados en otras
materias y muchos de los maestros en el programa creyeron que la habilidad de los
en esta escuela pudo haber quedado sin explotar si Escalante no hubiera servido
como catalizador
Los cambios en la escuela Garfield no se produjeron únicamente entre los
estudiantes pertenecientes al a elite destacada en matemáticas, pero al mismo
tiempo se produjo una baja en el número de estudiantes que abandonaban la
escuela, del 55% en 1978 a solamente el 14% en 1988.
En 1987, el 75% de los graduandos de la escuela secundaría Garfield planeo ir a
algún pipo de educación postsecundaria. Escalante surgió desde los años ochentas
como una figura nacional elogiado por el presidente Reagen en una visita especial
de Escalante a la Casa Blanca y señalado por el vicepresidente Bush como un héroe
personal durante uno de sus debates de campaña presidencial. Durante una década,
Escalante con metas educativas aparentemente contradictoria: excelencia e
inclusión, sirvió un maestro modelo que pudo alcanzar ambas metas.
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