El sistema respiratorio
Tu sistema respiratorio
ayuda a tu cuerpo a
coger el oxígeno del aire.
Está compuesto por la
nariz, la boca, la tráquea,
los pulmones y el
diafragma.
1 NARIZ
2 BOCA
3 TRAQUEA
PULMONES 4
BRONQUIOS 5
DIAFRAGMA 6
La inspiración y la espiración
Cuando inspiras, el diafragma se contrae y se
mueve hacia abajo, la cavidad torácica se expande
y el aire entra con rapidez en los pulmones a través
de la tráquea. Cuando el diafragma se relaja,
adopta su posición normal, los pulmones se
contraen y el aire se expulsa.
Los pulmones
Cuando inspiras introduces aire rico en oxígeno en tus pulmones.
El aire llega a través de la tráquea y los bronquios hasta unos sacos
diminutos que se llaman alveolos pulmonares. Los alveolos están
rodeados por pequeños vasos sanguíneos, los capilares. Entre los alveolos
y los capilares se produce el intercambio de gases.
El oxígeno del aire pasa a la sangre y el dióxido de carbono pasa de la
sangre al aire. Cuando vacías tus pulmones, cuando espiras, el aire con el
dióxido de carbono sale al exterior.
Forma de saco de los
alveolos
A través de las
delgadas paredes de
los alveolos se
produce el
intercambio de
oxígeno y de dióxido
de carbono con los
vasos sanguíneos.
¿QUÉ OCURRE CON EL AIRE DENTRO DE TU CUERPO?
Si pudieras extender las paredes de todos los alveolos de tus pulmones,
éstos cubrirían una superficie de cerca de 93 metros cuadrados. ¡Casi el
tamaño de media pista de tenis!
¡En el alveolo es donde termina la primera parte del viaje y donde
empieza la magia! Dentro del alveolo el aire empieza realmente a
trabajar y su trabajo es mantenerte vivo.
ENFERMEDADES DEL PULMÓN
ciertos virus y bacterias, producen enfermedades como la tuberculosis y la
neumonía; estas enfermedades no son muy frecuentes y suelen afectar a
personas mayores haciendo que su respiración sea difícil.
Algunos niños pueden padecer una enfermedad pulmonar que se llama asma. En
el asma, la respiración es también difícil porque el bronquio se cierra. Es
frecuente que los bronquios se cierren debido a una alergia. Los niños que
padecen asma a veces respiran con dificultad y al respirar emiten un sonido
parecido a un silbido. A veces, pueden estar un rato tosiendo mientras sus
pulmones intentan eliminar lo que les está irritando.
Algunos adultos sufren enfermedades pulmonares debido al trabajo que realizan.
En el pasado, muchas personas que trabajaban como mineros inhalaron polvo del
carbón. En algunas fábricas, los trabajadores inhalaron polvo de asbesto o de
algodón. Muchos de estos trabajadores enfermaron por las partículas invisibles
de polvo que habían respirado y que se habían depositado en sus pulmones.
Hoy en día, el riesgo más importante para los pulmones sanos es el tabaco.
Fumar puede causar una enfermedad llamada cáncer de pulmón que está
producida por las sustancias químicas que existen en los cigarrillos. Cuando las
sustancias químicas se inhalan, viajan hasta los alveolos y afectan a sus
delicadas paredes. Cuando las células pulmonares se dañan, sus funciones se
alteran y pueden multiplicarse sin control y formar un tumor. La presencia de un
tumor hace que la persona no pueda respirar adecuadamente. Como hemos visto,
en el cuerpo existe una estrecha relación entre el aire que circula —el sistema
respiratorio— y la sangre —el sistema circulatorio, lo que significa que el corazón
de los fumadores corre también el riesgo de ser afectado por el tabaco.
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