LAS ABEJAS
Las abejas
La abeja pertenece a la familia de los himenópteros (del
griego hymen, "membrana" y pteros, "ala") formando uno de
los mayores órdenes de insectos, con unas 200.000 especies
que comprende a las hormigas, abejorros, ABEJAS y avispas
entre otros.
Las abejas son insectos sociales, quizás de los más
organizados del mundo animal.
Vive en todas partes del mundo, salvo en las regiones donde
el invierno es demasiado frío. Existen unas 20.000 clases de
abejas, pero hacen miel solamente las abejas comunes ( Apis
melífica).
¿Donde viven?
Las abejas viven en colmenas formando
colonias de entre 5.000 y 50.000 pudiendo llegar
a 70.000 individuos en régimen de comunidad;
toda su vida la dedican al buen funcionamiento y
supervivencia del enjambre.
Se llama enjambre al conjunto de abejas
obreras con los zánganos y la reina.
El enjambre: ¿como se organiza?
Existen tres tipos de individuos que componen el enjambre de abejas:
(reina, obreras y zánganos).
Reina
Obrera
Zángano
Cada enjambre consta de una sola reina, una cantidad relativa de
zánganos y el resto mayoritario, abejas obreras. En el interior de la
colmena cada individuo tiene diferentes tareas que realizar.
La Reina
La abeja reina, es única por colmena, solo ella es fecundada, es la
encargada de la reproducción y mantiene unido el enjambre con la
emisión de feromonas específicas. Todas las abejas y zánganos de la
colmena son descendientes de la reina de ese enjambre.
Es alimentada con jalea real y suelen vivir hasta cinco años.
Tienen el abdomen más voluminoso, son más estilizada y suele ser de
color más claro, tiene algo mas cortas las alas en relación al tamaño
total del cuerpo y desarrollados todos los órganos, considerándose un
"insecto perfecto".
Las Obreras
Las abejas obreras son el grupo mayoritario del enjambre,
son abejas hembra que tienen atrofiado el aparato reproductor y
dedican toda su existencia al cuidando de la colmena, alimentando
a la reina, fabricando cera para construir panales, limpiando la
colmena, trayendo néctar, agua, polen, resinas balsámicas y
defendiendo la colmena de los intrusos.
Las abejas se alimentan de néctar, miel y polen, viven entre 40 y
50 días según la actividad y de tres meses en la invernada.
Los Zánganos
El zángano, es la abeja macho, no tiene aguijón y su función
es estar disponible para fecundar a las reinas de otras colmenas o
a la suya propia. Empiezan a nacen en primavera de huevos no
fecundados y desaparecen en el otoño.
El zángano no se alimenta por si mismo, lo alimentan las abejas
con néctar, miel y polen, su expectativa de vida es un poco
superior a la de las abejas obreras.
Proceso de fecundación de la reina
Es fecundada por varios zánganos durante el vuelo nupcial.
El vuelo nupcial: La reina virgen, sale de su colmena y se dirige hacia el
cielo soltando feromonas de acoplamiento. Los zánganos perciben las
feromonas de llamada y empieza una carrera frenética, hasta que uno de
ellos se acopla a la reina y se realiza la cópula. La reina hace que se
desprenda el órgano sexual del zángano manteniéndolo sujeto al
oviscapto de la reina hasta que penetre todo el líquido seminal en la
espermateca. Una vez cumplida su misión el zángano muere. La reina
vuelve a su colmena de origen como reina fecundada.
La reina empieza a poner huevos a partir de los cuatro días de ser
fecundada, pone huevos todos los días, entre 1.000 y 3.000,
dependiendo de su juventud y fecundidad
Nacimiento de las abejas reinas
Cuando un huevo fecundado por la reina es alimentado más de tres días
con jalea real, las abejas construyen un alvéolo mucho mas grande y con
forma de bellota alargada que se llama reinera o maestril de donde nacerá
una nueva reina en la colmena.
El huevo a los tres días se convierte en larva, y su nacimiento será el día
16. La reina virgen, tardará a salir de la colmena para fecundarse entre
cinco y quince días pudiendo llegar hasta 25.
Maestril o reinera
Nacimiento de la reina
Nacimiento de las obreras y los zánganos
Las abejas fabrican dos tipos de alvéolos
ZANGANOS
ABEJAS OBRERAS
 Alveolo más pequeño.
 Huevo fecundado por la reina,
 Las larvas son alimentadas con
jalea real tres días y luego papilla a
base de miel y polen.
Nacimiento a los 21 días.
Puesta de obreras
Nacimiento de las obreras
 Alveolo más grande.
 Huevo NO fecundado por la reina,
 Misma alimentación que larvas obreras.
 Nacimiento a los 24 días.
El huevo se convierte en zángano
gracias a la partenogénesis.
Puesta de zánganos
Nacimiento del zángano
Cronograma. Nacimiento de las abejas
Cronograma desde la puesta del huevo hasta el nacimiento de cada individuo:
Individuo Huevo
Larva
Operculado
Pupa
Desarrollo
Nacimiento
Reina
3 días
5 1/2
días
7 1/2 días
8 días
16 días
Reina Virgen
Obrera
3 días
6 días
9 días
12 días
21 días
Abeja
Nodriza
Zángano
3 días
6 1/2
días
10 días
14 1/2 días
24 días
Macho
Inmaduro
Labores de las abejas en la colmena
Desde el momento que nacen, las abejas realizan distintas labores y
funciones a lo largo de su existencia:
Los dos primeros días, realizan labores de limpieza de celdas,
calentamiento de huevos y limpieza personal.
Entre los 3 a 5 días, alimentan a las larvas adultas con una mezcla de
polen y miel.
De 6 a 12 días alimentan a las larvas jóvenes y a los huevos recién
puestos, producen jalea real (con la que alimenta a los huevos los tres
primeros días y a la reina durante toda su vida), también recogen el néctar
que traen las abejas recolectoras y lo depositan en las celdillas de los
panales para convertirlo en miel por medio de la trofalaxia que consiste en
pasar el néctar de una abeja a otra a través de sus piezas bucales
Labores de las abejas en la colmena
A partir de los 12 días empiezan a producir cera por medio de unas
glándulas cereras específicas que están situadas en la parte inferior del
abdomen y que recogen las abejas constructoras de panales hasta más o
menos los 18 días.
A partir de los 16 días empiezan a salir de la colmena a practicar el vuelo,
además hasta los 20 días también defienden la colmena convirtiéndose en
abejas guardianas.
Desde lo 20 días mas o menos, ya salen al exterior a recoger néctar,
polen, agua y propóleos, muriendo entre los 40 y 50 días después de nacer.
Estas labores las van realizando en función de las necesidades de la
colmena. Por ejemplo si se necesita producir cera, algunas abejas dejan de
hacer funciones de limpieza o de pecoreo y se dedican a producirla.
La miel
La miel es un fluido dulce y viscoso producido por las abejas a partir del
néctar de las flores o de secreciones de partes vivas de plantas o de
excreciones de insectos chupadores de plantas.
Las abejas lo recogen, transforman y combinan con la enzima que
contiene su saliva y lo almacenan en los panales donde madura.
La técnica que involucra la extracción de miel de los panales de la
colmena es conocida como apicultura.
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