Construyendo un puente entre la
economía y la naturaleza
Construyendo un puente entre la economía y la naturaleza

Las nociones de economía y naturaleza son
creaciones de la mente humana.

El campo de acción y la relación entre ambas
dependerá de la noción que se tenga de ellas.

La economía se consolidó distanciándose de
las preocupaciones originarias sobre el
contexto físico natural.

Se fue especializando
pecuniarios o de cambio.

Debate actual sobre el fundamento de la
economía como disciplina.
en
los
valores
Sistema económico:
Visión convencional
Familias
Bienes y Servicios
Trabajo, tierra
y capital
Mercado de Factores
Mercado de Bienes
Gasto en
bienes y
servicios
Salarios, renta
interés y beneficios
Empresas
Flujo real
Flujo nominal
VISION CONVENCIONAL DEL FUNCIONAMIENTO
DEL SISTEMA ECONÓMICO

Circuito continuo entre empresas y familias

Flujo circular cerrado entre productores y
consumidores coordinados por los mercados
donde se forman los precios que guían sus
decisiones.

Un sistema mecánico, autosostenido y aislado.

Ignora los aspectos físicos y naturales de la
actividad económica.

No considera las funciones de la Biosfera en la
economía, sin las cuales la actividad
económica no podría existir.
La economía neoclásica o convencional
Mercado de
bienes y servicios
Empresas
Familias
Mercado de
factores de
producción
La economía como sistema cerrado
Sistema

Conjunto de elementos (o subsistemas)
relacionados entre sí.

Las relaciones, interconexiones o
eslabonamientos entre los elementos se
manifiestan de manera diferente.

Todos los sistemas con existencia
material son abiertos, y mantienen
intercambios con su entorno.
La economía dentro de la biósfera
Biósfera
Actividades Humanas
Esfera
Económica
Energía
Solar
La economía como sistema abierto
Reciclaje
Residuos
Materiales
Materias Primas
Mercado de
bienes y
servicios
Empresas
Familias
Mercado de
factores de
producción
Energía Útil
Calor Disipado
(Energía Degradada)
LA BIOSFERA O MEDIO AMBIENTE NATURAL

Conjunto de agua, suelos, atmósfera, flora, fauna y energía solar.

La biosfera se auto equilibra mediante el flujo continuo de la energía
y el reciclaje de la materia.
FUNCIONES DE LA BIOSFERA EN LA ECONOMÍA

Proporciona recursos.

Asimila residuos.

Brinda servicios
medioambientales
La actividad económica depende por completo de estas funciones del medio ambiente.
TIPOS DE RECURSOS

Recursos renovables: se regeneran, por lo
que continúan existiendo pese a ser utilizados
en la actividad económica. Pueden agotarse por
sobreexplotación.
Ej: plantas, animales, aire limpio, agua fresca.

Recursos no renovables: no se
regeneran mediante procesos naturales en la
escala de tiempo humana.
Ej: minerales, combustibles fósiles. Su horizonte
es el agotamiento.

Recursos continuos: Son inagotables y su
oferta no está afectada por la actividad humana.
Ej: la radiación solar, la energía eólica.
ASIMILACIÓN DE RESIDUOS

La naturaleza asimila todos los
residuos.

Pero debemos considerar el
factor tiempo en la escala
humana.

Los residuos generados por la
actividad económica que por su
cantidad o calidad no pueden
ser absorbidos y se acumulan:
Contaminación.
SERVICIOS MEDIO AMBIENTALES

Los procesos naturales que
mantienen el funcionamiento
de la biosfera y constituyen el
soporte de la vida: diversidad
genética, estabilización de los
ecosistemas, regulación del
clima, mantenimiento de la
capa de ozono, etc.

Los atractivos que el medio
ambiente ofrece para consumo
directo: espacio para la
recreación, disfrute estético del
paisaje y la vida silvestre.
EL IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES
ECONÓMICAS SOBRE LA BIOSFERA

Las actividades económicas
necesitan de los recursos y la
energía que brinda la
naturaleza, y depositan en ella
sus residuos.

Depende por completo de las
funciones de la biosfera y al
mismo tiempo las daña.
“El proceso económico cambia el
medio ambiente de forma
irrevocable y es alterado, a su
vez, por ese mismo cambio
también de forma irrevocable…”
Nicholas Georgescu-Roegen, 1977.
DETERMINANTES DEL IMPACTO
AMBIENTAL DE LA ECONOMÍA

La escala de la economía. (Dependiente de la
población, nivel de ingreso, etc.)

La estructura de la economía. (Intensidad del uso de
RN, industrias contaminantes, etc.)

La tecnología. (Innovación, distribución, aplicación)

La eficiencia. (Cantidad de input por unidad de output)

Marco social e institucional.
DAÑOS A LAS FUNCIONES DE LA BIOSFERA

Agotamiento de los
recursos naturales.

Contaminación.

Daño a los servicios
ambientales.
AGOTAMIENTO DE LOS RECURSOS
NO RENOVABLES
Factores de los que dependerá la velocidad del agotamiento:





Las reservas, muchas veces no conocidas.
Las tasas de consumo actuales.
Las posibilidades de substitución por recursos renovables.
El reciclaje.
El uso eficiente.
LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA
Se basan en las normas físicas que rigen el comportamiento de la materia y la energía.
Primera Ley o Ley de la conservación
de la energía:
Segunda Ley o Ley de la Entropía
(medida de materia y la energía
no disponible).


Establece que la materia y la
energía no pueden crearse ni
destruirse,
simplemente
se
conservan.
Establece que la materia y la
energía tienen un proceso de
degradación,
dispersión
y
desorden
que
siempre
se
incrementa y es irreversible.
¿QUÉ NOS INDICAN A LOS ECONOMISTAS LAS LEYES
DE LA TERMODINÁMICA?

Primera Ley:
Replanteamiento del concepto de
“producción”: La actividad económica es
en realidad transformadora de
materiales y energía, de un estado a
otro, sin que produzca aportes en
relación a la cantidad originaria.

Segunda Ley:
La actividad económica utiliza materiales
de baja entropía (minerales, energía) y
los transforma en materiales de alta
entropía. La diferencia entre una y otra
etapa es cualitativa.
El proceso económico (producción y consumo) convierte recursos
(baja entropía) en residuos (alta entropía).
El proceso económico es un proceso entrópico.
LA ECONOMIA EN TÉRMINOS ENERGÉTICOS
La desestructuración de la materia y
la energía, que produce toda
actividad económica, obliga a tener
responsabilidad intergeneracional.
RECICLAJE

Se puede revertir parcialmente la entropía, convirtiendo
los residuos en recursos disponibles mediante el reciclaje.

Pero utilizando fuentes de energía extra, que al ser
utilizadas aumentarían aún más la entropía total de la
actividad económica.

Si la actividad económica no excede los límites de la
biosfera, la energía solar revierte una parte de los
residuos en recursos.
LAS FUENTES DE ENERGÍA EN
LA ACTIVIDAD ECONÓMICA

Economías preindustriales
(recolectores, cazadores,
pescadores, agricultores):
Uso de energía solar directa
(infinita)

Economía industrial:
Uso masivo de combustibles
fósiles y de minerales, a un
ritmo infinitamente mayor que
el de su elaboración geológica.
Consecuencias: agotamiento y
contaminación.
INTENSIDAD ENERGÉTICA DE LAS ECONOMÍAS
Intensidad energética = Gasto de energía por unidad de producción.
a)
Consumo endosomático de energía: Alimentación, medida en
Kilocalorías. Determinado por la biología humana: Entre 2000 y 3000
Kcal diarias por persona adulta.
b)
Consumo exosomáticos de energía: Hogares, transporte y producción.
Determinado por la economía, la cultura, la política, las diferencias
sociales.
c)
Elasticidad-ingreso del uso de la energía: Mide la relación entre el
aumento porcentual del consumo de energía y el aumento porcentual del
ingreso. Mientras para a) es muy baja, para b) es muy alta.
PRODUCCIÓN Y PRODUCTIVIDAD


Producción: Actividades para
obtener bienes, y satisfacer
necesidades. También se usa
“producción” para referirse a la
extracción de recursos
naturales.

Productividad:

Valor de producción
- Valor de Insumos
=Cantidad de Insumo
Producción: Producción
geológica de RNNR y
extracción por la actividad
económica. Diferencias entre
el tiempo biológico para la
producción y el tiempo
económico para la extracción.
Productividad: Tener en
cuenta las externalidades
negativas ocasionadas en la
producción, y el valor real de
los insumos, no sólo el valor
del mercado.
Un sector puede ser
considerado muy productivo
por la economía convencional,
y de muy baja productividad
desde la visión sustentable.
ECONOMÍA AMBIENTAL –
ECONOMÍA DE LOS RECURSOS NATURALES

Extensiones de la economía convencional a un “nuevo”
campo de análisis: la contaminación al medio ambiente
y el empleo de RN.

Estudia dos aspectos principales:
A. Las externalidades: costos positivos o negativos de la
actividad económica no contabilizados en el mercado. Se
trata de internalizarlos mediante impuestos o redefiniendo
los derechos de propiedad.
B. Asignación intergeneracional óptima de los recursos
agotables: mediante precios óptimos hasta que se extraiga
la última unidad del recurso en cuestión.
LA LÓGICA DE LA ECONOMÍA
MÁS ALLÁ DEL MERCADO
Costos Privados
+
Costos Externos
=
Costos Sociales
LIMITACIONES Y PROBLEMAS
Extrapola al “nuevo” campo de análisis
su bagaje teórico e instrumental.
EXTRAPOLACIÓN
Biósfera
Actividades Humanas
Esfera
Económica
LIMITACIONES Y PROBLEMAS

Hace el centro en la valoración monetaria de
beneficios y costos ambientales, es decir, en la
formación de los precios en el mercado.

La mayoría de los bienes y servicios
ambientales tienen valor de uso pero no de
mercado.

Por ello, debe simular dicho mercado para
imputar valores teóricos, apoyados sobre el
cálculo de cuánto valora el público el medio
ambiente.
ECONOMÍA ECOLÓGICA

Es una crítica ecológica a la
economía convencional.

Es una visión sistémica y
transdisciplinaria que
trasciende el paradigma de la
economía convencional.

Entiende que la actividad
económica no utiliza bienes o
recursos aislados, sino
ecosistemas.
(Ecosistema: subconjuntos
de la naturaleza con cierta
unidad funcional: un lago,
un bosque, una pradera, un
estuario, etc.)

Considera el contexto físico y
natural, y utiliza indicadores
biofísicos y no sólo
monetarios.

Cuestiona el sistema socioeconómico que esta en la
base de los problemas
ambientales y de su forma de
gestionarlos.

Contempla los conflictos
ecológicos distributivos intra e
inter generacionales.
ECONOMÍA ECOLÓGICA

Atiende los tiempos
diferentes entre la
dimensión económica y la
natural.

Considera los aspectos
de incertidumbre y
sorpresa frente a la
ciencia y la técnica.

Investiga los
rendimientos
decrecientes en términos
físicos, ocultos por el
sistema de precios.

Propone la toma de
decisiones en debates
científico-políticos de
carácter democrático.
Fin
Eduardo Luis Gorosito
Magíster en Ciencias Ambientales – Economía Ecológica
Universitat Autónoma de Barcelona
Profesor Asociado División de Economía
Universidad Nacional de Luján
Profesor Adjunto Área de Economía
CBC – Universidad de Buenos Aires
Bibliografía

MARTÍNEZ ALIER, Joan – ROCA JUSMET,
Jordi. Economía Ecológica y Política Ambiental. Fondo
de Cultura Económica – PNUMA, México, 2000.

VAN HAUWERMEIREN, Saar. Manual de Economía
Ecológica. Instituto de Ecología Política, Santiago de
Chile, 1998.
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