EL CONTINENTE
AMERICANO
Ciencias Sociales
Geografía
El continente americano
El continente americano:
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La extensión territorial.
Posición geográfica de América.
Océanos Atlántico y Pacífico.
América del Norte, Central y del
Sur.
Visión general del relieve y
grandes ríos.
Relieves de la fachada del
Atlántico.
La diversidad climática y de
paisajes vegetales.
Los ríos americanos y su
función integradora.
El continente americano
 América es un
continente de gran
originalidad por:
 su situación geográfica,
 el sentido del desarrollo
de sus tierras
(dispuestas de norte a
sur),
Montañas Rocosas, Canadá
 la variada naturaleza de
su ambiente físico
 y las características
particulares de su
poblamiento.
Paisaje rural, Cuba
El continente americano
 Luego de su
descubrimiento
por Cristóbal
Colón en 1492, se
lo llamó “Nuevo
Mundo”.
 A los ojos de la
“vieja” Europa,
con una larga
historia, América
era en efecto una
tierra nueva, en
gran parte vacía.
Volcán Iztaccíhuatl, México. Fuente: Cnice
Cordillera de los Andes, Chile
Las Américas
 La extensión territorial
 Con una extensión aproximada de 42
millones de km2, representa algo menos
de la tercera parte de la superficie
continental del planeta.
 En cuanto a su extensión en latitud, sus
tierras comprenden desde las islas árticas
próximas al Polo Norte (83º de latitud N)
hasta latitudes meridionales bastante
avanzadas hacia la Antártida (56º de
latitud S).
Las Américas
Archipiélago del Ártico de Canadá. Fuente: Arctica
Oso polar, habita las costas árticas.
Fuente: Club de Caza
Posición geográfica de América
 América presenta el mayor aislamiento territorial de
todas las tierras continentales.
 Está individualizada del resto de los grandes
conjuntos continentales del Atlántico y del Pacífico.
Posición geográfica de América
 La influencia de los océanos Atlántico y
Pacífico es aún mayor si se considera
que, con excepción del mar caribe o de
las Antillas, del golfo de México y del
golfo de California (este último en el
Pacífico), el continente americano no
tiene prácticamente mares interiores, lo
que lo diferencia notablemente de
Europa y de la costa asiática.
Océanos Atlántico y Pacífico
América del Norte, Central y del Sur
 Aun cuando se puede
considerar dividido en
dos grandes
subcontinentes, uno
septentrional que es
América del Norte, y
otro meridional o
América del Sur, la
unidad territorial la
asegura la región
ístmica de América
Central y la guirnalda
insular de las Grandes
y Pequeñas Antillas.
América del Norte, Central y del Sur
 El canal de Panamá:
 construcción artificial hecha para lograr una
comunicación interocéanica, interrumpe brevemente la
unidad territorial del continente.
 Abierto al tránsito marítimo en 1914, su construcción
permitió el pasaje de un océano a otro, lo que hasta
entonces sólo era posible por el estrecho de Magallanes.
Canal de Panamá. Fuente: commons.wikimedia.org
Canal de Panamá. Fuente: www.photoatlas.com
Visión general del relieve y grandes ríos
 Relieves de la fachada
del Pacífico
 Los relieves
montañosos se alinean
principalmente a lo
largo de la costa de este
océano.
 Cordilleras de grandes
alturas se extienden
desde Alaska hasta
Tierra de Fuego, en el
extremo meridional del
continente.
Montañas Rocosas, Canadá.
Cordillera de los Andes.
Visión general del relieve y grandes ríos
 Las cordilleras de la fachada del Pacífico presentan
cumbres muy elevadas, que han sido poco
erosionadas por los agentes erosivos (lluvia,
vientos, hielos). Encierran mesetas y valles, que
muchas veces han sido el asiento de numerosas
poblaciones.
 El relieve montañoso ha influido en la orientación
de los ríos: los que desembocan en el Pacífico son
en general ríos de cursos breves y de escaso
caudal (cantidad de agua que transporta) y
extensión de su cuenca (superficie que recorre un
río principal y sus afluentes), vierten sus aguas al
océano Atlántico. El Mississipi, el Orinoco, el
Amazonas y el Río de la Plata son ejemplos de ello.
Relieves de la fachada del Atlántico
 Relieves de la fachada del
Atlántico
 Sobre la franja atlántica del
continente americano se
desarrollan relieves de poca
altura, cuyas máximas cumbres
rara vez sobrepasan los 3.000
metros.
 Estas montañas, muy antiguas y
desgastadas, reciben el nombre
de escudos (escudo Canadiense
en América del norte y escudo
Guayánico Brasileño en América
del Sur). El extremo sur del
escudo Brasileño penetra en el
territorio uruguayo,
verificándose su presencia en las
serranías del Este.
Llanura de la Pampa, Argentina.
Serranías de Minas, Lavalleja, Uruguay
Relieves de la fachada del Atlántico
 Los montes Apalaches en
Estados Unidos, aunque son
también relieves viejos, no
forman parte de los
escudos.
 La erosión ha desgastado
sus cimas, las que aparecen
redondeadas y son de
menor altura que las
cordilleras del oeste.
 En pocas ocasiones las
montañas llegan al mar, y
las llanuras marítimas que
acompañan estos relieves
tienen fuertes densidades
de población.
Mapa físico. Fuente: Kalipedia.com
La diversidad climática y de paisajes
vegetales
 Es posible hacer una
primera gran división
de los climas del
continente:
 Tropicales: los que se
encuentran entre los
trópicos.
 Templados:
localizados entre los
trópicos y los círculos
polares.
 Fríos: entre los
círculos polares y los
polos.
Climas de América. Fuente: Kalipedia.com
La diversidad climática y de paisajes
vegetales
 No hay un solo clima tropical, ni tampoco un solo
clima templado o frío. Los climas se diferencian
entre ellos, sobre todo en función de las
temperaturas y lluvias que presentan. Y según
como sea el clima, será el paisaje vegetal de cada
lugar.
 En general, los climas se van enfriando a medida
que nos alejamos del ecuador o paralelo 0º, es
decir con el aumento de la latitud.
 Pero existen otros factores que también influyen en
las temperaturas o en la cantidad de lluvias que
recibe un lugar: la altura del relieve, las corrientes
marinas según sean cálidas o frías, la cercanía o
lejanía del mar, entre otros.
La diversidad climática y de paisajes
vegetales
Paisaje desértico, Arizona, Estados Unidos
Praderas del Uruguay.
Fuente: www.santaelena.com.uy
Bosque de coníferas, Canadá
Desierto de Atacama, Chile
Los ríos americanos y su función
integradora
 Extensión y utilidad de la red hidrográfica
 América presenta una red hidrográfica, es
decir, una red de cursos de agua abundante.
 La sociedad obtiene agua de los ríos para
sus necesidades cotidianas, para regar los
cultivos, para uso industrial, para obtener
energía, y muchas veces usa los ríos como
vías de comunicación.
 Los ríos largos y caudalosos como el
Amazonas, Mississipi, Paraná, etc., hacen de
la navegación fluvial un importante medio de
comunicación.
Los ríos americanos y su función
integradora
 Las grandes cuencas
hidrográficas
 La mayor parte de los ríos
corren en dirección al
Atlántico, siendo escasos de
poco caudal los que
desembocan en el Pacífico.
Río de la Plata. Fuente: Argentina Indymedia
Este hecho tiene que
ver con el relieve, ya
que las montañas del
oeste americano son
grandes divisorias de
agua, desde donde
parten la mayoría de los
cursos (al estar estas
montañas próximas al
océano Pacífico,
necesariamente los ríos
que van hacia el oeste
serán cortos).
Los ríos americanos y su función
integradora
 Se llama caudal a la cantidad de agua que
transporta un río. El río Amazonas es el
primer río de la Tierra por su caudal y por la
extensión de su cuenca.
 Se denomina cuenca a la superficie que
recorre un río principal y sus afluentes (ríos
que llevan sus aguas a otro).
 Hay en América tres grandes
hidrográficas. ¿Cuáles son?
cuencas
Los ríos americanos y su función
integradora
 Los ríos que integran
una cuenca han sido,
con frecuencia,
objeto de proyectos
(muchas veces
multinacionales)
para lograr un mayor
aprovechamiento de
los recursos que hay
en los territorios
comprendidos en
dicha cuenca. ¿Qué
casos conocen?
Cuenca del Plata.
Fuente: www.proteger.org.ar y www.ramsar.org
Fuente: Adaptación de Roland, María;
Rostan, Elina (2003): Ciencias Sociales
5º Año. Montevideo: Ed. Aula.
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