LA EDAD DE LA TIERRA
EVOLUCION
GEOLOGIA
• En 1795, James Hutton publicó su libro Teoría de
la Tierra, que atribuía a nuestro planeta una edad
de cientos o miles de millones de años.
• Posteriormente, otro geólogo llamado Charles
Lyell, seguidor de Hutton escribió Principios de
geología, donde explicaba las ideas de Hutton
mediante los resultados de sus investigaciones.
• Lyell desarrolló dos ideas adelantadas por
Hutton: el actualismo y el uniformatismo.
• Charles Lyell nació el año en el que falleció
Hutton, desde muy joven se interesó por la
obra de éste y ya en 1830 publicó el primer
tomo de su libro Principios de geología.
ACTUALISMO
• Este principio fue resumido por Lyell con la frase
“El presente es la clave del pasado”.
• Se explica así, que los procesos que han formado
la Tierra son los mismos que se siguen
produciendo.
• Lyell pensaba en procesos como la erosión, el
vulcanismo o la formación de relieves por
plegamiento. Pero hay ciertos procesos que no
ocurren en la actualidad como la existencia de
una atmósfera sin oxígeno.
UNIFORMITARISMO
• Lyell proponía que procesos geológicos como
la erosión lograban resultados de gran
magnitud tras grandes períodos de actividad.
• Sin embargo, también han existido procesos
catastróficos como épocas de inundaciones
debidas al deshielo de glaciares.
CÁLCULOS SOBRE LA EDAD DEL
PLANETA
• Darwin encontró en la obra de Lyell una semejanza a su
teoría de evolución. La teoría de selección natural era
un ejemplo de uniformitarismo aplicada a los seres
vivos.
• Darwin, Lyell y otros muchos naturalistas intentaron en
vano hallar la edad de la Tierra, a partir de cálculos
basados en la velocidad en la que se producían ciertos
procesos geológicos.
• En 1862, el físico William Thomson afirmó que la edad
de nuestro planeta era inferior a 90 millones de años.
Esta teoría era falsa y su conclusión decepcionante.
RADIACTIVIDAD Y EDAD DE LAS ROCAS
• En 1903, los físicos Becquerel, Pierre Curie y
Marie Curie descubrieron la radiactividad, fuente
de calor no tomada en cuenta por Thomson.
• La desintegración de los elementos radiactivos
contenidos en los minerales de las rocas, permitía
calcular su edad.
• Gracias a la radiactividad se pudo averiguar la
edad de las rocas, lo que permitió saber que la
edad de la Tierra era de miles de millones de
años.
GEOCRONOLOGIA
• La geocronología es el conjunto de técnicas
que permiten medir el tiempo geológico.
• La geocronología absoluta permite atribuir
una edad concreta a un material.
• La geocronología relativa se utiliza para
comparar dos o más procesos y ordenarlos
por su antigüedad.
GEOCRONOLOGIA ABSOLUTA
• La radiactividad se produce en la
desintegración de los núcleos de átomos
inestables. En estas desintegraciones el átomo
inicial se transforma en otro átomo de un
elemento diferente.
• La desintegración de la mitad de los átomos
radiactivos que hay en una muestra se
produce en un período fijo de tiempo,
llamado período de semidesintegración.
• Si en un mineral de 1g, transcurrido su
periodo de semidesintegración(1300 millones
de años) solo quedará medio gramo de este
isótopo de potasio. Pasados otros 1300
millones de años quedará un cuarto de gramo.
• La datación radiométrica calcula la edad de un
material basándose en sus porcentajes de
elemento inicial y elemento resultante de una
desintegración.
GEOCRONOLOGIA RELATIVA
• La geocronología relativa trata de ordenar los
acontecimientos geológicos, determinando
cuál ocurrió antes y cuál después.
• Se basa en tres principios: la superposición de
los estratos, la superposición de los procesos
geológicos y la relación del contenido fósil.
SUPERPOSICIÓN DE LOS ESTRATOS
• Las capas de sedimentos depositadas en una
cuenca sedimentaria se acumulan de forma
que las más recientes recubren a las más
antiguas, por lo que en una serie sedimentaria
los estratos superiores serán más modernos
que los inferiores.
• La superposición normal de los estratos puede
verse alterada por los procesos tectónicos,
como el plegamiento o la fracturación.
SUPERPOSICION DE LOS PROCESOS
GEOLOGICOS
• Un proceso geológico, por ejemplo, un
plegamiento o una falla, siempre es posterior
a los materiales a los que afecta, y anterior a
los materiales a los que no afecta y a los
procesos que le afectan a él.
CORRELACION
• Dos estratos que contienen el mismo fósil
característico pertenecen al mismo intervalos
temporal representados por ese fósil.
• Este principio no puede aplicarse en
materiales con fragmentos de fósiles
procedentes de la erosión de una unidad.
ESTRATIGRAFIA
• La estratigrafía estudia los estratos, su origen,
su edad, etc., y aplica los principios de la
geocronología para correlacionarse.
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