EL CHIPSET
El "chipset" es el conjunto (set) de chips.
Consiste en un par de chips en la motherboard
que se encargan de enlazar funciones vitales
dentro de todo computador.
Antiguamente
estas
funciones
eran
relativamente sencillas de realizar y el chipset
apenas influía en el rendimiento del ordenador,
por lo que el chipset era el último elemento al
que se concedía importancia a la hora de
comprar un mother board .
Hoy es diferente, su importancia es enorme
Características
• Los chipsets están integrados (soldados
en la tarjeta madre) y no pueden ser
actualizados sin una tarjeta madre nueva.
• Normalmente es el segundo en tamaño
después del procesador.
Características del computador
que administra:
• cantidad de memoria soportada, su velocidad y su generación
(DDR, DDR2 y próximamente DDR3)
• La cantidad de buses USB y su versión
• La cantidad de discos soportados, si son Serial ATA ó eSATA
• El ancho de banda (1.5 Gbps ó 3 Gbps).
• Incorpora la funcionalidad tipo RAID en los discos
• Define la calidad del acelerador gráfico
• Determina la cantidad de buses PCI Express
• Establece el grado de administración remota que permite el
computador
Importante
Si el procesador es el cerebro de un
computador, el chipset es su sistema
nervioso.
De la calidad y características del chipset
dependerán:
• Obtener o no el máximo rendimiento del
microprocesador.
• Las posibilidades de actualización del
ordenador.
• El uso de ciertas tecnologías más
avanzadas de memorias y de perifericos.
El uso de un buen chipset no implica que
la board en conjunto sea de calidad
. Ejemplo, muchos boards con chipsets que
darían soporte a enormes cantidades de
memoria, 512 MB o más, no incluyen
zócalos de memoria para más de 128 ó
256.
Otro caso con los puertos USB, cuyo
soporte puede estar previsto en el chipset,
pero se puede dar el caso que la board
no tenga los conectores necesarios
LA ELECCIÓN DEL CHIPSET
• Chipset y el mother board deben formar
un conjunto indisoluble y de la máxima
importancia.
• Un buen chipset sólo no hace una
mother board.
• Una board debe ser comprada
pensando en el futuro: mas velocidad
en los buses, mas memoria,
tecnologias de almacenamiento, …
Que obtengamos el máximo rendimiento del
microprocesador o que se puedan utilizar
tecnologías
avanzadas de memorias
y
periféricos depende del chipset.
Se busca que la placa y el chipset se
complementen,
– por ejemplo vamos a imaginar que queremos
ampliar memoria en nuestro computador,
puede ser que el chipset permita un tamaño
máximo que por falta de ranuras de memoria
en la placa no se pueda implementar. La
placa debe estar dotada de elementos que
permitan la actualización que permite el
chipset
Ejemplo de un chipset: De VIA
(Apollos)
RECONOCIMIENTO EN UNA
BOARD RECIENTE
• Esos dos chips grandes son el chipset y
aparte de la CPU son sin duda los
componentes más importantes en la
tarjeta madre.
• Hoy dia requieren de sistema de
refrigeración.
• Una motherboard será tan buena como
bueno sea su chipset.
IMPORTANTE
• Para que el hardware interactúe
adecuadamente con el software existen
unos programas llamados drivers. Estos
son responsables de lograr que el
hardware
y
el
software
operen
armónicamente y en últimas de lograr que
toda la plataforma sea un sistema estable.
ADICIONALMENTE
• Si se desea hacer una adquisición de
computador teniendo plena conciencia de
la proyección del equipo, resulta
aconsejable decidir cuál debe ser el
chipset del equipo
antes incluso de
decidir cuál será el procesador.
COMO TRABAJA O INTERVIENE
EL CHIPSET?
Ejemplo:
Flujo de datos en la motherboard para
reproducir una secuencia de video,
Paso 1
• Supongamos que estamos corriendo un software
reproductor, y sólo debemos seleccionar el nombre del
archivo a ejecutar y presionar una tecla. El motherboard
recibe la señal del teclado a través del puerto USB,
manejado por el controlador USB y conectado al bus
PCI. Los datos que ingresan en el motherboard siguen
su camino hasta el puente sur del chipset, que
administra los buses I/O.
• Por intermedio de este puente, llegan al chip norte del
motherboard, que concentra los componentes clave que
determinan la capacidad de cálculo de la PC, y
finalmente, a la CPU de la computadora.
Paso 2
• El comando que enviamos a través del teclado es
interpretado por la CPU, que requiere la información
necesaria al disco rígido. Aquí los puentes norte y sur
vuelven a intervenir como administradores del tráfico de
información. Los canales IDE dependen directamente
del bus PCI. En máquinas overclockeadas, suele ocurrir
que algún disco rígido deje de funcionar por no soportar
la elevada frecuencia del bus.
• El puente sur, junto con el controlador IDE, determinan
si el motherboard soporta o no discos rígidos ATA 66 o
ATA 100. Últimamente los fabricantes de motherboards
lanzan versiones de sus productos que incorporan
nuevos chips puente sur compatibles con ATA 100.
Paso 3
• Este chipset ideal y el disco rígido tienen la capacidad
de realizar transferencias DMA (Direct Memory Acces).
Por eso, los datos del archivo de video van directamente
a la RAM del sistema sin pasar por el procesador. Los
beneficios de DMA son ostensibles, por ejemplo, en la
reproducción de películas DVDs por software, donde se
libera a la CPU de desperdiciar recursos en manejar la
lectora de discos.
• Como vemos, la información pasa necesariamente por
los puentes sur y norte del chipset. Un disco rígido ATA
100, con una transferencia teórica máxima de 100
MB/seg, prácticamente podría bloquear el bus PCI, que
es capaz de transportar apenas 132 MB/seg (otra vez,
en teoría).
Paso 4
• Finalmente, los datos son tomados de la RAM por el
procesador, que los decodifica y envía al puerto AGP,
donde se inserta la placa de video. Éste es el tramo
donde los datos circulan con mayor velocidad. El
procesador se conecta al chipset mediante un bus de 64
bits y alta frecuencia (100- 133 MHz en los Pentium III,
200-266 MHz en el Athlon) que provee un gran ancho de
banda. Algo similar ocurre con la memoria SDRAM, cuya
frecuencia de operación usual es de 100-133 MHz y 64
bits. Tecnologías como DDR y RDRAM proveen aún
más ancho de banda.
• Asimismo, la transferencia final a la placa de video se
produce rápidamente gracias al bus AGP. No sería así si
usáramos una placa de video con conexión PCI.
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