VIRUS DE INMUNODEFICIENCIA
HUMANA (VIH)
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El SIDA o Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida es una
enfermedad causada por el virus de la inmunodeficiencia humana
(VIH).
Síndrome (Conjunto de síntomas y/o enfermedades) de...
Inmuno (relativo al Sistema Inmune)...
Deficiencia (Algún grado de destrucción de ese Sistema Inmune)...
Adquirida (Que se transmite de manera directa de una persona a
otra)
Este virus destruye o daña las células del sistema inmune de la
persona interfiriendo en la capacidad del cuerpo de luchar
efectivamente contra los virus, bacterias y hongos que causa la
enfermedad.
La infección por VIH hace que la persona sea más susceptible a
infecciones que normalmente el cuerpo humano puede resistir como
la neumonía, la meningitis y cierto tipo de cáncer.
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El virus del sida o VIH es un retrovirus (virus con ARN
monocatenario y la enzima transcriptasa inversa) que
parasita a los linfocitos T4.
1. El proceso infeccioso comienza con la fijación del virus a la
superficie celular de un linfocito.
2. Penetración de la nucleocápsida en el interior de la célula.
3. La enzima transcriptasa inversa sintetiza a partir del ARN
vírico una cadena sencilla de ADN y luego dirige la síntesis de
otra cadena de ADN complementaria (El ARN vírico es
degradado)
4. El ADN de doble cadena recién sintetizado se integra en el
ADN de la célula infectada.
5. El ADN vírico es transcrito a ARN por la maquinaria
metabólica de la célula y comienzan a formarse todos los
componentes del virus.
6. Los nuevos virus que se van produciendo se liberan por
gemación, completando así el ciclo.
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Hay dos tipos de VIH: el VIH-1 y el VIH-2 que
tienen códigos genéticos diferentes.
El VIH 1, se cree que proviene del chimpancé y se cree
que ha existido desde hace largo tiempo en poblaciones
humanas que lo toleraban relativamente bien.
El VIH 2 se ha pensado que proviene de los monos
africanos, país en donde el SIDA se ha desarrollado con
gran velocidad entre la población y si bien su
transmisión es más difícil, también es causante de la
enfermedad con menor frecuencia y menor rapidez que
el VIH 1.
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Los síntomas de la infección con VIH y SIDA varían dependiendo
de la fase de la infección. Cuando una persona se infecta
primeramente con VIH, puede no presentar síntomas aunque es
común desarrollar un síndrome gripal de 2 a 6 semanas después
de infectarse. Estos síntomas se pueden confundir con otras
enfermedades y la persona puede no sospechar que esté
infectada con el VIH.
Sin embargo, aún si la persona no tiene síntomas, puede
transmitir el virus a otros. La persona puede permanecer sin
síntomas por 8 a 9 años. Durante este tiempo, el virus continúa
multiplicándose y destruyendo células. Existen pruebas que se
pueden realizar para observar la disminución del número de
estas células en la sangre.
Durante la última fase de la infección por el VIH (que ocurre
aproximadamente de 10 a 11 años después de la infección
inicial), se pueden desarrollar síntomas más serios llenando los
requisitos de la definición oficial del SIDA.
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La infección por VIH se diagnostica detectando anticuerpos para el
virus en sangre. Cabe aclarar que las pruebas del VIH no son
totalmente seguras después de la infección ya que el cuerpo tarda
algunas semanas para desarrollar estos anticuerpos (de 6 a 12
semanas).
A la persona se le pedirá una prueba en sangre llamada prueba ELISA
(Enzyme-linked inmunsorbent assay). Esta prueba debe repetirse si
es positiva. Si la prueba resulta positiva de nuevo, se realizará otra
prueba llamada Western blot para confirmarla. La prueba de Western
blot confirma la presencia de las proteínas VIH en la sangre. La
prueba de Western blot es importante para evitar falsos positivos. La
persona recibirá un diagnóstico de VIH solamente si las 3 pruebas
son positivas.
Si a la persona se le diagnóstica SIDA, el médico también pedirá una
prueba de carga viral en sangre. Esto mide la cantidad de virus en la
sangre.
En general las personas que tienen cargas virales altas generalmente
tienen un desenlace más pobre que aquellas personas con una carga
viral más baja. Las cargas virales también se utilizan para decidir
cuando iniciar o cambiar el tratamiento.
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Actualmente existen guías para el tratamiento con
medicamentos antiretrovirales en personas con VIH. El
propósito de los medicamentos antiretrovirales es reducir
la cantidad de virus en la sangre hasta tener niveles bajos
o no detectables aunque esto no significa que el virus haya
desaparecido. Esto generalmente se logra con la
combinación de tres o más medicamentos.
Las guías del tratamiento enfatizan la importancia de
calidad de vida. Por lo tanto, la meta del tratamiento de
SIDA es encontrar el tratamiento más sencillo que tenga
pocos efectos colaterales.
La respuesta al tratamiento se mide por niveles del VIH en
sangre (carga viral). Estos niveles deben ser medidos al
inicio del tratamiento y cada 3 a 4 meses.
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No existe una vacuna para prevenir la infección por VIH y
no existe cura para el SIDA. Pero, es posible prevenir la
infección. Esto significa leer sobre el SIDA y aprender a
evitar comportamientos que son de alto riesgo para
contraer el VIH.
Algunas medidas para prevenir el contagio con el VIH son:
◦ Aprender sobre el VIH y como se transmite.
◦ Conocer si su pareja sexual es VIH positivo o no.
◦ Utilizar preservativo en todas las relaciones sexuales.
◦ Utilizar jeringas limpias si se inyecta drogas intravenosas.
◦ Realizarse pruebas de detección.
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El día mundial de la lucha contra el SIDA, se conmemora el 1
de diciembre de cada año, se dedica a dar a conocer la
epidemia de SIDA global causada por la extensión de la
infección del VIH. El día 1 de diciembre fue elegido debido a
que el primer caso de SIDA fue diagnosticado en este día en
1981. Desde entonces, el SIDA ha matado más de 25 millones
de personas en todo el mundo, haciéndola una de las
epidemias más destructivas de la historia registrada. A pesar
de que existe un mayor acceso y se ha mejorado el
tratamiento antiretroviral y el cuidado en muchas regiones del
mundo, la epidemia de SIDA costó aproximadamente 3,1
millones (entre 2,8 y 3,6 millones) de vidas en el 2005 de las
cuales, más de medio millón (570.000) eran niños.
Aunque muchas veces no hablemos de ello, porque no nos
pasa cerca, o no le damos importancia, pasa.
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Lograr un compromiso político y comunitario absoluto por parte de
los programas de prevención del VIH/sida, para reducir o modificar
los comportamientos que generan un alto riesgo de contagio del
VIH.
Ofrecer pruebas de detección del VIH y asesoramiento a personas
enfermas o que tienen conductas de alto riesgo, mujeres que
solicitan atención prenatal y parejas.
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Ampliar las capacidades para el tratamiento de los usuarios de
drogas.
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Inmunizar con las vacunas del Programa Ampliado de Inmunización
a todos los niños seropositivos para el VIH que sean asintomáticos.
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Adoptar precauciones para reducir al mínimo el riesgo de
transmisión del VIH en los centros de atención de salud.
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Reducir el estigma relacionado con el VIH para poder hacer llegar el
tratamiento a las personas que lo necesitan.
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Los investigadores de un Instituto que pertenece al Centro de
Enfermedades infecciosas, Karolinska Institutet, han
conseguido unos resultados satisfactorios y excelentes de
una investigación que se hace para encontrar una vacuna
contra el Sida.
En pruebas realizadas en los seres humanos -aun en fase 1más del 90% de los sujetos han desarrollado una inmunidad
contra el Sida.
Esta vacuna ha entrado en la categoría de ”vacunas
genéticas”. En estas se utiliza parte del ADN que contiene el
propio virus y este se integra en otro virus, de esta forma se
produce rápidamente proteínas para la detección del ADN del
virus inyectado.
Los sujetos de este excelente estudio fueron vacunados en
una totalidad de tres ocasiones, además no hace falta aguja.
Los científicos esperan poder continuar con el estudio en
Tanzania.
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