ALEXANDER VON
HUMBOLDT
Alejandra Murillo
A53866
Biografía
• Considerado «padre de la geografía moderna universal» y sintió
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especial atracción hacia Centro América (zentralamerika), a la que
aportó gran material de carácter democrático, político y geológico.
Se especializó en ciencias como etnografía, antropología, física,
ornitología, climatología, oceanografía, astronomía, geografía,
geología, mineralogía, botánica, vulcanología, entre otras.
Nacido de Alexander George von Humboldt, oficial del ejército
Federico II el Grande de Prusia, y de Marie Elizabeth von Hollwege,
heredera de una fortuna de un matrimonio anterior.
Recibió educación en el Castillo de Tegel, en Berlín y se formó
intelectualmente en Berlín, Fráncfort del Oder y Gotinga.
Realizó un viaje investigativo (primavera 1790) que lo llevó a lo largo
del río Rin hasta Holanda y de allí Inglaterra, con lo que empezó a
soñar con navegar a otros continentes.
El regreso a su país lo hizo durante la Revolución Francesa, lo que lo
fortaleció en sus ideas liberales
• Viajó a París y planeó un viaje a África, proyecto que se vio
truncado por lo que decidió viajar hacia América del Sur y
Centroamérica (1799).
• Su interés hacia Centroamérica se acrecentó en un viaje de
Cuba a Colombia donde se interesó por la costa caribeña, y en
la cordillera volcánica en el Pacífico por un viaje en barco de
Ecuador a México en 1803. Este interés en la hilera de
volcanes se observa mediante el aspecto metódico de
contemplación científica y análisis de la variedad de
fenómenos naturales y sociales en el istmo centroamericano
del inicio del siglo XIX.
• «Hasta este momento, de ninguna parte de la América
española tenemos menos noticias que de Guatemala. Debido
a la falta completa de noticias estadísticas, no es de extrañar
que sean tanto vagos como inanes los artículos que pretenden
aplacar la curiosidad del público inglés como francés»
Humboldt.
• Se diferenciaba de los autores que nunca pisaron tierras
latinoamericanas en que obtenía sus informaciones bajo una
línea de comunicación transcontinental en vez de obtenerla de
segunda mano por medio de viajeros europeos. Esta
correspondencia era únicamente a manos de intelectuales
científicos latinos y centroamericanos bajo el diálogo crítico.
• Llamó la atención de Humboldt un canal interoceánico con
beneficios tanto comerciales para Europa como de integración
y comunicación transatlántica de los pueblos y culturas
centroamericanas.
• En su ensayo nombra una carta de José Cecilio del Valle
recalcando las bellezas de la tierra y la importancia de unir los
mares a manera de canal por Nicaragua y se tenía la intención
o por lo menos la idea de conectar por este medio el comercio
de las Antillas con el comercio de China y el archipiélago indio
«Sobre la situación más reciente de la República de Centroamérica o Guatemala» (1826)
Revista Hertha
• Se presenta la idea de la proyección de un estado futuro que no llegó a tomar
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forma política definitiva sino hasta después de decenios de lucha por la
independencia: luchas, de 1868 a 1878 y de 1895 a 1898. Este proceso extenso
ya se venía dando desde la independencia política de España en 1821.
Este ensayo basado en «noticias de correspondencia» fue producto de la
nombrada red mundial elaborada por Humboldt.
A manera de ideal central, salvo de residir únicamente en elementos geográficos,
realza la centralidad geocultural y geopolítica en la América española de
entonces. América Central tenía una posición muy importante dentro de una
concepción a escala mundial de comercio, transporte y política.
Este ensayo tiene como punto, ofrecer información actual a la audiencia alemana
pues habla de la confederación recién fundada, con todas sus subdivisiones y los
grandes sitios culturales tomando desde la agricultura, la americanística antigua y
los censos de población, pasando por el clima, la constitución de la región y la
política, hasta la flora, el tránsito y el volcanismo.
Nos muestra a modo de ejemplo, como Costa Rica tenía en ese entonces una
población de 60 000 habitantes empadronados.
Las visiones de Humboldt
• Con sus viajes en dirección norte-sur de los trópicos
americano y en oeste-este produjo una nueva imagen del
planeta y bajo métodos referentes al trabajo de campo ayudó a
acuñar hasta hoy la transición de la recolección a la colección
y del campo de investigación al museo.
• Para él América Central formaba parte de aquel El Dorado de
la ciencia que representaba para él el conjunto de los trópicos.
• Intentó explicar y construir la estructura de los volcanes de
América Central, así como el estudio de los razonamientos
vulcanológicos.
• Insite en cuanto al aspecto cultural que por estar situada entre
el norte y el sur del continente doble puede o debe ser puesta
en relación con el archipiélago del Caribe (y así con Europa y
África) y con el «Archipiélago Indio»
• «La América Central como encrucijada de una estructura
transarchipiélaga mundial»
• Con sus ensayos «Viaje a las regiones equinocciales del
Nuevo Continente» y «Ensayo político sobre el Reino de
la Nueva España» incluyó varias referencias al istmo
centroamericano con referencias a la conexión
interoceánica, con las siguientes posibilidades:
• Istmo de Tehuantepec
• Río San Juan y Lago de Nicaragua
• Istmo de Panamá
• Interconexión de cuentas hidrográficas en el Atrato y el Chocó
colombianos
• Seguidamente habló con particular detalle de la cadena
volcánica, comparada sistemáticamente (Andes) con los
volcanes mexicanos y sudamericanos.
Canal interoceánico
• La vía de tránsito por Nicaragua, y las posibilidades de
construir un futuro canal interoceánico en el istmo de Rivas
reciben especial atención, aunque Humboldt nota que esta ruta
tendrá que competir con la de Panamá, donde un ferrocarril
parece factible para unir Cruces con la Ciudad de Panamá, y
también con la mexicana a través del istmo Tehuantepec.
• Humboldt busca aumentar las exportaciones.
• Divide las posibilidades canaleras en dos grandes tipos en dos
grandes tipos:
• Canales de navegación limitada o «pequeño corte», conectado por
rutas terrestres.
• Canales de navegación interoceánica, es decir transitables, de un
océano a otro por barcos de cierto calado.
• Corría una tendencia en esos tiempos de una canal
interoceánico que debía realizarse en una faja de terreno
autónoma, la república de «Jonctiana, dependiente de
confederación de los Estados Unidos»
División política y población
• Seguido a esto, rescata su admiración por las culturas indígenas y pide o
aconseja la valorización de los pueblos indígenas.
• La República de Centro-América o Guatemala estaba constituido por los estados
de Chiapa (Chiapas), Guatemala, Vera Paz o Tezulutlán, Honduras, Nicaragua y
Costa Rica
• Por intrigas del Emperador de Iturbide se van a manos de la nueva república
mexicana, cuando Chiapa quedó ligada a México tras la caída de Iturbide,
Soconusco se separó y se manifestó a favor del Estado Federativo de CentroAmérica (1825), esa provincia queda integrada al estado de Guatemala.
• La población de Guatemala era 3-5 de indígenas en total. México y Centro
América ocupan juntos 9 millones de seres humanos, o sea, con sólo el primer
grito de independencia cuentan con un número 2 veces mayor de lo que tenían
Estados Unidos a los 14 años del inicio de sus guerras revolucionarias.
Geología
• «La cadena montañosa de los Andes disminuye a modestas colinas de pocos
cientos de pies, se vuelve a alzar a 600 pies de altura en el istmo de Panamá y
paulatinamente se ensancha de nuevo en las cordilleras de Veragua y
Salamanca (Talamanca)».
• Sigue describiendo los volcanes y habla en particular acerca del volcán
Papagayo, al Este, tres viejas montañas de fuego que son el Volcán Orosí, el
Volcán Tenorio y El Rincón de la Vieja cerca de la desembocadura del Río San
Juan.
• Dentro de las equivocaciones muestra que, por la diversidad dialectual indígena,
los mismos montes o volcanes tenían varios nombres por lo que de 20 se hacían
60.
• Dentro de los llamativos se encontraba el Volcán Masaya al que los españoles lo
llamaban «El infierno de Masaya» por los desastres que había hecho.
• También estaba el Volcán de Fuego, o Volcán de Guatemala,
que está a 5 millas al oeste del Volcán de Agua y a 2 millas al
sudoeste de la ciudad de Antigua Guatemala. Todavía realiza
algunas erupciones en el período de conquista y se caracteriza
por su forma cónica y deforme ya en la cima por varios
montículos de residuos
• Otro famoso es el Volcán de Agua, entre la Antigua Guatemala
y los pueblos de Mixco, Amatitlán y San Cristóbal. Aunque no
se había desarrollado ninguna medida de la Cordillera de los
Andes en Guatemala se hizo un estimado de entre 3405 y los
4670 metros de altitud.
• Calcula la existencia de 21 volcanes de la América Central,
extinguidos en parte y en parte activos.
Política
• Referente al Estado Federado de Centro-América
(constituido por 5 estados), para la toma de decisiones se
pensó, después de mucha disputa, que cada estado
debía tener un voto por cada 15 000 almas
Exportación
• Se rescata la exportación del índico o el añil, que es la de mayor
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ganancia, se estima que es de 1 800 000 libras de peso español.
El cultivo de Cochinilla (insecto) resulta ser nuevo en la República de
Guatemala. A partir de 1812 se empezaron a plantar cultivos nuevos
de nopal alrededor de Antigua Guatemala.
El cacao fue producto de gran importancia en Soconusco y se
consume casi exclusivamente en Guatemala, aunque esta región no
se queda atrás en calidad del índigo, cochinilla y el cacao.
El tabaco se siembra en las inmediaciones de Iztepeque (Estado de
San Salvador) y por Copán, en el Estado de Honduras.
El café y el azúcar es fomentado en las laderas de Honduras.
La problemática del comercio radica en los asentamientos del lado
oeste por todo el territorio lo que resulta incómodo para la
exportación de productos nacionales y la importación de mercaderías
europeas, esto por la larga fila montañosa.
Arte
• Resaltan las riquezas artísticas en Guatemala y el estado
de Mérida, Yucatán. Tienen un carácter propio, tanto en
el estilo como la proporción correcta de la figura humana,
cosa que los distingue de todo lo difundido en la escultura
azteca.
• Otro punto de ejemplo, se da un templo de Copán con
columnas adornadas y la caverna adornada con
columnas de Tibulca en el estado de Honduras.
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